Los 15 mejores consejos para viajar a Estados Unidos

Información práctica sobre visados, asistencia sanitaria, tipos de enchufe, teléfonos móviles o cómo encontrar vuelos baratos a Estados Unidos.

Consejos Estados Unidos

Cerrado a cal y canto desde el año pasado, Estados Unidos comienza el mes de noviembre con una apertura al turismo internacional así que es el momento de preparar un viaje a ese enorme país. Para ayudaros a hacerlo, hemos recopilado los 15 mejores consejos para viajar a Estados Unidos.

Hay consejos para encontrar vuelos baratos a Estados Unidos, la imprescindible información sobre visados, también sobre los requisitos sanitarios para viajar a EEUU, recomendaciones sobre seguros médicos y de viaje y datos prácticos desde enchufes a horarios de apertura de restaurantes pero si te queda alguna, déjanos tu comentario e intentaremos responderte lo antes posible.

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Nueva York (lower Manhattan) desde el aire [Foto: Florian Wehde]

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1.- ¿Se puede viajar a Estados Unidos pese al Coronavirus?

Desde este lunes 8 de noviembre, Estados Unidos vuelve a abrir sus fronteras al turismo internacional.

Dada la presente situación con el COVID, estos son los documentos o certificados sanitarios necesarios para viajar a Estados Unidos, y que deberán ser presentados a la aerolínea que nos transporte a EEUU:

– Prueba oficial de pauta de vacunación completa si se tiene ya la dosis o dosis necesarias en función de la vacuna, en formato digital, app o impresa.

– Si no se ha completado la vacunación, el pasajero deberá presentar resultado negativo de un test PCR o de antígenos, realizado no más de 3 días antes de que embarque en el vuelo.

– Es muy importante indicar que aunque se haya completado la pauta de vacunación, será obligatorio presentar también un test de covid con resultado negativo.

Es decir, te hayas vacunado o no, necesitarás hacerte un test PCR o de antígenos para viajar a EEUU.

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2.- La asistencia sanitaria en Estados Unidos

El sistema sanitario de EEUU se basa en una red de clínicas y hospitales privados y dos sistemas subvencionados gratuitos para sus ciudadanos, Medicare y Medicaid. La asistencia sanitaria para los viajeros es de pago, tanto para urgencias como para intervenciones, leves o no.

Si siempre ha sido más que recomendable contratar un seguro de viaje para EEUU, dadas las circunstancias sanitarias actuales, se hace imprescindible, como recomiendan las propias autoridades.

Como os explicamos en nuestro artículo sobre las diferencias entre la Tarjeta Sanitaria Europea y un seguro de viaje, y especialmente si se trata de viajar a EEUU, un seguro de viaje ofrece asistencia ante imprevistos en el viaje y también sanitaria.

Por un lado, la pérdida de equipaje o los retrasos en vuelos, o percances con el coche, estarían cubiertos. Por otro lado, estaréis ahorrando dinero porque la atención en Urgencias os puede costar de 150 a 3.000 $ y no hablemos de algo tan sencillo como una operación de apendicitis, que se dispara a decenas de miles de dólares.

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Nosotros hace años que usamos los seguros de viaje de IATI, y en nuestras últimas escapadas por Croacia o Sicilia íbamos con el Seguro IATI Escapadas. Sin embargo, por mayores prestaciones, especialmente al tratarse de un país no UE, el seguro recomendado para viajar a Estados Unidos es el Seguro IATI Estrella.

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3.- Requisitos legales para viajar a EEUU: el visado

La mayor parte de los turistas que visitan Estados Unidos necesitan un visado tradicional o formulario electrónico ESTA (Electronic System for Travel Authorization, o Sistema Electrónico para Autorización de Viaje) que autorice el mismo, solicitado al menos 72 horas antes del viaje. En cualquier caso, hay que aportar datos del viajero, su pasaporte, dirección permanente, datos del viaje, etc.

Como el visado es un trámite presencial en Consulado o Embajada, lo más sencillo es que el viajero rellene el ESTA online. Lo puede hacer uno mismo gratuitamente o usar los servicios de una empresa especializada en trámites de visados, según se prefiera.

De hecho, os hemos explicado en este artículo la diferencia entre el visado y el ESTA para viajar a Estados Unidos.

Los ciudadanos de la Unión Europea están dentro de los países del Programa de Exención de Visado (VWP, por sus siglas en inglés) y pueden solicitar el ESTA cuando su viaje sea por turismo/negocios y de menos de 90 días.

