Las 38 mejores cosas que ver y hacer en Londres

Antes de que empieces a repasar esta lista, he de admitir que le faltan cosas, porque decir que estas son las mejores cosas que ver en Londres, se me queda un poco corto. Lo admito, treinta y ocho atracciones y actividades no le hacen justicia a esta ciudad, pero es un comienzo, un buen comienzo para manteneros bien ocupados durante una escapada de dos o tres días.

Londres fue capital de un Imperio durante el siglo y medio que va de la agridulce victoria en la Batalla de Trafalgar en 1805, cuando se consolida su dominio naval, al momento en que perdió a su Joya de la Corona, con la independencia de India en 1947. En esos ciento cincuenta años, y en siglos anteriores por las riquezas y comercio desde posesiones de ultramar, la ciudad creció y prosperó como si fuera el centro del mundo, pese a ser víctima de varios incendios a lo largo de su historia. Por eso en esta lista encontraréis museos con piezas irreemplazables, mansiones dignas de un rey y también miradores para contemplar desde las alturas la belleza de esta metrópoli.

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El London Eye desde el Puente de Westminster [(c) Foto: @avistu]
El London Eye desde el Puente de Westminster [(c) Foto: @avistu]

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Para que te sea más fácil preparar una escapada a Londres, todos los lugares que mencionamos en este artículo están geolocalizados en el mapa de aquí abajo.

En la cabecera del mapa, a la derecha del nombre del mismo, verás una estrella o tres puntos (depende del móvil/ordenador). Si haces click ahí, se añade este mapa a tu Google Maps para tenerlo más a mano cuando lo necesites.

Excursiones en español por Londres y alrededores

¿Poco tiempo en Londres? Quizás sea buena idea apuntarte a alguna de las siguientes excursiones por la zona. En todas ellas tendrás un guía en español y vienen con muy buenas recomendaciones de otros viajeros:

  1. Tour gratis por el Londres antiguo
  2. Tour completo por Londres para que no te pierdas nada
  3. Tour de Jack el Destripador
  4. Excursión a Oxford y Stratford
  5. Excursión al Castillo de Windsor, Bath y Stonehenge
  6. Otras excursiones en Londres y alrededores

Índice de contenidos

Antes de ir: consejos para preparar un viaje a Londres

Pasaporte de España [(c) Foto: @avistu]
Pasaporte de España [(c) Foto: @avistu]

Antes de poner un pie en Londres, hay algunas cosas útiles que deberías tener en cuenta:

  • Encuentra vuelos baratos a Londres desde España aquí, desde cualquier aeropuerto para que selecciones el que tengas más cerca de casa o el que más barato, y cómodo, te resulte.
  • Con tanto tiempo sin que pudiéramos viajar, igual te ha caducado el pasaporte. El DNI ya no es válido para entrar en el Reino Unido, echa un vistazo a cómo renovar el pasaporte aquí.
  • De momento, no es necesario solicitar un visado para viajar a Londres si tienes pasaporte español.
  • Ya tienes los vuelos de ida y vuelta y la documentación correcta, ahora necesitas un hotel o apartamento. Echa un vistazo aquí a más de 6.500 alojamientos disponibles en Londres y selecciona el que más te interesa en función de su ubicación, precio u opinión de los clientes.
  • ¿Cómo moverse por Londres? El transporte público en Londres es de pago sin billetes ni monedas. En lugar de usar tu tarjeta bancaria (y ojo a lo que os contamos de ella más abajo), echa un vistazo a cómo funciona la Tarjeta Oyster, la tarjeta recargable municipal, y también cómo la usamos en este vídeo.
  • La Tarjeta Sanitaria Europea sigue siendo válida en Londres, aunque el país ya no pertenezca al Reino Unido, pero si no la tienes o la pierdes y no puedes obtener un duplicado o una provisional, la asistencia médica pública que sea de pago se te cobrará a un 150% del importe para un ciudadano británico. Las autoridades británicas, de la Unión Europea y de España recomiendan un seguro de viaje como este, que es el que usamos nosotros cuando salimos de viaje.
  • Antes de viajar, comprueba con tu operador si el roaming es gratuito en Londres o tiene coste. En principio, para una estancia corta puedes solucionar tu comunicación con España con la WiFi de hoteles, restaurantes y museos, pero eso limitará cuando conectarte y contestar. Si quieres una libertad total, manteniendo tu número de WhatsApp, puedes usar una SIM local de Holafly (si la compras a través del enlace, te llevas un 5% de descuento). Nosotros las hemos usado en varios países, y continentes, y estamos contentos con el resultado.
  • Importante que tengas en cuenta esto: tu banco te puede cobrar dos comisiones por usar tu tarjeta en el Reino Unido. Una sería si usas la tarjeta en un cajero automático que no pertenezca a su red, lo que es inevitable. La otra sería por cambio de moneda, ya que estás pagando en una divisa distinta al euro. Para evitar esos cargos totalmente prescindibles, nosotros usamos varias tarjetas prepago gratuitas sin comisiones, como nuestra favorita, la Revolut. Con ella recientemente hemos hecho una transferencia a una cuenta bancaria de una empresa de alquiler de coches en Dinamarca sin que nos costara un céntimo. El mismo servicio con nuestro banco tenía un coste del 3% del importe, con un mínimo de 30€.
  • Casi lo olvido, pero al hablar de vuelos a Londres ¿sabías que a la ciudad se llega desde cuatro aeropuertos distintos (sin contar el carísimo urbano)?. Para que puedas organizar mejor tus traslados, aquí tienes todas las formas de ir en transporte público y privado al centro de Londres desde el Aeropuerto de Luton, el Aeropuerto de Heathrow, el Aeropuerto de Stansted o el Aeropuerto de Gatwick.
Una pareja de novios frente al Parlamento y el Big Ben en Londres [(c) Foto: @avistu]
Una pareja de novios frente al Parlamento y el Big Ben en Londres [(c) Foto: @avistu]

Ahorra dinero: tarjetas de descuento en Londres

Le dedicamos un apartado especial a las tarjetas de descuento para hacer visitas en Londres porque, con los precios (y además en libras) de las entradas a atracciones en la ciudad, es para mirarlo con calma.

