Cómo se celebra el solsticio de verano en el mundo

En el hemisferio norte hoy celebramos el solsticio de verano. Será un día en el que el período de oscuridad será más corto que nunca (en muchos lugares, situados muy al norte, ni siquiera se pondrá el Sol) y la gente saldrá a celebrarlo de distintas maneras. Esta «inexistencia de la noche» la he sentido en mis propias carnes durante las últimas semanas, en las que he estado trabajando como guía en Islandia, y no he llegado a ver, ninguna jornada, oscuridad absoluta. Desde tiempos ancestrales, hay una serie de cultos, rituales y celebraciones que el ser humano prepara para dar la bienvenida al solsticio de verano. Te vamos a contar cuáles son algunos de los más originales o llamativos.

1. Suecia

solsticio de verano en el mundo
Balsa en el sur de Suecia, en pleno junio. Foto © David Escribano

Si nos fijamos en Europa, Suecia es, sin duda, el campeón inigualable de las celebraciones del solsticio de verano.

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Sus festividades ‘Midsommarstång’, marcadas por la indulgencia decadente y arraigadas en el paganismo, son algunas de las más importantes del calendario de este país escandinavo, y que unen a suecos de todas las edades y procedencias.

Los juerguistas que visten coronas de flores disfrutan de comidas tradicionales como el arenque en escabeche, el salmón y las patatas, y el árbol de mayo y las danzas folclóricas, como la Små grodorna, ocupan un lugar central. Incluso se dice que si las chicas solteras colocan siete flores debajo de la almohada en pleno verano, soñarán con su futuro marido.

2. Otros países escandinavos

Ytri Tunga en Islandia. Foto © David Escribano

¿Es injusto agrupar a Noruega, Finlandia e Islandia en una sola entrada? Probablemente.

Sin embargo, estos tres países nórdicos comparten algunas similitudes notables cuando se trata de celebrar el solsticio de verano.

En Noruega, las hogueras de barriles enormes son populares, y Finlandia (cuyas festividades de verano ‘juhannus’ se basaron anteriormente en el dios Ukko antes de ser Juan el Bautista) también hace algo muy parecido para celebrar esas horas de luz extra al día.

Islandia, por otro lado, celebra sus 21 horas de luz diurna organizando un gran festival de música Secret Solstice Midnight Sun de tres días.

3. China

La Gran Muralla China

En China, las fuerzas femeninas del ‘yin’ y la tierra son adoradas en el día más largo del año.

Para celebrarlo, las mujeres se entregan unas a otras coloridos abanicos y pequeños frascos con perfumes aromáticos. Además, en Shandong y Pekín se comen noodles porque se piensa que trae buena suerte.

Celebrada anualmente en Guangxi, ha provocado indignación desde que comenzó en 2009, y este año la venta de carne de perro tanto en el festival como en toda China en realidad parece que va a ser prohibido. Aun así, el Festival de la carne de perro de Yulin no es la única tradición de verano de China, ya que los fideos se comen normalmente en Shandong y Beijing durante este período, y las carreras de las barcas de dragón se llevan a cabo en Shaoxing, Zhejiang.

4. Austria

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Las montañas rodean la gran mayoría de poblaciones en el Tirol

Así como las comunidades de los Pirineos celebran el solsticio de verano encendiendo faros, Austria se une para encender cientos de fogatas en las montañas para conmemorar este momento mágico.

Partiendo de una tradición medieval, se pensaba que estos fuegos eran formas de rendir culto a la tierra. Hoy en día, los juerguistas pueden hacer uso de los sistemas de teleféricos para obtener una vista panorámica de la tradición, que es particularmente popular en la región de Wilder Kaiser del Tirol, o simplemente dirigirse al lago Achensee para un crucero del solsticio de verano, que desciende las aguas del Danubio mientras te tomas unas buenas cervezas austríacas.

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5. Estados Unidos

Los Estados Unidos es un país vasto y hay muchas celebraciones diferentes del solsticio de verano que se llevan a cabo allí anualmente.

