Las mejores cosas que ver en Orense, guía para descubrir sus termas, el Paraíso, sus puentes y tapas

Qué ver en Orense, capital fluvial de una provincia de interior y lugar que visitar por su turismo termal, histórico y gastronómico.

Alojamiento España

Dice mucho del saber hacer de los ingenieros del Imperium que en pleno siglo XXI siga en pie el puente romano que construyeron en Orense, para salvar el cauce del Río Miño. Dice mucho de la riqueza, comercial, industrial y administrativa, de esta ciudad y de la necesidad de mantenerla y aumentarla que haya al menos otros cuatro puentes construidos con posterioridad. Pero si lo nuestro no es una filia por la ingeniería civil, y a vosotros os gusta la historia, la gastronomía y los cascos históricos con encanto, seguid leyendo porque os vamos a hablar sobre lo mejor que ver en Orense.

Eclipsada por una ciudad con una gran catedral (la de Santiago) y por otra con un pequeño casco antiguo (el de Pontevedra), casi equidistante de ambas, Orense (en gallego, Ourense) tiene un tamaño intermedio, y grandes virtudes, para combatir la percepción de ser una de esas ciudades gallegas de interior injustamente olvidadas por las modas turísticas de turno. Y es que quienes no se alejan de la costa, o sus pies sólo buscan caminar hacia Santiago, se pierden una Orense atractiva de día y también de noche.

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Pórtico del Paraíso, Orense, Galicia

El espectacular Pórtico del Paraíso en la Catedral de Orense, Galicia

Actividades en Orense y alrededores

Disfruta al máximo tu tiempo en Orense con alguna de las siguientes excursiones y actividades con muy buenas recomendaciones de sus usuarios:

  1. Visita guiada por Orense y su catedral
  2. Free Tour por Orense
  3. Tour privado por Orense
  4. Visita guiada por el Castro de Santomé
  5. Excursión a Ribadavia y visita a una bodega
  6. Excursión a la Ribeira Sacra
  7. Otras excursiones espectaculares por Orense y alrededores

Cómo llegar a Orense

Cómo llegar a Orense en avión

El aeropuerto más cercano a Orense es el Aeropuerto de Vigo (Peinador), a 90 km. Después de él, el Aeropuerto de Santiago de Compostela (Lavacolla) se encuentra a 115 km y el Aeropuerto de La Coruña a 176 km.

Estos aeropuertos reciben servicios regulares desde Madrid y Barcelona y otras ciudades españolas, con vuelos estacionales a destinos como Palma de Mallorca o Tenerife.

Puedes echarle un vistazo en los enlaces a los precios y frecuencias de:

Respecto a cómo ir a Orense desde cualquiera de esos aeropuertos, no hay ningún servicio directo de transporte público. En todos los casos, es necesario viajar al centro de cada ciudad y allí coger un autobús o tren con destino Orense, salvo que, la opción más práctica y rápida, alquiles un coche.

Terrazas al sol, Orense, Galicia

Terrazas al sol, Orense, Galicia

Cómo llegar a Orense por carretera

Si vienes en coche propio o de alquiler, Orense se encuentra en un radio de menos de 200 km de Santiago de Compostela, Vigo, Pontevedra, La Coruña o Lugo. Salvo el caso de esta última, aunque está a menos de hora y media por la N-540, las demás ciudades están conectadas en la mayoría de la distancia por autopista o autovía.

Valladolid (menos de tres horas y media), Oviedo (menos de cuatro horas) o Madrid (menos de cinco horas) son otras ciudades españoles desde las que se llega rápidamente a Orense por carretera. Y si te has hecho una escapada a Oporto, te encuentras a poco más de dos horas conduciendo de Orense.

El tema de viajar a Orense en autobús ya es otra historia. Los trayectos se hacen mucho más largos, como por ejemplo el San Sebastián – Orense (unas once horas), el Madrid – Orense (casi siete horas) o el Oviedo – Orense (entre cinco y algo más de seis horas según el tipo de servicio y el número de paradas).