Muchas de las 38 atracciones que aparecen en este artículo pueden ser visitadas gratis si tienes una tarjeta de descuento como estas.

Tarjeta London Pass

Con más de 80 atracciones incluidas, para de 24 a 240 horas. No creo que nadie se compre la de 240 horas (¡10 días!), pero las de 48 o 72 horas pueden serte interesantes. Durante el tiempo de validez de la tarjeta que compres, a contar desde su primer uso, podrás visitar tantas atracciones quieras. Puedes comprarla con antelación a través de este proveedor o con este otro.

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Tarjeta y Guía The London Pass sobre un mapa de Londres [(c)Foto: @avistu]
Tarjeta y Guía The London Pass sobre un mapa de Londres [(c)Foto: @avistu]

London Go City Explorer Pass

Esta tarjeta NO tiene una duración predeterminada de horas, sino que es válida durante 60 días después de su primer uso y para de 2 a 7 atracciones. Su principal ventaja es precisamente esa, que no tienes que verlo “todo” durante 2 o 3 días, como otras tarjetas, sino que seleccionas cuantas atracciones quieres ver y la compras para ese número concreto. Puedes comprarla con antelación a través de este proveedor o con este otro.

Ticket combinado 5 atracciones

Lo incluyo aquí sólo porque existe y porque os puede ser de interés si viajáis con niños. Las 5 atracciones que incluye son Madame Tussauds, el acuario SEA LIFE, London Dungeon, «DreamWorks Tours: Shrek’s Adventure!», y el London Eye. Obviamente sale más barato que ir a cada atracción y pagar el importe completo en taquilla pero os limita qué ver. Consigue aquí tu ticket combinado.

English Heritage Overseas Visitor Pass

De 9 a 16 días, y supone tener puertas abiertas a castillos, abadías y mansiones. Aunque en Londres incluye varias visitas (Apsley House, Chiswick House, Palacio Eltham y jardines, Torre Jewel, Marble Hill House, Ranger’s House – The Wernher Collection), este pase está más indicado si vas a viajar por las afueras o a moverte por Inglaterra. Es un pase sólo para no-británicos que gestiona English Heritage (preservan edificios, monumentos y restos arqueológicos por todo el país) e incluye, por ejemplo, Stonehenge, el Castillo de Dover o la Muralla de Adriano. El English Heritage Overseas Visitor Pass se puede adquirir aquí con antelación.

1.- Visitar Buckingham Palace, el Palacio Real de Londres

El cambio de guardia en Buckingham Palace es un espectáculo gratuito de Londres [(c) Foto: @avistu]]
El cambio de guardia en Buckingham Palace es un espectáculo gratuito de Londres [(c) Foto: @avistu]]

Los monarcas británicos tienen su residencia oficial en este imponente palacio del siglo XVIII, aunque se amplió y renovó años después, desde la proclamación de la Reina Victoria en 1837. El Palacio de Buckingham es uno de los edificios más fotografiados, desde el exterior, de Londres y te recomendamos que te acerques a verlo, pero ¿sabías que, aunque es pocas semanas al año, se puede visitar por dentro Buckingham Palace?

Como residencia oficial en la capital del país, los reyes británicos pasan la mayor parte del año en él palacio, viajes aparte. Pero la Familia Real también tiene residencias de verano, como el Palacio de Holyrood en Edimburgo, así que durante unas semanas entre julio y septiembre puedes comprar tu entrada para visitar el Palacio de Buckingham (en realidad deberías adquirirla con antelación, las plazas vuelan).

2.- Contemplar la vistosa ceremonia del Cambio de Guardia en Buckingham Palace

Ceremonia del Cambio de Guardia en el Palacio de Buckingham en Londres [(c) Foto: @avistu]
Ceremonia del Cambio de Guardia en el Palacio de Buckingham en Londres [(c) Foto: @avistu]

El Cambio de Guardia, un colorido espectáculo gratuito, convoca a cientos de espectadores frente a Buckingham Palace.

Puedes ver el Cambio de Guardia los lunes, miércoles, viernes y domingos a las 10:45, aunque la ceremonia comienza a las 10:00 con la salida de los “nuevos” guardias de su cuartel, en Wellington Barracks.

3.- La torre del reloj más famosa del mundo, el Big Ben

El Big Ben en Londres [(c) Foto: @avistu]]
El Big Ben en Londres [(c) Foto: @avistu]]

Por si alguien aún no lo sabe, Big Ben no es el nombre de la torre, sino de la gran campana que se encuentra en su interior y es parte del funcionamiento del reloj. La torre en sí se llama Elizabeth Tower y es parte del Parlamento Británico y del paisaje urbano de la ciudad, con sus casi 100 m de altura.

Si eres turista extranjero, tendrás que conformarte con fotografiarla desde fuera, pero los ciudadanos británicos sí que pueden visitarla por dentro (aunque hay que subir casi 400 escalones para llegar a la parte accesible más alta).

4.- Un palacio que es un parlamento, el Palacio de Westminster

Parlamento y Big Ben desde el London Eye, Londres [(c)Foto: @avistu]
Parlamento y Big Ben desde el London Eye, Londres [(c)Foto: @avistu]

Destruido por un incendio, el Palacio de Westminster se reconstruye entre 1840 y 1876, en estilo Neogótico.

Con casi 300 m de fachada hacia el Río Támesis, es uno de los parlamentos más grandiosos del mundo (un título en el que, personalmente, le doy el empate con el Parlamento de Hungría).

Una de las salas del Parlamento en Londres durante la visita [(c) Foto: @avistu]
Una de las salas del Parlamento en Londres durante la visita [(c) Foto: @avistu]

El Palacio de Westminster alberga las dos cámaras del Poder Ejecutivo en el Reino Unido, la Cámara de los Lores y la Cámara de los Comunes.

Como turista no británico, puedes hacer un tour guiado de 90 minutos por el Parlamento (29£) o bien hacer un tour con una guía multimedia en varios idiomas (22,50£), incluyendo el Español.

