Las 10 mejores cosas que ver en Valencia

Descubre los muchos encantos de la ciudad del Turia

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Catedral de Valencia

Catedral de Valencia

Valencia es una de mis ciudades favoritas de España.  Hace unas semanas recorría sus calles por enésima vez y lo cierto es que nunca me canso de la gran cantidad de bellas cosas que ver en Valencia.

A pesar de que Valencia tiene el mar Mediterráneo a sus pies, la ciudad parece darle la espalda a su mayor fuente de vida, como una amante orgullosa y autosuficiente. Sí que es cierto que los valencianos disfrutan de un baño en la Malvarrosa durante los muchos días calurosos del año, pero cuando caminas por el bello centro histórico de Valencia, no tienes la sensación de estar haciéndolo por una ciudad costera.

La mejor época para visitar Valencia es la primavera, cuando los jardines de la ciudad explotan en colorido, la temperatura es idónea y la noche, con sus edificios iluminados, es romántica.

Estos son, para mí, los mejores lugares que ver en Valencia:

Plaza de la Virgen

Plaza de la Virgen de Valencia

Plaza de la Virgen de Valencia

Me siento en los escalones enfrentados a la bella Fuente del Turia y me quedo embelesado mirando los tres monumentales edificios que se asoman a la Plaza de la Virgen de Valencia: la Catedral de Santa María, la Basílica de la Virgen de los Desamparados y el Palacio de la Generalidad.

Una gran cantidad de turistas pasa por aquí cada día y algunos, cuando cae el sol y la temperatura se hace más agradable, aprovechan para tomarse algo fresco en cualquiera de las terrazas con vistas. A esas horas también aparecen los jóvenes con sus monopatines, listos para practicar sus trucos en este lugar histórico.

Y es que, en el calor del día primaveral, la Plaza de la Virgen suda historia.

Plaza del Ayuntamiento

Plaza del Ayuntamiento de Valencia

Plaza del Ayuntamiento de Valencia

Otra de las plazas más importantes y bellas que ver en Valencia es la de la Ayuntamiento. Se encuentra a menos de cinco minutos paseando de la de la Virgen y lo primero que ves al llegar a ella es la gran fachada blanca de la Casa Consistorial, sede del Ayuntamiento de Valencia.

La Casa Consistorial fue construida entre 1758 y 1763 en una mezcla de estilos que van desde el neoclásico original al neobarroco, pasando por el neorrenacentista, utilizado en su ampliación.

En el centro de la plaza se halla una bonita fuente circular. Las flores no sólo son protagonistas de los jardines, sino que puedes comprarlas en los muchos puestos que hay en la plaza.

El bonito edificio de Correos y Telégrafos aparece enfrentado al del Ayuntamiento y ambos resisten, heroicos, las explosiones de los bestiales petardos que aquí se detonan los días de mascletà, cuando decenas de miles de valencianos y turistas vienen a vivir en primera línea el espectáculo de pólvora de las Fallas.

Bioparc Valencia

 

He visitado en dos ocasiones el Bioparc de Valencia y lo sigo considerando como uno de los mejores lugares que ver en Valencia, sobre todo si viajas en familia.

El Bioparc nada tiene que ver con un zoo. Y quien sugiera algo así es que no lo ha visitado jamás. Es un centro educacional en el que los animales son cuidados por grandes profesionales que aman su trabajo. Además, tiene una gran labor conservacionista, ayudando, por ejemplo, a recuperar especies que han sido aniquiladas en la naturaleza, como es el caso de la gacela de Mhorr cuyos últimos ejemplares en libertad se extinguieron en el norte de África.

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En el Bioparc Valencia encontrarás sentido al concepto de la zooinmersión mientras paseas por sus cuatro espacios naturales: sabana, humedales, bosque ecuatorial y Madagascar.

Lemures, grandes felinos, gorilas, cocodrilos, jirafas, zarigüellas y muchos más animales de los que aprender.

Lonja de Valencia

Lonja de la Seda de Valencia

Lonja de la Seda de Valencia

Para disfrutar de los principales monumentos que ver en Valencia no tienes más que caminar unos minutos de uno a otro. Esa es una de las cosas que más me gusta de la capital del Turia. Fue así como llegué a la Lonja de la Seda, también conocida como la Lonja de los Mercaderes.

Declarada Patrimonio de la Humanidad (en 1996) por la Unesco, fue construida entre 1482 y 1548. Pere Compte, su arquitecto, quiso emular la Lonja de Palma de Mallorca y lo cierto es que, habiendo estado en los dos edificios, me parece que hay una gran semejanza entre ambas obras.

La Lonja de la Seda es una muestra del poderío económico de la Valencia del siglo XV, cuando la ciudad vivió su particular Siglo de Oro.

Tras pasar su pequeño y arbolado patio, se accede al interior del bello edificio, obra maestra del gótico civil valenciano. En su espectacular Sala de Contratación – también llamada Salón Columnario – me quedé admirando sus bóvedas de crucería y las poderosas lámparas que colgaban de los altos techos. Aquí se cerraban los tratos del comercio textil valenciano, pieza clave en la economía de la época.

Mercado Central

Mercado Central de Valencia

Mercado Central de Valencia

A menos de cien metros del edificio de la Lonja de Valencia se encuentra el Mercado Central, una de las mejores muestras de arquitectura modernista que ver en Valencia.