Para más información, tres empresas transportan viajeros desde distintos puntos de España, Monbus (desde Barcelona, Bilbao, Burgos, Lérida, Logroño, Irún, Palencia, San Sebastián, Vitoria, Zaragoza), Auto-Res (desde Madrid, Benavente, Puebla de Sanabria, Tordesillas) y ALSA (desde Astorga, Algeciras, Cáceres, Cádiz, Gijón, León, Mérida, Oviedo, Ponferrada, Salamanca, Sevilla, Valladolid, Zamora).

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Terrazas en Plaza Mayor de Orense, Galicia

Terrazas en Plaza Mayor de Orense, Galicia

Puedes comprobar en este enlace precios y horarios de autobuses a Orense.

La estación de autobús de Orense está a las afueras de Orense, a unos 3 km del centro urbano, y a ella llegan las líneas 6A, 6B,12, 25B (nocturna) de autobuses urbanos de Orense.

Cómo llegar a Orense en tren

La estación de tren de Orense también está a las afueras de la ciudad, a unos 2 km del centro histórico.

Desde Madrid, en función de la hora y el tren, puedes estar en Orense en menos de 4 horas. Los servicios desde puntos más lejanos, como Barcelona, requieren un transbordo en Madrid y tienen duraciones desde las 07 h 45 min, en función del tren y la ruta.

Puedes comprobar horarios y precios de billetes a Orense en este enlace.

Puerta Oeste de la Catedral de Orense, Galicia

Puerta Oeste de la Catedral de Orense, Galicia

Dónde dormir en Orense

  • Carris Cardenal Quevedo. A pocos minutos del acceso al Centro Histórico, en una tranquila calle, se encuentra el Carris Cardenal Quevedo, un moderno hotel de 4 estrellas en el que nos alojamos en nuestra última visita a la ciudad. Existe un parking en el sotano del hotel (la calle es zona azul) o a unos minutos zona de aparcamiento libre. Las habitaciones son amplias, cómodas y muchas de ellas ofrecen un balcón en el que relajarse después de un paseo por la ciudad (o después de haberse súper vitaminado y mineralizado en las termas).
  • Oca IMI Hotel & Spa. Apenas un mes de vida tiene el hotel más reciente de Orense, inaugurado a mediados de julio de 2021. A 4 minutos a pie de la Catedral de Orense, el Oca IMI Hotel & Spa ofrece 21 habitaciones de diseño moderno y, como bonus, spa con sauna húmeda, sauna seca y con piscina dinámica con diferentes chorros y camas de agua.
  • Apartamento Luscofusco. Desde su amplio balcón exterior podemos ver tanto la Calle Barreira y el acceso a la Plaza Mayor como la Calle Bailén que, con un requiebro final, nos encamina hacia la Catedral de Orense. Situado en la última planta de un edificio que no cuenta ni con un lustro de vida, el moderno, elegante y bien equipado Apartamento Luscofusco puede alojar desde a una pareja hasta un máximo de cuatro adultos, merced al sofá cama de su cuarto de estar.
Restaurante Nova, Orense

Restaurante Nova, Orense [Foto: El Tenedor]

Dónde comer en Orense

  • Restaurante Nova. Orense tiene estrella, estrella Michelin, merced a la “cociña de raíces” de Julio Sotomayor y Daniel Guzmán, los dos chefs detrás del proyecto gastronómico Restaurante Nova, que recupera los sabores de su infancia sin experimentos vanguardistas de dudoso recorrido. Con sus más que asumibles menús degustación de 8 (45€), 10 (60€) y 13 (90€) pases, podemos tocar esa deliciosa estrella en el cielo del paladar con platos como Papada de cerdo, borraja y vieiras o la Carrillera de ternera, bimi y níscalos. Si no está alguno de esos platos en la carta es porque no es su temporada, así de sencillo.
  • Restaurante Ágape Liceo. Un acogedor establecimiento en el centro de Orense, instalado en un edificio histórico, el Liceo de Orense, es la ubicación del Restaurante Ágape Liceo. Aunque el interior es elegante, acorde al edificio, disfrutad cuando el tiempo lo pide de la amplia terraza exterior probando el carpaccio trufado con foie, el pulpo braseado o las zamburiñas.
Plaza Mayor, Orense, Galicia