5.- La torre más valiosa del mundo, la Torre de Londres

La Torre de Londres desde un crucero por el Río Támesis [(c)Foto: @avistu]
La Torre de Londres desde un crucero por el Río Támesis [(c)Foto: @avistu]

Aunque se la conoce como la Torre de Londres, en realidad es más bien un castillo amurallado y su nombre completo es Palacio y Real y Fortaleza de la Torre de Londres. En sus siglos de historia ha sido armería, zoológico, Fábrica de Moneda Real, prisión, residencia real o lugar de ejecución pero tal vez su papel más llamativo sea el de albergar las Joyas de la Corona, que incluyen coronas reales.

Además de en su web oficial, puedes comprar la entrada para la Torre de Londres aquí. Con ella se incluye una visita guiada (las hay cada 30 minutos) acompañados por un Yeoman Warder, o Guardia de la Torre.

6.- La arteria fluvial de Londres, el Río Támesis

Barco de River Cruises en Londres, un viaje es gratuito con la Tarjeta The London Pass [(c)Foto: @avistu]
Barco de River Cruises en Londres, un viaje es gratuito con la Tarjeta The London Pass [(c)Foto: @avistu]

Excepto el Palacio de Buckingham, todo lo que hemos mencionado hasta ahora entre las mejores cosas que ver en Londres tienen una característica común, que están a la orilla del Río Támesis (Thames River). Este gran río, es el mayor de Inglaterra y el segundo más largo del Reino Unido, atraviesa en su recorrido el centro de Londres y gran parte de la ciudad.

Para contemplar Londres desde él, puedes hacer un paseo en barco turístico, tener las mejores vistas mientras comes o disfrutar del panorama de Londres al atardecer.

7.- Los puentes de Londres sobre el Támesis

El Puente de la Torre desde el Puente de Londres [(c)Foto: @avistu]
El Puente de la Torre desde el Puente de Londres [(c)Foto: @avistu]

Si un río divide una ciudad, dad por sentado que el hombre se habrá encargado de salvar la distancia recta entre ambas orillas. En la actualidad hay casi una treintena de túneles y puentes en Londres sobre el Támesis o bajo él.

Los puentes más importantes de Londres, o los más bonitos, para un viaje de turismo son el de Vauxhall, el de Lambeth, el de Westminster, el de Hungerford o Charing Cross, el de Waterloo, el de Blackfriars (junto al homónimo para el ferrocarril), el del Milenio, el de Southwark, el (auténtico) Puente de Londres y el Puente de la Torre.

8.- El Puente de la Torre de Londres, un símbolo de la ciudad

El Puente de la Torre en Londres [(c)Foto: @avistu]
El Puente de la Torre en Londres [(c)Foto: @avistu]

Si hay que destacar un puente de entre todos los que hemos mencionado, ese es sin duda el icónico Puente de la Torre de Londres, que se inauguró en 1894. Hay quien lo confunde con el Puente de Londres (que sería el siguiente remontando la corriente del río), pero sólo por el nombre, porque es más que un puente y por eso le dedicamos un capítulo aparte.

Junto con el Big Ben y el Parlamento, probablemente sea una de las imágenes que más se identifican con Londres. Pero además de cruzarlo se pueden visitar sus dos torres, su elevada pasarela – con un suelo de cristal – y su Sala de Motores Victoriana, para descubrir más sobre su la gesta de su construcción (y disfrutar de las vistas).

9.- La noria más alta de Europa está en Londres, el London Eye

El London Eye en Londres al atardecer [(c) Foto: @avistu]
El London Eye en Londres al atardecer [(c) Foto: @avistu]

Y si hablamos de vistas, pero en (lento) movimiento, nuestra propuesta es que te subas al London Eye (“El Ojo de Londres”), la mayor noria de toda Europa.

Esta noria sólo cuenta con apoyo en un lado, lo que la hace aún más peculiar. A una altura máxima de 135 m ofrece inmejorables vistas al cercano Parlamento (está en la orilla opuesta, al otro lado del Puente de Westminster) pero también al Este de Londres, hacia los rascacielos de la “City” (la ciudad financiera) y la Torre de Londres.

Echa un vistazo a nuestro artículo con 21 curiosidades y datos sobre el London Eye para conocer más sobre esta popular atracción del Reino Unido. Una curiosidad que te adelanto ahora mismo es que el nombre oficial de la atracción es lastminute.com London Eye, pero desde su inauguración en el año 2000 ha tenido el apodo de Millennium Wheel, y en función de quién fuera el propietario o sponsor, British Airways London Eye, Merlin Entertainments London Eye, EDF Energy London Eye, Coca-Cola London Eye y en la actualidad el ya mencionado.

Una de las amplias cabinas del London Eye en Londres [(c)Foto: @avistu]
Una de las amplias cabinas del London Eye en Londres [(c)Foto: @avistu]

Y no te pierdas tampoco nuestros datos prácticos y recomendaciones para visitar el London Eye.

Una de esas recomendaciones es comprar con antelación tu entrada, pues en taquilla el precio es hasta un 10% más alto, además de que se venden por franjas horarias y cuando llegues puedes no tener plaza o separaros en distintas cabinas si viajas en grupo. Además de en la web oficial puedes comprar tu entrada a London Eye aquí o aquí, con estos dos proveedores oficiales.

No creo que tengas YA un viaje a Londres, pero si es así has de saber que el London Eye estará cerrado hasta el 22 de enero por labores de mantenimiento. A partir del día 23, volverá a operar con normalidad.

10.- El Museo Británico, objetos y exposiciones de todas las épocas y de todo el mundo

40.000 libros, 7.000 manuscritos, cuadros de Durero, una colección de libros, manuscritos y objetos relacionados con la medicina y las ciencias naturales, antigüedades de Egipto, Grecia, Roma, Oriente Medio, Extremo Oriente y América. ¿Es lo que os espera en el British Museum (Museo Británico)? No, ese es el origen del mismo, la compra de la colección de Sir Hans Sloane por parte del Gobierno Británico para unos años después, en 1759 inaugurar el Museo Británico.

