Los mejores consejos para viajar a Londres (y también para ahorrar en tu visita)

Prepara tu viaje a Londres con estos útiles consejos para que disfrutes al máximo en la capital del Reino Unido sin cometer errores de principiante

Consejos Reino Unido TFW

Londres es una ciudad fascinante, enorme, llena de museos, mercados y monumentos, que atrae al turista como la luz de una vela a una polilla. Para que no te quemes, metafóricamente hablando, aquí tienes mis mejores consejos para viajar a Londres.

Agrupados en 10 categorías, abarcan desde cuándo visitar Londres a cómo moverte por la ciudad, desde consejos para comer y cenar en Londres hasta excursiones desde Londres.

Puedes consultar más información sobre Londres a través de nuestros artículos dedicados a descubrir Londres en tres días, las cinco mejores cosas gratis que hacer en Londres o las mejores excursiones de un día desde Londres
El cambio de guardia en Buckingham Palace es un espectáculo gratuito de Londres

El cambio de guardia en Buckingham Palace es un espectáculo gratuito de Londres

1.- Cuàndo es la mejor época para visitar Londres

Por latitud y clima, la mejor época para visitar Londres sería entre mediados de mayo y mediados de septiembre, pero es entonces cuando todo el mundo intenta visitarlo, por lo que se abarrotan las atracciones turísticas y aparecen grandes colas.

Para evitarlo, nuestra apuesta es por hacerlo en primavera o en otoño. Aunque tengas que meter en la maleta ropa para pasar calor y para pasar frío, ya sabes el manido “ropa de entretiempo”. Y que no falte paraguas o chubasquero.

No podemos garantizar que seas el único turista en Londres, especialmente si hay un festivo o puente en el país de origen, como el puente de Diciembre, porque Londres es un destino al que se viaja todo el año.

De hecho, si es festivo en el Reino Unido los turistas que te encuentres pueden muy bien ser locales, especialmente familias con niños en los museos.

Tarjeta y Guía The London Pass sobre un mapa de Londres

Tarjeta y Guía The London Pass sobre un mapa de Londres

2.- Cómo llegar a Londres desde el aeropuerto (sea el que sea)

Desde España, tienes vuelos directos a Londres partiendo de muchas de las principales ciudades de nuestro país. Te recomendamos el uso de un buscador de vuelos baratos para encontrar el mejor precio.

Si vuelas a Londres, no llegarás a la ciudad desde un aeropuerto cercano, ni de dos ni de tres sino de ¡seis!. La ciudad de Londres tiene cerca o está servida por los aeropuertos de Heathrow, Gatwick, Luton, Stansted, Southend y, el más exclusivo, London City.

  • Aeropuerto de Heathrow, a 27 km de Londres. Desde el aeropuerto de Heathrow a Londres puedes viajar en tren, ya sea el Heathrow Express o el Heathrow Connect, en Metro, en autobús de National Express, en taxi o en coche de alquiler. Tienes más detalles e información en nuestro artículo de cómo ir del aeropuerto de Heathrow al centro de Londres.
  • Aeropuerto de Gatwick, a 45 km de Londres. Desde el aeropuerto de Gatwick a Londres puedes viajar en el tren Gatwick Express, autobús de National Express, Terravision, Easybus, coche de alquiler o taxi. Tienes más detalles e información en nuestro artículo de cómo ir del aeropuerto de Gatwick al centro de Londres.
  • Aeropuerto de Luton, a 51 km de Londres. Desde el aeropuerto de Luton a Londres puedes viajar en tren Thameslink, autobús (de varias compañías, las principales son National Express y Green Line), taxi o coche de alquiler. Tienes más detalles e información en nuestro artículo de cómo ir del aeropuerto de Luton al centro de Londres.
  • Aeropuerto de Stansted, a unos 50 km de Londres. Desde el aeropuerto de Stansted a Londres puedes viajar en tren Stansted Express o London Stopping Service, autobús de Easybus, National Express o Terravision, taxi o alquilando un coches. Tienes más detalles e información en nuestro artículo de cómo ir del aeropuerto de Stansted al centro de Londres.
  • Aeropuerto de Southend, a 58 km de Londres. Desde el aeropuerto de Southend a Londres puedes viajar en tren del operador privado Abellio Greater Anglia o en autobús de distintas compañías, como Arriva Southend. Tienes más detalles en el apartado correspondiente de la web del Aeropuerto de Southend (en inglés).
  • Aeropuerto de London City, a 11 km del centro de Londres. El aeropuerto que más cerca se encuentra de Londres dispone de estación de DLR (Docklands Light Railway), parada de varias líneas de autobuses urbanos y, por supuesto, la opción de llegar o irse de él en taxi o coche de alquiler.