Plaza Mayor, Orense, Galicia

1.- Ferrocarriles para niños grandes (y pequeños)

Colección de Trenes Fernández Pacheco, Orense, Galicia

Colección de Trenes Fernández Pacheco, Orense, Galicia

Cuando su padre le regaló a Manu su primer tren de juguete, en 1955, ninguno de los dos se imaginaba las dimensiones que iba a alcanzar la afición del niño.

Descomunales es quedarse corto porque Manuel Fernández-Pacheco llegó a juntar más de 5.000 piezas ferroviarias en tamaño HO y más de 300 libros, vídeos y todo tipo de material gráfico sobre el tema.

Si de pequeño has tenido un IBERTREN, imagina el placer que supone ver todas esas locomotoras, de vapor y eléctricas, vagones, de pasajeros y mercancías, y máquinas de reparación y mantenimiento, expuestas vitrina tras vitrina.

Donadas por él y su mujer, desde el año 2002 la COFEPO (Colección de Trenes Fernández Pacheco) ocupa 500 m2.

La COFEPO se encuentra ubicada, y es de agradecer que se acceda a ella por libre con visita gratuita, en el Centro Cultural Marcos Varcálcel de la Diputación de Orense, en la segunda planta del modernista Edificio Simeón junto a la Oficina de Turismo de la ciudad.

2.- Subirse a un tren (a escala)

Y si la escala HO nos parece pequeña, ¿qué tal montarse en el techo de un tren para hacer un pequeño recorrido? No se trata de reproducir esas imágenes de trenes en India, que ocurren generalmente con ocasión de importantes festividades religiosas, sino de probar pequeños trenes de enganches de 5”.

En Carrileiros, ontados a horcajadas sobre los pequeños vagones, hay casi 500 m de vías por los que circulan los convoyes, los domingos de 11:30 a 13:30 en el Parque Ferroviario, tras el Claustro del Convento de San Francisco.

3.- Catedral de Orense: el Paraíso a todo color

Si la Catedral de Santiago presume del protegido y aislado Pórtico de la Gloria, la Catedral de Orense sorprende al visitante con la inesperada policromía del Pórtico del Paraíso.

El acceso a la Catedral Basílica de San Martín de Orense se hace por su lado Sur, con una puerta que da a la Plaza del Trigo, donde antiguamente se comerciaba con ese cereal. Mi recomendación es que no lleguéis con prisa y no entréis aún en el edificio.

Vista desde Plaza del Trigo, Catedral de Orense, Galicia

Vista desde Plaza del Trigo, Catedral de Orense, Galicia

Alejaos un poco, unos metros más allá de la Fuente Nueva, y desde la calle (cuidado con el ocasional coche) disfrutad de unos segundos de la visión de la Catedral, que desde esa perspectiva parece más un palacio de hidalgos que un importante edificio religioso. Respirad el ambiente de esa tranquila zona antes de entrar en el edificio, donde se respira una tranquilidad más solemne.

Por dentro, la Catedral tiene una planta tradicional, aunque se ha visto reformada en distintas ocasiones desde que se edificó, entre los siglos XII y XIII. Si os gustan las leyendas, dicen que a su majestuoso Santo Cristo (siglo XIV) le sigue creciendo el pelo y la barba (aunque en realidad son postizas).

Interior Catedral de Orense, Galicia

Interior Catedral de Orense, Galicia

Escondido en el lado sur de la Catedral, junto a una puerta habitualmente cerrada (durante mi visita a Orense sólo la vi abierta para una boda), nos espera una sorpresa.