Casi 270 años después, la colección ha crecido exponencialmente y encontramos objetos únicos como la Piedra de Rosetta o el busto de Nefertiti, además de amplias colecciones sobre la historia británica, Roma, el Antiguo Egipto o Grecia. Por cierto, en estos momentos el Museo Británico negocia con Grecia la repatriación de los mármoles del Partenón, así que parece que os queda poco tiempo para verlos en Londres.

Como os podéis imaginar, con el paso de los siglos y el aumento de los fondos del museo, la cifra de objetos adquiridos marea a cualquiera. Se trata de unos 8.000.000 de objetos, aunque “sólo” unos 80.000 están expuestos un día cualquiera.

Con esas cifras es normal que uno de los consejos para visitar el Museo Británico sea hacerlo con una visita guiada o con un free tour por el mismo, que puedes combinar con pasear por él por libre. No te pierdas nuestro artículo con los mejores consejos para visitar el Museo Británico.

11.- La Catedral de San Pablo, la cúpula más famosa del horizonte urbano londinense

La Catedral de San Pablo desde el SkyGarden en Londres [(c) Foto: @avistu]
La Catedral de San Pablo desde el SkyGarden en Londres [(c) Foto: @avistu]

La Catedral de San Pablo (St. Paul’s Cathedral) se levantó en 1710 en el punto más alto de la ciudad de Londres, siendo el quinto edificio religioso que se construía en el mismo sitio.

Su importancia es tal que en ella se han celebrado los funerales de Lord Nelson (que pagó con su vida en combate el vencer a la flota franco-española en Trafalgar), Winston Churchill (el Primer Ministro bajo el que Gran Bretaña superó la II Guerra Mundial), el primer Duque de Wellington (político, estadista y militar que participó en la derrota de Napoleón en Waterloo) o Margaret Thatcher (la primera mujer Primer Ministro de la historia del Reino Unido y también quien más tiempo estuvo en su cargo, además de ser una de las artífices de la política que hizo caer a la URSS).

En el interior de la Catedral de San Pablo os esperan capillas, arte religioso, galerías, cuadros, estatuas, la cripta y, subiendo 560 escalones, la Cúpula y la fantástica acústica de la Galería de los Susurros. Puedes comprar por adelantado tu entrada a la Catedral de San Pablo aquí en español.

12.- La Abadía de Westminster, donde se corona a los reyes

Mirando hacia el acceso posterior al Parlamento del Reino Unido, se levanta la Abadía de Westminster, que desde 1066 con Guillermo el Conquistador, ha sido el lugar en el que se ha coronado a los reyes de Inglaterra primero y del Reino Unido después.

El Funeral de Estado de Isabel II se realizó en la Abadía de Westminster. La coronación de su hijo como Carlos III se celebrará en la Abadía de Westminster el sábado, 6 de mayo de 2023.

También es el lugar donde reposan los restos de más de 3.000 personas de importancia, con varios monarcas, primeros ministros, militares o poetas entre otros. Así, aquí están las tumbas de William Blake, Lord Byron, Charles Dickens, T. S. Eliot, John Keats, Rudyard Kipling, Laurence Olivier, Percy Bysshe Shelley, Sir Isaac Newton, Charles Darwin, Neville Chamberlain, Clement Attlee, Stephen Hawking, Enrique III, Leonor de Castilla, Enrique V o Isabel I.

La abadía original es del siglo XI, aunque ha tenido importantes obras de ampliación y reparación en los siglos posteriores, como en el siglo XVIII cuando se añadieron las dos torres occidentales.

Puedes comprar desde aquí tu entrada a la Abadía de Westminster, con antelación y en español.

13.- The Globe, el teatro del más famoso escritor británico

El teatro The Globe en Londres [cc Foto: Steve Collis/Wikimedia Commons]
El teatro The Globe en Londres [cc Foto: Steve Collis/Wikimedia Commons]

El nombre del más famoso autor teatral británico William Shakespeare, está unido al teatro The Globe (El Globo), para el que escribía sus obras. Aunque el edificio original fue demolido en 1614, podéis visitar el teatro The Globe, una muy fiel reconstrucción abierta al público, y al exterior, en 1997, con una capacidad de unos 1300 espectadores.

El Tour Guiado por el Globe Theater lo realiza un guía local en inglés. Aunque no hay posibilidad de hacerlo en español, se os entrega una hoja informativa en ese idioma.

14.- The Shard, el rascacielos con las mejores vistas de Londres

El HMS Belfast la Torre de Londres el Puente de la Torre desde The Shard [(c) Foto: @avistu]
El HMS Belfast la Torre de Londres el Puente de la Torre desde The Shard [(c) Foto: @avistu]

Si quieres ver el centro de Londres desde la mayor altura, entonces tienes que visitar The Shard (“La Astilla”), un rascacielos de 87 plantas y más de 300 m de altura en forma de aguja con restaurantes, oficinas, bares y el Hotel Shangri-La en las plantas 34 a 52.

Pero si no encuentras ninguna oferta para alojarte en él, no te preocupes porque tienes una alternativa más asequible.

Con la entrada a The View from The Shard, puedes acceder a los miradores en las plantas 68, 69 y 72 (abierto) de uno de los cinco rascacielos más altos de Europa.

Vistas del rascacielos The Shard desde el SkyGarden en Londres [(c) Foto: @avistu]
Vistas del rascacielos The Shard desde el SkyGarden en Londres [(c) Foto: @avistu]

Tendrás vistas de 360º de Londres, pero sobre todo, por su ubicación, al Río Támesis, a la Catedral de San Pablo, a otros rascacielos, a la Torre de Londres y su puente.

15.- Un jardín en el cielo, la panorámica desde SkyGarden

Interior y vistas desde el SkyGarden en Londres [(c)Foto: @avistu
Interior y vistas desde el SkyGarden en Londres [(c)Foto: @avistu

Bajad a la calle, cruzad el Puente de Londres, adentraos en la City y buscad el 20 de Fenchurch Street. En realidad en cuanto estéis en el puente ya veréis vuestro destino, el rascacielos llamado “Walkie Talkie” por su forma.