Sin embargo, algunos de los más conocidos incluyen el evento de yoga de un día de duración en Times Square, en el que cientos de fanáticos del yoga se unen para practicar esta actividad durante todo el día. Si esto no te va mucho, también puedes acercarte a vivir el alocado desfile del solsticio de verano de Santa Bárbara, que tiene un tema diferente año tras año, o celebrar como un sueco en Battery Park, en Nueva York.

6. Letonia

Riga
Riga

Letonia, como Suecia, también juega con el uso de coronas de flores en pleno verano, favoreciendo el uso de estos sombreros florales aptos para festivales para mujeres y versiones más frondosas para hombres. Conocido como Jāņi (en honor a Juan el Bautista), este evento anual especial suele ir acompañado de muchas fiestas, queso y cerveza, así como algunos saltos posiblemente desacertados sobre las hogueras que se mantienen encendidas durante toda la noche.

A veces también aparecen canciones folclóricas tradicionales y coches decorados con ramas.

7. Reino Unido e Irlanda

Imagen de Pete Linforth en Pixabay

No es sorprendente que el país en el que se basa la obra ‘Sueño de una noche de verano’, de Shakespeare, tenga algunas celebraciones del solsticio de verano bastante típicas, especialmente dado el pasado pagano del Reino Unido.

Las festividades de la época precristiana se centraban en las hadas, los unicornios y otras criaturas místicas apropiadas, hasta que el cristianismo eliminó todas estas bellas y originales tradiciones. En la actualidad, ciertas zonas están reviviendo estas procesiones y obras de teatro, mientras que las hogueras siguen siendo típicas en Cornualles e Irlanda.

Naturalmente, Stonehenge también ve a muchos druidas y paganos que vienen a presenciar el amanecer perfectamente alineado.

8. España

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Hogueras en Alicante

Las hogueras y los fuegos artificiales son populares en España cuando se trata de celebrar el solsticio de verano, y se encienden balizas especiales de forma ritual en todos los Pirineos, en España, Andorra y Francia.

El solsticio de verano en esa región está ligado a sentimientos de pertenencia y también marca una transición hacia la edad adulta para muchos adolescentes. Sin embargo, España en particular parece celebrar más una mezcolanza entre la cultura cristiana y el ritual pagano. Las festividades del Festival de San Juan del solsticio de verano, particularmente en A Coruña, Alicante, Barcelona y ​​Menorca resultan especialmente populares.

9. Grecia

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En la antigua Grecia, el solsticio de verano marcaba el día más igualitario del año.

Esa jornada se celebraba Kronia, en el que la jerarquía social era totalmente olvidada y la moral quedaba aparcada. La celebración emulaba la Edad Dorada de Kronos, en la que nadie tenía que trabajar para conseguir un sustento y toda la humanidad era considerada como iguales.

Otra forma de celebrar el solsticio de verano en Grecia es ascendiendo al Monte Olimpo para ver amanecer. Si lo vas a hacer, recuerda entrenar un poco antes porque el pico se eleva hasta casi 3.000 metros sobre el nivel del mar. Esta tradición tiene más de 2.500 años de historia.

10. México y Guatemala

Tikal en Guatemala. Foto © David Escribano

Los mayas no construyeron sus imponentes ciudades de piedra al azar. Esta civilización adquirió su conocimiento y sabiduría directamente de la observación de la naturaleza, los astros y sus movimientos cíclicos.

Un claro ejemplo de esto se puede observar en la mítica ciudad de Chichen Itzá. La disposición de sus pirámides es matemática pura, haciendo que, durante el atardecer del día más largo del año, puedas acercarte a su pirámide central – El Castillo – y ver cómo exactamente un lado está bañado en la luz del atardecer y el otro se encuentra totalmente sumido en la sombra. Además, el juego de luces hace aparecer a Kukulkán, una deidad maya representada con una serpiente emplumada.

Miles de personas llegan aquí cada año para ver este espectáculo y vivir las celebraciones de corte ancestral.

Otra opción similar es viajar a la espectacular Tikal en Guatemala. Esta ciudad maya sepultada por la selva del Petén fue la más poderosa de su región hasta hace unos 3.000 años.

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