Olvidad las imágenes solemnes, serias y monocromas que representan un tema tan dramático para los mortales, o gozoso para los justos, como Apóstoles, Ancianos del Apocalípsis, y Profetas. El Pórtico del Paraiso, s. XIII, posterior – y más sencillo – que el Pórtico de la Gloria, es una verdadera joya de Orense.

Portico del Paraiso, Catedral de Orense, Galicia

Portico del Paraiso, Catedral de Orense, Galicia

4.- Un paseo por la Edad Media

Un reparado puente romano que franquea el Miño ayuda al transporte de mercancías y personas y crea riqueza en torno a él durante la Edad Media.

Se recaudan tributos, la ciudad crece, la gente de los campos emigra a ella, se construyen iglesias, artesanos y comerciantes se establecen en el núcleo urbano.

Catedral de Orense desde Plaza del Corregidor, Galicia

Catedral de Orense desde Plaza del Corregidor, Galicia

Economía, prestigio y fe van de la mano. Hay que demostrar que una familia es pudiente con generosas limosnas que enriquecen y embellecen los edificios religiosos.

Plaza del Trigo desde Catedral de Orense, Galicia

Plaza del Trigo desde la Catedral

El centro histórico que podemos ver hoy en día, nos habla de un Orense dedicado en gran medida al comercio del vino en la Edad Media, bajo el gobierno de obispos que eran a la vez poder civil y religioso.

Un paseo, una ruta por Orense, no puede dejar de incluir, además de una visita a la Catedral:

  • el gótico Claustro de San Francisco, del siglo XIII y que perdió (fue trasladada piedra a piedra) su iglesia en 1929
  • la Iglesia de Santa Eufemia (de cóncava fachada barroca gallega)
  • la Iglesia de Santa María Madre o La Mayor (con su enorme escalinata)
  • la curiosamente inclinada Plaza Mayor de Orense, centro neurálgico de la ciudad con terrazas de día y de noche

5.- El agua más sana (y caliente)

Dicen que Orense debe su nombre al agua, aunque hay varias teorías al respecto. Pudo haber sido llamada “Aurense” por los romanos debido a la abundancia de oro en el Miño, derivado su nombre del “Aquae Urente” latino, o ser tan germánica como “Warmse”.

Sea como fuere, excepto la primera acepción, todas las demás hacen referencia a una característica que ha motivado una de las orientaciones turísticas de Orense: capital termal.

Termas de Outariz, Orense, Galicia

Termas de Outariz, Orense, Galicia

Los romanos sabían bien de la importancia del baño, como ritual frecuente, para la salud. Fueron los que en el siglo I llegaron a Orense y descubrieron sus fuentes termales. En el centro de la ciudad se encuentra la zona de Las Burgas donde, con fines religiosos y de salud, establecieron unos baños públicos.

Hoy en día existe un sencillo Centro de Interpretación de Las Burgas junto a los restos arqueológicos y, vamos a llamarlo historia viva, una piscina termal. Abierta de martes a domingo, si no te asusta que el agua salga a 68 grados (aunque es enfriada posteriormente a unos razonables 38 grados) y quieres gozar de las propiedades mineromedicinales casi en plena calle, no tendrás que desplazarte mucho.

Tres leyendas de Las Burgas

Quien se lave las manos en las fuentes de las Burgas, se casará antes de un año. Si es hombre, con una orensana; si es mujer, con un orensano.

Las aguas calientes proceden de un volcán en reposo que está en la base del Montealegre. Un día explotará, destruyendo a la ciudad y al demonio.

Las aguas de las Burgas curan porque nacen en la Catedral de Orense, a los pies del Santo Cristo

Pero si quieres disfrutar del agua termal en un entorno natural, lo tuyo es la Ruta de las Termas. En el centro de Orense puedes subirte a un trenecito que recorre la ribera del Río Miño, haciendo parada en cada una de sus seis termas.

Estación Termal de Outariz,Orense, Galicia

Estación Termal de Outariz,Orense, Galicia

Hay cuatro termas públicas (A Chavasqueira, Muiño da Veiga, Outariz y Canedo, por sus nombres en gallego), y dos estaciones termales privadas (A Chavasqueira y Outariz). Las estaciones privadas tienen mejores instalaciones y ofrecen más servicios.