En su planta 35 se encuentran bares y restaurantes y el Sky Garden, el jardín de acceso público más alto de Londres con estupendas vistas hacia The Shard, y sobre la Torre de Londres, por no mencionar obviamente la City. La entrada es gratuita, pero es necesario reservar previamente fecha y hora en su página web.

16.- El HMS Belfast, un barco – museo en el centro de Londres

El HMS Belfast y el Puente de la Torre en Londres [(c) Foto: @avistu]
El HMS Belfast y el Puente de la Torre en Londres [(c) Foto: @avistu]

Tanto desde el SkyGarden como desde The Shard podréis ver un barco de guerra anclado en el Río Támesis, entre el Puente de Londres y el Puente de la Torre. Se trata del HMS Belfast, un crucero ligero de casi 200m de eslora que entró en servicio un mes antes del estallido de la II Guerra Mundial. En ella participó en la Batalla del Cabo Norte, la operación para inmovilizar al buque insignia de la flota alemana, el Tirpitz, y usando su artillería contra posiciones alemanas durante la Operación Overlord, el Desembarco de Normandía.

Con unas últimas operaciones bélicas durante la Guerra de Corea, el barco pasó a la reserva y fue dado de baja, salvándose del desguace para ser abierto al público como museo flotante en 1971. Con vuestra entrada al HMS Belfast podréis visitar nueve cubiertas del barco (se recomienda reservar unas 3 horas para la visita), incluyendo comedor y cocinas, enfermería, almacenes, centro de combate, sala de máquinas, puente de mando o la cubierta exterior, por ejemplo.

Aunque el vídeo de aquí debajo está en inglés, os hacéis una buena idea de lo que os espera en una visita al HMS Belfast:

17.- Visitar uno (o tres) de los estadios de fútbol de Londres

El Estadio de Wembley en Londres [Foto: Arne Müseler / arne-mueseler.com / CC-BY-SA-3.0]
El Estadio de Wembley en Londres [Foto: Arne Müseler / arne-mueseler.com / CC-BY-SA-3.0]

En distintas categorías, incluyendo varios en la Premier League, Londres cuenta con casi una veintena de equipos de fútbol. Si hay equipos, hay estadios, y si te gusta el fútbol puedes apuntarte a un tour por el Emirates Stadium del Arsenal Futbol Club o al Stamford Bridge del Chelsea FC.

También se puede visitar el Estadio Wembley, que es propiedad de la Federación de Fútbol y además de albergar al Tottenham Hotspur, es escenario de los encuentros de la selección inglesa y escenario musical de conciertos (Madonna, U2, Guns & Roses, Metallica, etc.).

Parlamento del Reino Unido y Big Ben en Londres [(c) Foto: @avistu]
Parlamento del Reino Unido y Big Ben en Londres [(c) Foto: @avistu]

18.- Seguir los pasos de un joven mago con gafas, Harry Potter

Para otro tipo de aficionados, los seguidores de la saga Harry Potter en libros o en el cine, Londres resulta ser una auténtica delicia (seguida de Escocia, donde se pueden subir al Hogwart´s Express o pasear por el Callejón Diagón).

Además de que te puedes acercar por tu cuenta al Andén 9 ¾ en la Estación de King´s Cross y hacerte la foto empujando el carro portaequipajes, también te puedes apuntar a este completo Tour de Harry Potter por Londres, con un guía en español tan fanático como tú, o incluso más, de este personaje literario y cinematográfico. Las 4 horas de duración se os pasaran como por arte de magia.

Si queréis conocer los decorados y escenarios de las películas existe un Tour de Harry Potter por los estudios Warner desde Londres, con el transporte y la entrada incluidos en el precio.

19.- Los cuatro, en uno, parques de Londres

Los parques de Kensington y Hyde Park, con Kensington Palace abajo a la derecha, en Londres [cc Foto: @LondonNPC #NationalParkCity /Wikimedia Commons]
Los parques de Kensington y Hyde Park, con Kensington Palace abajo a la derecha, en Londres [cc Foto: @LondonNPC #NationalParkCity /Wikimedia Commons]

Después de tanto recorrido urbano, necesitamos un descanso en una zona verde así que ¿qué mejor que hacerlo en el mayor parque de Londres? Aunque si miramos Londres desde el aire (gracias Google Maps) parece que es uno solo, desde el Palacio de Kensington hasta el Palacio de Buckingham se extienden cuatro zonas unidas por la vegetación Kensington Gardens, Hyde Park, (y en su esquina hasta la glorieta es una zona verde con monumentos) Green Park y los Jardines del Palacio de Buckingham.

Con lagos, una antigua comisaria, galerías, monumentos y estatuas a personajes como Lady Diana o Peter Pan, un paseo por esta zona es más que recomendable, aunque debéis llevar calzado cómodo. Por cierto, en la esquina noreste de Hyde Park se encuentra Speaker´s Corner (literalmente el rincón de los que hablan o los portavoces), un espacio para la libre expresión, aunque cada vez es menos funcional y más turístico gracias a los foros y los blogs en Internet.

20.- Royal Albert Hall, un bello edificio para las artes escénicas

El Royal Albert Hall en Londres [cc Foto: Fernando Losada Rodriguez/Wikimedia Commons]
El Royal Albert Hall en Londres [cc Foto: Fernando Losada Rodriguez/Wikimedia Commons]

Al sur de los Kensington Gardens, se levanta un majestuoso edificio de finales del siglo XIX, el Royal Albert Hall (of Arts and Sciences, si lo citamos por el nombre completo). Por este hermoso auditorio han pasado desde el Festival de Eurovisión de 1968 al Circo del Sol, del concurso Miss Mundo al Torneo Internacional de Tenis Rothman, Eric Clapton, Pink Floyd, Phil Collins o Adele han cantado aquí, o han dado discursos Winston Churchill o Albert Einstein.

Se puede visitar por dentro con un tour guiado (de pago, en inglés), si así lo deseas. Como curiosidad, el Royal Albert Hall no se iba a llamar así, sino que su nombre original era Central Hall of Arts and Sciences (Sala Central de Artes y Ciencias) pero en el momento de colocar su primera piedra en 1867, la Reina Victoria le cambió el nombre para honrar a su fallecido marido.