4.- Consejos para viajar en avión a Estados Unidos

Si quieres volar barato a Estados Unidos, compra los billetes con antelación, lo que es especialmente importante si las fechas de tu viaje coinciden con festivos o época estival.

Pero además de ese consejo básico, y que aunque no lo creáis, todos nos saltamos con frecuencia, hay dos recomendaciones adicionales.

  • Comprueba si es más barato un vuelo con escala que un vuelo directo. A veces, un cambio de avión te puede suponer suficiente ahorro, el equivalente a una cena o hasta una noche de hotel, así que si no te importa tardar algo más de tiempo que en un vuelo directo, echa un vistazo a combinaciones de vuelos desde España a Estados Unidos vía Reino Unido, Francia u Holanda. Los ponemos como ejemplo porque aerolíneas como British Airways, Air France o KLM suelen tener más frecuencias desde Europa a Estados Unidos.
  • Comprueba los precios a los aeropuertos de los alrededores de tu destino. El ejemplo clásico de esto es si vas a volar a Nueva York, comprueba si el aeropuerto al que llegas es uno dentro del estado, como JFK o La Guardia. Resulta que al otro lado del Río Hudson estás en el Estado de New Jersey y en él se encuentra el aeropuerto de Newark, a sólo 14 km de Manhattan. Un poco más de tiempo de tránsito desde la terminal al hotel te puede suponer un ahorro en el billete de avión.

Una vez que ya tienes los billetes de avión, hay un detalle que no se te puede pasar por alto y es que el candado de tu equipaje ha de estar homologado por la TSA.

La TSA es la Agencia de Seguridad en el Transporte de Estados Unidos y una de las funciones de sus agentes es la revisión aleatoria de maletas. Ellos cuentan con una llave maestra específica para los candados homologados, que suelen ser de combinación, con la que abrir el equipaje y comprobar que no hay artículos peligrosos o prohibidos en él.

Si tu maleta es seleccionada para la revisión y no tiene un candado homologado por la TSA, legalmente pueden forzar el que tengas puesto y no tendrás derecho a ningún tipo de indemnización por ello.

Hay en el mercado distintos tipos de candados homologados por la TSA para viajar a EEUU a precios similares a los de un candado normal, como este, este o este.

Por razones sanitarias o agrícolas, existe la prohibición de llevar determinados tipos de alimentos a Estados Unidos, incluso para uso personal. Por ejemplo, por mucho que vayas a echarla de menos, no te lleves una lata de fabada, pues están prohibidas las conservas al vacío o lata con productos de carne o pollo. Sí, esto también incluye las sopas de sobre así que ¡nada de productos cárnicos!.

5.- Cuándo visitar EEUU

Todo depende de a qué zona en concreto vayas y del equilibrio entre encontrar menos turistas o tener un mejor tiempo, aunque ten en cuenta que hablamos de un país que tiene más del doble de la extensión de la Unión Europea.

Al estar en el mismo hemisferio, las estaciones son similares a las europeas, así que entre junio y septiembre se encuentra la temporada alta turística, aparte de otras festividades locales o nacionales.

Primavera y otoño son buenas opciones también, aunque el tiempo puede ser más inestable pero, desde luego los costes de alojamiento son más baratos.

Lo más recomendable es que tengas clara primero la ruta que quieres hacer, para evitarte comprar los billetes de avión e iniciar la reserva de alojamiento o, al revés, planificar la ruta en función de la época del año.

Os pondré dos ejemplos distintos. Los accesos al Parque Nacional de Yosemite no suelen abrirse hasta mayo – junio, en función de la climatología, así que planear visitarlo en abril o mayo es muy arriesgado. Por el contrario, visitar Orlando y sus parques temáticos entre junio y noviembre supone un riesgo distinto, tropezarnos con unos días expuestos a tormentas tropicales, pues es temporada de huracanes.

Parque Nacional de Yosemite en Estados Unidos [Foto: Mick Haupt]

Parque Nacional de Yosemite en Estados Unidos [Foto: Mick Haupt]

6.- Cuántos días hay que ir a Estados Unidos

A Estados Unidos se puede viajar tanto para una escapada de 5 días a Nueva York, a combinarlo con conocer Washington, D.C. O Boston y ampliarlo a 7 – 10 días o a llevarnos a la familia a disfrutar una semana en parques temáticos de Florida, recorrer la costa de San Francisco a Los Ángeles y explorar esas ciudades en dos semanas o recorrer la famosa Ruta 66 en 3 tranquilas semanas.

¡Todo depende de cuanto queráis ver! Recordad, lo hemos dicho antes, que Estados Unidos es mucho más extenso que Europa.