Por ejemplo, la Estación Termal de Outariz está inspirada en la tradición termal japonesa, como atestigua la decoración y la carta de masajes y tratamientos. Desde baños aromáticos y vinoterapia a masajes zen y circuitos celta, hay una amplia oferta para el relax y la salud a orillas del Río Miño.

ATENCIÓN: TERMAS CERRADAS

Aunque el Tren Termal sigue en funcionamiento, es importante indicar que las termas públicas de Orense están cerradas hasta nuevo aviso por la situación con el Coronavirus. Además, las Termas privadas de A Chvasqueira han sufrido un incendio y aún no tienen fecha de reapertura. Aún se pueden disfrutar las aguas termales de Orense, en la Estación Termal de Outariz, única que permanece abierta por el momento.

6.- Salvando el paso del Río Miño

20 siglos separan el primer puente que se levantó sobre el Río Miño del más reciente, y polémico. Entre ambos, otras tres construcciones, sin irnos al extrarradio, han servido para comunicar las dos orillas de la ciudad.

Puente Romano de Orense desde el Puente del Milenio, Galicia

Puente Romano de Orense desde el Puente del Milenio, Galicia

Orense, que no es capital costera gallega sino capital fluvial, arrancó el siglo XXI inaugurando el llamado Puente del Milenio. 275 metros de longitud y una pasarela peatonal que ejerce de mirador privilegiado y estrambótico por su forma. La parte polémica ha sido la duda de a qué administración (provincial, local) le correspondía su gestión, por lo que se ha pasado quince años sin mantenimiento.

Dos mil años antes, en el siglo I, los romanos construyeron un puente que se ha ido conociendo como Puente Romano, Puente medieval, Puente Viejo y Puente Mayor. Sucesivas reparaciones y restauraciones han permitido que se siga usando hasta el día de hoy.

Puente del Milenio sobre el río Miño, Orense, Galicia

Puente del Milenio sobre el río Miño, Orense, Galicia

Un viaducto, una pasarela y otro puente completan la lista de puentes del centro de Orense, aunque si seguimos algo más arriba y abajo el Río Miño, podemos encontrar hasta nueve construcciones que flanquean el curso de agua.

7.- Gastronomía y el placer de una terraza

Tener una Plaza Mayor con terrazas es casi un imperativo legal en España. Orense no es ajena a esa costumbre tan nuestra – ayudada por la bonanza del clima – y, como hongos, brotan terrazas y sillas en dos de los laterales de la misma.

Pero hay más, porque el casco viejo de Orense, la Cidade Vella, tiene casi tantos bares y establecimientos de comida como huecos hay a la sombra de sus muros.

Terrazas junto a la Catedral de Orense, Galicia

Terrazas junto a la Catedral de Orense, Galicia

Desde la Plaza del Hierro hasta los alrededores de la Catedral, orensanos y visitantes tienen tantas opciones gastronómicas que a mí y hasta a la oficina de turismo nos cuesta recomendar uno en concreto, dejad que sea vuestro paladar el que los explore.

Mapa de qué ver en Orense

Todos los lugares que mencionamos en el artículo aparecen localizados en este mapa de qué ver en Orense.

Tres cousas hai en Ourense (Tres cosas hay en Orense,),

que non as hai en España (que no las hay en España),

o Santo Cristo, a Ponte (el Santo Cristo, el Puente),

e as Burgas fervendo auga (y las Burgas hirviendo agua).

Orense es importante a nivel administrativo como capital de la provincia homónima. Lo es también para el transporte por ferrocarril y carretera entre el resto de España y Galicia.

Pero entre las razones para hacer una escapada a Orense hay una exposición de trenes única en España, un Pórtico multicolor, un Cristo barbudo, una iglesia trasladada piedra a piedra, turismo termal y unas calles medievales bajo cuyos muros se come, se bebe y se ríe.


TFW

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