21.- El Palacio de Kensington, una residencia real menor

Ya que hemos mencionado dos veces los Kensington Gardens (los Jardines Kensington), vamos a hablar del edificio del que son jardín, el Palacio de Kensington. Originalmente una mansión jacobina de principios del siglo XVII, fue adquirida a finales de ese mismo siglo por los reyes María II y Guillermo III quienes la ampliaron.

Con el fallecimiento de Jorge II en 1760, los apartamentos del Palacio de Kensington comenzaron a ser usados por la joven realeza británica y nobles relacionados familiarmente con el Rey o la Reina. El Príncipe de Gales y Lady Di o sus hijos, los Príncipes Guillermo y Harry han residido en este palacio.

Aunque muchas de las estancias están ocupadas, es posible visitar varios de los apartamentos y salas siguiendo cuatro diferentes rutas para conocer mejor a sus pasados inquilinos.

22.- La memoria de un siglo de conflictos, el Imperial War Museum

El Imperial War Museum (Museo Imperial de la Guerra, originalmente Museo Nacional de la Guerra), fue establecido en 1917 para recopilar y exponer material y testimonios de civiles y militares durante la Gran Guerra (posteriormente I Guerra Mundial), que aún se luchaba en Europa. En 1936 pasó a tener su ubicación definitiva en lo que fuera el núcleo central del Hospital Real de Belén (Bethelem Royal Hospital).

El Imperial War Museum expone más de un millón de artículos sobre conflictos, guerras y combates desde 1917, teniendo en cuenta que con la Guerra de Corea (1950 – 1953) se redefine su propósito para incluir todos los escenarios bélicos en que hayan participado tuerzas británicas o de la Commonwealth. Esta, que se podría traducir por Mancomunidad de Naciones, es una organización voluntaria de 56 naciones de todo el mundo con lazos históricos, culturales o de otro tipo con Gran Bretaña.

Bajo el paraguas del IWM se encuentra esta ubicación en Lambeth, el HMS Belfast y las Churchill War Rooms en Londres, el IWM Norte en Manchester y el IWM Duxford en esa misma localidad.

23.- Las Habitaciones de la Guerra de Churchill, el centro estratégico de una contienda

Con la caída de Francia en 1940, el único país que podía frenar el expansionismo de Hitler era Gran Bretaña y por ello esta fue sometida a devastadores ataques aéreos durante 8 meses entre 1940 y 1941.

En el subsuelo de Londres se construyó un búnker con pasadizos, salas de comunicación y mando, centralitas telefónicas y dormitorios. Allí el Primer Ministro, Winston Churchill, y los altos mandos militares y políticos planeaban la defensa del país y las operaciones militares ofensivas, mientras se mantenían en comunicación con tropas y líderes mundiales en los escenario de batalla o en lejanas capitales.

Las Churchill War Rooms (Habitaciones de la Guerra de Churchill) fueron conservadas y preparadas para ser abiertas al público, lo que ocurrió en 1984. Si quieres conocer más sobre la vida en Londres durante el mayor conflicto bélico del siglo XX, te puedes apuntar a este tour de la II Guerra Mundial por Londres, que además incluye el precio de la entrada a estas instalaciones subterráneas, con un guía especializado que habla inglés y una audioguía en español.

24.- Los mercados y mercadillos de Londres

Londres es ciudad de muchas cosas pero una de las más conocidas está a pie de calle y no son edificios ni monumentos, sino mercados y mercadillos. Ropa y accesorios, comida, artículos de segunda mano y antigüedades están presentes en sus puestos.

Algunos de los mercados más famosos de Londres son Old Spitafields Market (jueves a domingo), Brixton Village Market (de lunes a viernes, gastronomía; el domingo productos de granjeros; el primer domingo del mes, artesanía local), Camden Lock Market (sábado y sobre todo, domingo), Maltby Market (gastronomía y producto), Portobello Road Market (ropa vintage y antigüedades), Covent Garden (en el interior, antigüedades los lunes y artesanía el resto de la semana; en el exterior, souvenirs y ropa).

25.- Los museos Tate, de arte medieval a moderno

La galería Tate Modern desde la otra orilla del Río Támesis [cc Foto: Hans Peter Schaefer/Wikimedia Commons]
La galería Tate Modern desde la otra orilla del Río Támesis [cc Foto: Hans Peter Schaefer/Wikimedia Commons]

No depende del Gobierno pero “la Tate” es una red de cuatro museos de arte, dos de los cuales se encuentran en Londres. Tate Britain conserva y exhibe arte británico desde el año 1500 hasta la actualidad, y su germen fue la Galería Nacional de Arte Británico de 1897. Tate Modern es el repositorio de la colección de arte moderno y contemporáneo tanto británico como extranjero, desde 1900 a la actualidad.

Si quieres echar un vistazo al arte moderno pero la idea de pagar una entrada por algo que no sabes si te gustará te frena, el acceso a la exposición permanente de la Tate Modern es gratuito. Además el edificio, la peculiar ex-Central Eléctrica de Bankside, cuenta con un bar con terraza que ofrece buenas vistas hacia el Puente del Milenio, la Catedral de San Pablo y los rascacielos del distrito financiero de Londres.

26.- El Monumento al Gran Incendio de Londres

En 1666 (vaya cifra, dirán algunos) el incendio en una panadería acabó devastando casi 2 km2 de la ciudad, llevándose por delante más de 13.000 inmuebles y casi 90 iglesias, destruyendo casi un cuarto de la ciudad en los 4 días que tardó en extinguirse. Por si te lo estabas preguntando, en esa época no existía un Cuerpo de Bomberos como lo conocemos hoy.

Como recordatorio de aquellos hechos, en 1677 se levantó este Monumento al Gran Incendio de Londres (The Monument, a secas, es como se le conoce) a unos 60m de distancia de donde comenzó el fuego. Se trata de una columna de piedra de 61 m de altura, con una plataforma exterior de observación a los 49 m y a la que se llega tras subir 311 escalones.