El mercado es un lugar animado, una fiesta para los sentidos. A los colores y olores del género expuesto se les une la alegría de los muchos visitantes que recibe cada día. En sus pasillos se mezclan turistas y locales. Me resultó curioso observar a las señoras haciendo sus compras con el ojo y el tacto de la experta, revolviendo el género y charlando con los tenderos, junto a los turistas que se limitan a sonreír con incredulidad y sacar fotos aquí y allá.

Los mejores productos del mar Mediterráneo y la huerta valenciana se venden aquí cada día. Muchos de los mejores restaurantes de la ciudad – como el Riff o los de Ricard Camarena – adquieren aquí la materia prima de sus platos iluminados con estrellas Michelín.

El edificio en sí es una obra de arte de principios del siglo XX y fuera de él te sumergirás en el bullicio de las terrazas donde la gente se toma el aperitivo.

Gastronomía de Valencia

Los arroces de Casa Carmela se cocinan al fuego de leña

Tras visitar el Mercado de Valencia, tu cuerpo te pide probar todo eso que has visto en los puestos. Te has vuelto loco: pimientos lustrosos, frutas de todo tipo, jamones, decenas de tipos de aceitunas, largas habas tiernas, sepias… No te preocupes, en Valencia podrás disfrutar de la buena mesa.

Algunos de los mejores restaurantes de Valencia son:

  • Riff: el chef alemán Bernd H. Knöller se siente valenciano y cocina como uno de ellos en su restaurante. Además, es un tío muy simpático y no se pavonea de su estrella Michelín ni sus dos soles Repsol.
  • Casa Carmela: buenos arroces en un restaurante familiar de toda la vida. En la Malvarrosa.
  • La Cigrona: cocina mediterránea en el corazón de la Ciutat Vella.
  • Canalla Bistro: la obra informal de Ricard Camarena.

Torres de Serranos

Las Torres de Serranos de Valencia

Las Torres de Serranos de Valencia

Las torres conforman uno de los símbolos que ver en Valencia. Se trata de una de las doce puertas que custodiaban la antigua muralla cristiana. Construidas a finales del siglo XIV en estilo gótico valenciano, su nombre parece provenir de su ubicación. Esa parte noroeste de la Ciutat Vella solía ser la entrada natural para los visitantes que provenían de la comarca de Los Serranos.

Es la muestra fehaciente del error que supuso el derribar esa antigua muralla cristiana (ocurrió en 1865, por orden del gobernador Cirilo Amorós).

Aquí se realizan algunos actos oficiales, como La Crida (el pregón) de las Fallas de Valencia.

Jardines del Turia

Jardines del Turia de Valencia

Jardines del Turia de Valencia

Los jardines del Turia es la prueba de que, a veces, de un desastre sale algo positivo. Antiguamente, el río Turia cruzaba por el centro de Valencia. Sin embargo, con las lluvias torrenciales, no eran raras las inundaciones.

Finalmente, tras la gran inundación del 14 de octubre de 1957 – que desoló la ciudad -, se desvió el cauce del río al sur de Valencia, dejando libre una amplia franja de terreno que cruza la ciudad de oeste a este.

En los años 80, un grupo de urbanistas se pusieron a trabajar en un ambicioso proyecto que vería la luz en 1986, cuando se inauguraron los jardines del Turia.

Este pulmón verde de la ciudad intenta reproducir el antiguo paisaje fluvial. Palmeras, naranjos, pinos, fuentes, estanques, pistas deportivas, rosales, juegos infantiles, rosaledas, etc.

Es el lugar perfecto para hacer deporte o dar un paseo tranquilo. Uno de mis lugares favoritos que ver en Valencia cuando quieres un poco de paz y relajación.

Las Fallas

Fallas de Valencia

Las Fallas de Valencia son famosas en medio mundo.

Durante los días previos a la festividad de San José, la ciudad se entrega a un espectáculo de pólvora, fuego, música, baile, disfraces, tradiciones, gastronomía… Es una de las mejores fiestas de España y atrae a millones de turistas cada año.

He vivido en varias ocasiones las Fallas de Valencia y, aunque reconozco que me quedo con mis Hogueras de Alicante, siempre me lo pasé genial. El único “pero” es el traicionero clima que a veces tiene la ciudad en marzo. Las Fallas pasadas por agua deslucen.

La noche de la Cremà – 19 de marzo – se queman los monumentos falleros repartidos por toda la ciudad y comienza la cuenta atrás para que la ciudad se vuelva a engalanar de fiesta un año más tarde.

Ciudad de las Artes y las Ciencias y el Oceanográfico

 

Ciudad de las Artes y las Ciencias de Valencia

Ciudad de las Artes y las Ciencias de Valencia

La controvertida obra de Calatrava, con sus detractores y sus defensores, no deja indiferente a nadie y se ha erigido, en poco tiempo, como uno de los principales lugares que ver en Valencia.

Lo cierto es que, si no se cayera a pedazos y no hubiera costado un ojo de la cara, a mí me parecería un lugar espectacular. Me lo pasé genial jugando y aprendiendo con todos los artilugios repartidos por los tres pisos del Museo de las Ciencias Príncipe Felipe.

También el Oceanográfico, representando los ecosistemas marinos de los distintos mares y océanos del planeta, es una atracción didáctica y entretenida, apta para toda la familia.


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