Si te compras la tarjeta The London Pass y la Oyster Card juntas (os hablaré de ella más adelante), con entrega en domicilio, puedes viajar al centro de Londres si has aterrizado en el Aeropuerto de Heathrow y viajas en metro al centro. Si has aterrizado en el exclusivo London City Airport, también usando los trenes DLR (Docklands Light Rail). Si aterrizas en Gatwick, no hay ninguna ventaja en usar la tarjeta. Desde los aeropuertos de Luton o Stansted, el transporte no está cubierto con esta tarjeta.

Puedes consultar en este enlace las opciones de traslado privadas a Londres desde cualquiera de sus aeropuertos o usar nuestro comparador de precios de coches de alquiler si decides alquilarlo ya desde el aeropuerto.

Antes de comprar un billete para volar a Londres ten en cuenta que este país pronto abandonará la Unión Europea y los términos, Brexit duro o Brexit blando, no están muy claros aún. Es importante que repases con detenimiento la página oficial del Gobierno Británico dedicada a visitar el Reino Unido tras el Brexit. A día de hoy, y mientras no haya información oficial que lo desmienta, los ciudadanos de la UE pueden y podrán seguir visitando Londres, es decir, el Reino Unido sin necesidad de visado.

Puedes comprobar en este enlace si necesitas visado para el Reino Unido si tu pasaporte es de otro país.

Cápsula del Coca Cola London Eye, Londres

Cápsula del Coca Cola London Eye, Londres

3.- Consejos sobre alojamiento en Londres

De punta a punta de la capital, Londres está lleno de hoteles para todos los bolsillos, pero una vez tenido en cuenta el presupuesto lo siguiente es preguntarse qué zona es mejor para alojarse en Londres.

Para una primera vez en Londres, y tal vez sin mucho tiempo para hacer visitas, lo mejor sería quedarse en Central London, un área que abarca aproximadamente desde el V&A Museum y Hyde Park hasta el mercado de Brick Lane y la zona de la torre de Londres, siempre en la ribera norte del Támesis.

Si te interesan especialmente los espectáculos y el teatro, la zona en la que puedes buscar alojamiento es Covent Garden.

Puedes seleccionar tu alojamiento en Londres en este mapa en el que puedes introducir las fechas previstas de tu viaje, obteniendo así un presupuesto inmediato:



Booking.com

Aunque es posible que según cómo de moderno o internacional sea tu hotel ya lo hayan tenido en cuenta, los enchufes del Reino Unido no son como los de España.

Por regla general necesitarás un adaptador como este para poder conectar a la red los cargadores de tus equipos electrónicos (aunque también hay un truco con los enchufes ingleses).

Parlamento y Big Ben desde el Coca Cola London Eye, Londres

Parlamento y Big Ben desde el Coca Cola London Eye

4.- Consejos sobre seguridad en Londres

Londres es una ciudad muy segura, pero en estos tiempos que corren no se está exento de viajar a un destino en el que haya un incidente.