Cuatro de los puentes de Londres desde el rascacielos The Shard [(c) Foto: @avistu]
Cuatro de los puentes de Londres desde el rascacielos The Shard [(c) Foto: @avistu]

27.- Los barrios de Londres, la vida normal de los londinenses (humildes y ricos)

Monumentos, museos y rascacielos aparte, para conocer mejor la vida de Londres y de los londinenses, lo mejor es recorrer sus barrios. Puedes hacerlo por libre o combinarlo con un Free Tour por Notting Hill en español (si recuerdas la película de Julia Roberts y Hugh Grant reconocerás los escenarios donde se rodó), un tour en español por Southbank, la orilla sur del Río Támesis, o un Free tour por Mayfair y Belgravia, los barrios más exclusivos de Londres.

Además de esos merece la pena pasear por Greenwich, el barrio más naval de Londres, el hipster Shoreditch, Kensington (de cuyo palacio y jardines ya os hemos hablado) o Covent Garden en el teatral West End.

El Puente de la Torre de Londres desde Pottersfield Park [c) Foto: Avistu]
El Puente de la Torre de Londres desde Pottersfield Park [c) Foto: Avistu]

28.- West End, el distrito de espectáculos de Londres

Entre otras cosas de interés, como mansiones, palacios y oficinas del Gobierno, la geográficamente difusa zona de West End tiene la reputación de ser el Broadway de la capital británica. El West End aglutina teatros, salas de conciertos e incluso la Royal Opera House, así que si queréis probar la experiencia de asistir a un show en Londres, esta es vuestra zona.

29.- Piccadilly Circus, el Times Square de Londres

Piccadilly Circus en Londres [Foto: Skitterphoto/Pixabay]
Piccadilly Circus en Londres [Foto: Skitterphoto/Pixabay]

Lo admito, me he pasado un poco al comparar Times Square (Nueva York) y Piccadilly Circus (Londres) pero hay que admitir que al ver un espacio urbano abierto entre edificios y calles, con sus grandes anuncios de neón en movimiento, la comparación es inmediata.

¿Queréis saber dos curiosidades sobre este popular punto de paso y encuentro? En Piccadilly Circus nunca ha habido un circo (“Circus” en inglés) sino que la palabra hace referencia a un espacio circular en una intersección de calles. La otra es sobre la famosa estatua de Eros allí erigida, que resulta no ser de Eros (el dios griego del amor y el sexo), sino de Anteros (el dios griego del amor correspondido).

30.- Más que una gigantesca escultura olímpica, ArcelorMittal Orbit

Con los JJOO de Londres de 2012 a la vuelta de la esquina, se produjo una conversación casual entre el entonces Alcalde de Londres, Boris Johnson y Lakshmi Mittal, de la mayor compañía siderúrgica del mundo, ArcelorMittal sobre qué otro legado, además de los recintos deportivos y una zona a regenerar quedaría de ese evento internacional.

El resultado fue el ArcelorMittal Orbit, construido íntegramente con acero de la compañía, que es la mayor escultura del Reino Unido, con 114 m de altura. Pero eso no es todo, tiene dos plataformas interiores de observación, con unas vistas al antiguo recinto olímpico (hoy Parque Olímpico Reina Isabel, y con abundancia de zonas verdes, marismas y cursos de agua). En 2016 se le añadió a su exterior el tobogán cubierto más largo del mundo, con 178 m de longitud, curvas y giros.

Aunque a fecha de publicación del artículo, el ArcelorMittal Orbit está cerrado por obras de mantenimiento, se espera su reapertura para el miércoles, 1 de febrero.

31.- La Galería Nacional de Londres, la colección más completa de arte

La fachada de la National Gallery en Londres [Diego Delso, delso.photo, License CC-BY-SA]
La fachada de la National Gallery en Londres [Diego Delso, delso.photo, License CC-BY-SA]

Prácticamente todas las principales corrientes artísticas de los siglos XIV a XX, tienen alguna representación colada en las paredes de la Galería Nacional (National Gallery). Y me excuso en el “prácticamente” por si acaso hubiera alguna, rara, excepción a una afirmación más tajante aunque encontraremos obras de Vermeer, Tiziano. Cezanne, Manet, Van Dyck, Rubens, Van Gogh o Rembrandt por citar sólo alguno de los autores de sus cuadros.

La majestuosa fachada del edificio lleva dominando el lado norte de Trafalgar Square (la Plaza de Trafalgar) desde mediados del siglo XIX. Poco después de su construcción ya se comenzaron obras de remodelación y ampliación cíclicamente hasta casi finales del siglo XX.

El acceso es gratuito, aunque se sugiere una pequeña donación y, dada la magnitud de las obras y sus diferentes estilos es muy recomendable una visita guiada a la National Gallery en español. La que os enlazamos dura 3 horas, está muy bien de precio y de puntuación (9,7 sobre 10).

32.- National Portrait Gallery, donde se inmortaliza a los personajes más famosos de Gran Bretaña

Una de las salas de la National Portrait Gallery [Foto: Herry Lawford/Wikimedia Commons]
Una de las salas de la National Portrait Gallery [Foto: Herry Lawford/Wikimedia Commons]

Si giráis la esquina oriental de la Galería Nacional por Charington Cross Road, a la altura a la que coincide con St. Martin´s Place encontraréis la discreta entrada a uno de mis museos preferidos de Londres, la National Portrait Gallery (Galería Nacional del Retrato).

Este pequeño museo es también de acceso gratuito y ofrece una muestra de decenas de miles de retratos de todos los tiempos desde el siglo XVI, y estilos, incluyendo caricaturas, de personajes británicos famosos. En este caso, no es el autor del cuadro el relevante, sino la persona objeto del mismo.

Aunque está temporalmente cerrada por obras, tiene prevista su reapertura el 22 de junio de 2023, así que apuntadlo para una escapada a Londres en verano (creedme, esa estación existe también allí).

33.- Trafalgar Square, la plaza más popular de Londres

La Plaza de Trafalgar en Londres, aunque no se aprecia la columna a Nelson [David Iliff. License: CC BY-SA 3.0]
La Plaza de Trafalgar en Londres, aunque no se aprecia la columna a Nelson [David Iliff. License: CC BY-SA 3.0]

Si os habéis acercado a cualquiera de las dos galerías de arte anteriores, no hay excusa para no dar una vuelta por Trafalgar Square, una de las plazas más céntricas y populares de Londres. La Plaza de Trafalgar se abrió al público en 1844 y, aunque contiene más estatuas, la más llamativa es al alta columna dedicada a Lord Nelson (54 m).

Vencedor, y caído, en la Batalla de Trafalgar (1805), este fue el punto de inflexión en la que la soberanía marítima pasó de España y Francia a Gran Bretaña.

34.- El majestuoso Arco del Almirantazgo

El gran Arco del Almirantazgo en Londres [David Iliff. License: CC BY-SA 3.0]
El gran Arco del Almirantazgo en Londres [David Iliff. License: CC BY-SA 3.0]

A pocos metros de la Plaza de Trafalgar se encuentra The Mall, la amplia avenida arbolada que lleva al Palacio de Bukingham. Para acceder a ella hemos de pasar bajo el Arco del Almirantazgo (Admiralty Arch), pero no os lo imaginéis como la Puerta de Alcalá en Madrid o el Arco de Triunfo en París.

Este “arco” es ceremonial pero también funcional. Se completó en 1912 y se levantó como homenaje del Rey Eduardo VII en memoria de su madre, la Reina Victoria, y además de su función estética y monumental, albergaba oficinas del gobierno, del Almirantazgo y la residencia oficial del Primer Lord del Mar y Jefe del Estado Mayor de la Armada (el más alto militar a cargo de la Armada Real y el Servicio Naval).

No se puede visitar el Arco del Almirantazgo pero muy pronto podrás dormir en él. Se vendió como cesión durante 125 años a un empresario inmobiliario español y para 2025 se espera que se abra como un Hotel Waldorf Astoria, naturalmente, de lujo.

35.- Atisbar VIPs en el 10 de Downing Street

La famosa puerta del número 10 de Downing Street [Foto: Sargento Tom Robinson RLC/MOD]
La famosa puerta del número 10 de Downing Street [Foto: Sargento Tom Robinson RLC/MOD]

Si vas de camino a las Churchill War Rooms, pasarás por uno de los dos extremos de la Calle Downing. El 10 de Downing Street es la residencia oficial del Primer Ministro de Gran Bretaña.

Al contrario que sus visitantes oficiales, no podrás hacerte una foto frente a su puerta, pues el acceso está cortado por verjas de seguridad y policías tras un atentado con mortero en 1991. Pero tal vez puedas ver la llegada o salida de algún mandatario extranjero o del propio Primer Ministro.

36.- Greenwich, un suburbio que divide al mundo

Pisando el Meridiano 0º
Pisando el Meridiano 0º «a la altura» de Madrid [(c)Foto: @avistu]

Famoso por el Meridiano al que da nombre Greenwich es un distrito al oeste de Londres, casi el último punto de interés turístico de la ciudad y que puedes conocer con un free tour. Su interés radica en que allí se encuentra el Museo Marítimo Nacional (National Maritime Museum) entre otros museos y edificios impresionantes como el Royal Naval College, el buque Cutty Sark, último barco que hizo el trayecto desde Asia a Inglaterra para traer té, una gran zona verde (el Parque de Greenwich) y, en lo alto de una colina, el Royal Observatory (Observatorio Real).

En su patio, una línea en el suelo representa el Meridiano de Greenwich, el punto de longitud 0º que divide a la Tierra en un Hemisferio Occidental y otro Oriental y desde el que se miden todos los lugares de la tierra (como el Ecuador divide al planeta en Hemisferio Norte y Sur, el punto de latitud 0º).

Greenwich fue también el objeto de mi primer artículo en Viajablog. Espero haber mejorado (mucho) mi prosa desde entonces.

37.- O2, de cúpula “milenaria” a gran centro de ocio

El O2 y Canary Wharf desde el teleférico de Londres [(c)Foto: @avistu]
El O2 y Canary Wharf desde el teleférico de Londres [(c)Foto: @avistu]

La llegada del año 2000 trajo muchas ideas locas para celebrarlo y en Londres decidieron construir el “Millennium Dome” (Cúpula del Milenio) bajo la que se albergaría una exposición con 14 zonas sobre el ser humano. Pasada la fiebre del milenio, el edificio no se desmanteló sino que se cedió a la compañía de telecomunicaciones O2 (parte del Grupo Telefónica).

Esta lo convirtió en el O2 un espacio de ocio y espectáculos, con bares, restaurantes, cines, clubs y una gran zona interior que ha servido para ofrecer conciertos o disputar partidos de baloncesto. El O2 está ubicado en la Península de Greenwich y ofrece una atracción llamada “Up at the O2” que consiste en acceder al exterior de la cúpula y disfrutar de las panorámicas a la redonda a 52 m de altura.

38.- IFS Cloud Cable Car el (único) teleférico de Londres

El Teleférico de Londres cuando estaba patrocinado por Emirates [(c)Foto: @avistu]
El Teleférico de Londres cuando estaba patrocinado por Emirates [(c)Foto: @avistu]

¿Sabías que Londres tiene un teleférico en funcionamiento desde hace algunos años? Realiza el trayecto de 1 km entre Royal Docks y el O2, o viceversa, tarda unos 10 minutos de lento viaje, estarás a una altura de 90 m y podrás disfrutar de vistas haca Greenwich y Londres.

Nosotros lo probamos cuando el patrocinador era una aerolínea y tenía el nombre de Emirates Cable Car. En octubre del año pasado hubo un cambio y la concesión la tiene la empresa tecnológica IFS, que lo ha renombrado IFS Cloud Cable Car. El precio de un viaje es de 5£, o de 10£ el trayecto de ida y vuelta (para adultos, son 2,50£ para niños), pero sólo si lo compras online.

En taquilla, para ese mismo momento, el coste sube a 6 y 3 libras para adultos y niños respectivamente.


Información de precios y otras características correcta a fecha de publicación del artículo. Recomendamos comprobar en las webs oficiales correspondientes posibles cambios fuera de nuestro alcance.
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