De todos modos, las precauciones habituales para viajar son comunes a Londres y otros destinos:

  • Ten a mano el teléfono de emergencias por si te ocurre algo. En el Reino Unido tendrías que marcar el 999 o el 112.
  • En el Reino Unido se conduce por el lado izquierdo, ten cuidado al cruzar los pasos de peatones en Londres y mira en la dirección correcta.
  • Yo soy de esos que prefieren los sonidos del destino, aunque algunos no sean precisamente melodías, antes que llevarme música de casa. Traducción: si vas con los auriculares puestos, estarás más distraído y expuesto a robos o accidentes.
  • Quedarte parado en la calle con un mapa abierto es como tener un cartel que dice “soy turista”. Ya sea en el móvil o en papel, si tienes que consultar una dirección es mejor apartarse un poco para hacerlo.
  • Ten precaución cuando saques dinero de un cajero automático, cubriendo el teclado cuando te pida el PIN y comprobando que no hay nadie demasiado cerca observando lo que haces.
  • Si sales y bebes, precaución con la cartera en los pubs abarrotados. Y si bebes demasiado, es mejor que vuelvas a tu alojamiento en transporte privado. No tengo nada en contra de los autobuses, pero en ese estado y en una ciudad que no conoces, es mejor no descubrir que te has bajado en una parada en el otro extremo de Londres cuando no hay más autobuses o metro.
  • Nunca dejes tu bolso, mochila o bolsa (cerrado, por supuesto) lejos de tu alcance. No sólo corres el riesgo de no volver a verla, también podrías estar provocando una innecesaria situación de alarma para los servicios de seguridad. Y si ves alguna bolsa sospechosa, informa a la policía.
  • Descárgate la app “Citizen Aid” para tener información de cómo reaccionar ante todo tipo de incidentes en Londres, especialmente adecuado para temas de posibles incidentes con armas blancas. Está disponible para Android y para iOS.
  • Contrata un seguro de viaje. Aunque tengas tarjeta médica europea, aunque creas que no te va a pasar nada, un seguro de viaje te ayuda tanto por un retraso en tu vuelo como con una apendicitis. Nosotros recomendamos el seguro de viaje de IATI con un 5% de descuento si lo contratas a través del enlace.
Vistas desde la cápsula, Coca Cola London Eye, Londres

Vistas desde la cápsula, Coca Cola London Eye, Londres

5.- Consejos sobre el transporte en Londres

En Londres lo más probable es que te muevas en Metro (por la experiencia y rapidez) y en autobús (nadie escapa de la tentación de subirse al piso de arriba), pero no son las únicas alternativas de transporte.

  • Además de consultar Google Maps, planea tu viaje en transporte público de un punto a otro, con la página web oficial de Transport for London, la autoridad que regula el transporte público en Londres en autobús, metro, DLR, TFL, London Overground, Emirates Air Line (que es un teleférico), TfL Rail, Tranvía, Barco, etc.
  • Tanto si es tu primera vez en Londres como si repites, es más que probable que te muevas mucho y no sólo andando. Para ahorrar en el transporte público, te interesa una tarjeta Oyster Card, la forma más sencilla, y recargable, de moverse por Londres. Aquí tienes el enlace a nuestro artículo sobre la tarjeta Oyster Card para que veas sus ventajas.
  • Ten en cuenta que el transporte público en Londres funciona en unos casos con un sistema de zonas, en otros de horarios y en otros da igual la hora o la distancia. En la web de TFL que he mencionado antes, podrás acceder a información de interés en ambos casos.
  • A la hora de comprar tu billete, no existe el pago en efectivo en la mayoría de los métodos de transporte (Metro y Autobús incluido). Además de con la Oyster Card y otras modalidades locales, se acepta el pago electrónico con tarjetas “contactless” (ya sabes, sin contacto, esas que tienen un icono que parece la señal de WiFi) o sistemas de pago en el móvil (Apple Pay, Barclaycard Contactless Mobile, bPay, Fitbit Pay, Garmin Pay, Google Pay, Samsung Pay).
  • Ten en cuenta que estás haciendo una transacción en una moneda distinta al euro, así que es posible que tu banco te cobre una comisión por cambio de moneda o, tal vez, que el pago con el móvil no funcione correctamente.
  • Nosotros hemos probado, usamos y recomendamos la tarjeta recargable Bnext. Tienes nuestra opinión en este artículo y si la reservas desde este enlace te regalan 5 eur en tu primera recarga.
  • Puede parecer una perogrullada pero ya sea en Londres o cualquier otro sitio con metro, échate a un lado para no entorpecer el paso en las escaleras mecánicas a los que las suben andando en lugar de quedarse esperando a llegar al final.
El Metro de Londres es donde más se usa la tarjeta Oyster

Parada de metro frente al Big Ben en Londres

6.- Consejos sobre lugares imprescindibles para ver en Londres

La tarjeta The London Pass ofrece entrada gratuita a los más importantes museos y puntos de interés de Londres, o descuentos para ellos y en muchos actividades. Te puede resultar más útil que pagar las entradas por separado, así que lee nuestro artículo sobre The London Pass para ver lo que incluye.

Londres tiene muchas atracciones de interés de acceso gratuito, si se corresponden con tus gustos, no te costará nada visitar el British Museum, Natural History Museum, National Gallery, Tate Modern, Victoria and Albert Museum, Science Museum, Museum of London y otros. Comprueba en la página web de cada uno que te interese si ese es el caso.

Una de las atracciones más llamativas de Londres es la ceremonia del Cambio de la Guardia y es gratuita. Aunque ocurre los lunes, miércoles, viernes y domingos a las 10:45, puedes confirmar en este enlace el calendario del Cambio de la Guardia por si algún evento o acto lo pudiera alterar.

Saltarse las colas es posible en muchas atracciones con una entrada un poco más cara (o en algunas de las que están incluidas en la tarjeta de The London Pass). Busca la opción “Fast Track”, “Skip the Line” o similar cuando compres una entrada y valora la diferencia de precio.

La tarjeta The London Pass incluye un crucero turístico por el Támesis, de modo que puedes ver desde el río, con un punto de vista diferente, atracciones como la noria London Eye o la Torre de Londres.

Para tener otra perspectiva única de Londres, una ciudad básicamente plana geográficamente hablando, no dejes de leer nuestro artículo sobre los 18 lugares que ofrecen las mejores vistas de Londres (incluye un amplio y gratuito mirador ex profeso en la planta 35 de un céntrico rascacielos).

SkyGarden Londres

7.- Consejos sobre comer y cenar en Londres

Haber sido el epicentro de un Imperio global se traduce en que en Londres hay población de muy diverso origen, que se ha traído sus propias costumbres culinarias. Londres, más allá de estereotipos sobre la comida británica, es una auténtica capital mundial gastronómica.

  • Acostumbraos a nuevos horarios de comida. En Londres se empieza a comer a las 12 – 12:30 y a cenar a partir de las 6 – 6:30 pm. Nada de cenar a las 11pm salvo en puestos callejeros o en contados sitios.
  • Si tienes prisa porque quieres ver todo lo posible de Londres, no comas sentado o siéntate a descansar y comer en un sitio público, porque Londres está lleno de puestos de comida rápida de todo tipo. Al mediodía, echa un vistazo a los supermercados y podrás encontrar ofertas de sandwich, patatas fritas y bebida por unas 3 – 5 libras.
  • Si prefieres no comer para dedicarle aún más tiempo a las visitas, las dos palabras claves son “English Breakfast”. Ese desayuno puede estar incluido en el precio de tu habitación de hotel o disponible en algún bar o restaurante cercano. La combinación de bacon, huevos, tomate, champiñones, pan tostado, salchichas, morcilla y habas dulces os garantizan energía para muchas horas.
  • Los pubs suelen servir comida sencilla, sin pretensiones y sin costes elevados. La cadena de pubs Wetherspoon es una apuesta casi segura para llenar el estómago sin vaciar la cartera.
  • Los mercados, como Borough Market o Camdem, además de ser puntos de interés en una visita, disponen de zonas donde se concentran pequeños restaurantes y puestos que ofrecen una variedad de comida a un precio más barato (pero turístico) que otros establecimientos de comida fuera de ellos.
  • A costa de cenar temprano, generalmente entre las 5:30 y las 7:30, o tarde, hay restaurantes que ofrecen un “pre-theatre menua un precio especial, y no es obligatorio que enseñes entradas para una función al camarero.
  • La propina en los restaurantes es habitualmente de un 10 – 15%. Comprobad en el ticket que no aparezca ya un “service charge” o la estaréis abonando dos veces. Si pagáis con tarjeta de crédito, os suelen ofrecer la opción de separar la parte de la propina aunque se sume al total.

8.-Consejos sobre qué comprar en Londres

Aunque la libra esterlina ha estado subiendo su cotización frente al euro conforme se acerca la Navidad, ahora mismo está a unos 1,18 Eur, lejos están los tiempos en que doblaba el valor de la moneda de la UE.

Es típico llevarse a casa réplicas del Big Ben, imanes de nevera con el mapa del metro o huchas con forma de cabina de teléfono que puedes encontrar a la venta en cada esquina, pero si queréis comprar cosas originales en Londres, aquí tienes una lista de artículos interesantes y que llamarán la atención cuando los regales.

  • Un paraguas de James Smith & Sons, una tienda abierta en 1830 y que sólo vende paraguas y bastones.
  • Un teatrillo de cartón de Benjamin Pollock´s Toy shop, una peculiar forma de entretenimiento doméstico popular en el siglo XIX y que esta juguetería viene vendiendo desde finales de ese siglo.
  • Un paquete, o dos, de té Fortnum & Mason comprado en la tienda londinense de Fortnum & Mason, preferiblemente después de allí mismo haber disfrutado de una taza de auténtico té Fortnum & Mason.
  • Un sombrero, para caballero o dama, de Lock & Co. Hatters, sombrereros desde 1676 y que harán derretirse de emoción al hipster más frío.
  • Un Paddington de peluche comprado en la tienda Paddington en la estación de, como no, Paddington.
  • Una botella de ginebra de la London City Distillery, porque la bebida alcohólica que ha destronado a otras combinaciones en nuestros bares recientemente ya era popular en la Gran Bretaña del siglo XVIII.
  • Una varita mágica de Harry Potter en la Tienda Harry Potter en el Andén 9 ¾ en Kings Cross. También disponible todo tipo de parafernalia para los fans del (ya no tan) joven mago.
  • Un disco de vinilo de Sister Ray Records, una tienda que lleva abierta más de 30 años en el Soho de Londres.

Un selfie por las calles de Londres

9.- Los mejores tours en Londres

Os hemos dado muchos consejos y pistas para explorar Londres a vuestro aire, pero ya sea porque así es más sencillo que comprar entradas, por comodidad o por lo que sea (no nos metemos en los gustos de cada uno), también tenéis muchas opciones, y ventajas, realizando un tour por Londres de entre estos que hemos seleccionado para vosotros.

Mi recomendación personal es que se combinen las visitas por libre, las visitas incluidas en The London Pass y algún tour en español para descubrir lo mejor de Londres.

Tours para descubrir lo mejor de Londres:

Entradas/tours a museos y puntos de interés de Londres:

Barco de River Cruises en Londres, gratuito con la Tarjeta The London Pass

10.-Mejores excursiones desde Londres

Si le habéis dedicado unos días a Londres y tenéis tiempo, o ya conocéis bien la ciudad, podéis explorar otras opciones en los alrededores, ya sea por vuestros propios medios, en transporte público o realizando un tour.

En este último caso, aquí tenéis nuestras excursiones recomendadas desde Londres, para descubrir rincones urbanos o naturales de la campiña inglesa.

Oxford

Oxford, imagen de Daryus Chandra en Pixabay


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