7.- Consejos para alquilar un coche en Estados Unidos

Algunas de nuestras recomendaciones para alquilar un coche en Estados Unidos son comunes a las que os hemos contado para alquilar un coche en Sicilia o en Croacia, pero Estados Unidos tiene algunas peculiaridades.

  • Usa los servicios de un comparador de precios de alquiler de coches en lugar de ir página web a página web de las más conocidas. La ventaja no es sólo el ahorro de tiempo, sino que en el 99% de las ocasiones los precios son mejores a través del comparador. Otra ventaja adicional es que ofrecen resultados de compañías locales, que probablemente no se conozcan fuera del país, pero que son baratas y de confianza.
  • Reserva tu coche de alquiler con antelación, no en el último momento. Reserva tu coche de alquiler con antelación, no en el último momento. No me repito, es que creo que es algo que debe quedar grabado en la mente de cada viajero.
  • Si viajas con niños y estarás varios días en la carretera, echa un vistazo a los precios de los asientos infantiles y compara con lo que te cuesta ese extra en la compañía de alquiler. Te puede resultar más barato comprar uno en destino y llevarlo tú antes que añadirlo.
  • Comprueba la edad mínima del conductor principal. En EEUU te puedes encontrar com empresas que requieren que sea de 21 o 25 años, según la agencia o el estado en el que se alquila. A mí hace lustros que eso no me pasaría pero llegar al mostrador con 24 años y ver que si no tienes 25 no puedes conducir el coche puede ser un gran chasco.
  • Carnet de Conducir Internacional. Es posible que el permiso de conducción expedido en España te pueda servir en teoría pero, una vez más es responsabilidad del conductor comprobarlo, ya que según la empresa de alquiler o el estado se te puede exigir un Carnet de Conducir Internacional.
  • Tarjeta de crédito para el depósito. Cuando rellenes los papeles para recoger el coche en destino, se te pedirá una tarjeta a la que se le bloquea un depósito, para cubrir posibles daños y que puede ser de 600 a 1.200 € en función del coche y la empresa. Ni de débito ni prepago, tiene que ser de crédito y este es el único caso en que, de viaje, nosotros usamos la tarjeta de nuestro banco.
  • Seguro a todo riesgo contratado con antelación. Lo más recomendable es que en el momento de alquilar el coche contrates también el seguro a todo riesgo. No se trata de pensar en accidentes graves, es que una simple piedrecita que nos lance un coche al adelantarnos y nos impacte en el cristal ya supone pagar de nuestro bolsillo bastante más de lo que nos hubiera costado el seguro.
  • Y nunca nos cansaremos de decir esto: haz fotos y vídeos del coche en el momento de la entrega. A veces “aparecen” rayones que no están indicados en la hoja de daños que te darán al recogerlo y que pueden dar problemas al devolverlo si te atiende otro empleado o aunque lo haga el mismo. El seguro que hayas contratado evitará que te cueste dinero, pero te ahorrarás papeleos.
Bote de propinas [Foto: Sam Dan Truong]

Bote de propinas [Foto: Sam Dan Truong]

8.- Las propinas en EEUU

Dar propinas suele ser una cuestión personal en función del servicio, y ahí es voluntaria, o bien cultural, depende de la sociedad del país que visites. En Estados Unidos dejar propina es obligatorio, aunque no hay ninguna ley que te persiga si no lo haces, pero ya lo habrás visto en miles de películas o series.

Te tienen que tratar muy mal para no dejar propina, que es una forma de redondear el salario de los empleados. Y no hablamos sólo de camareros, también chóferes en excursiones o guías en actividades esperan su propina.

¿Cuánto dejar de propina en Estados Unidos? Mientras que en España y otros países la regla suele ser de un 10%, en Estados Unidos la propina suele ser del 15 al 25 %. Con ese rango, lo habitual es que la propina sea de un 20% antes de impuestos, no del total de la cuenta, o de un dólar por bebida/consumición.

9.- Los impuestos en EEUU

Contra todo lo que puedas pensar sobre presión fiscal, en Estados Unidos se aplican varios impuestos al consumo que hacen subir la factura final de una comida o de comprarte unos vaqueros.

Existen impuestos federales (del Gobierno), estatales y hasta de la propia ciudad en la que te encuentras, así que no te extrañes si dos personas ven como una cena que suma 32 $ en carta se convierten en 45 $ una vez se aplican los impuestos y se deja la propina.

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10.- Ahorrar en compras y cajeros en EEUU

Para nosotros es imprescindible viajar con una tarjeta prepago sin comisiones, y en este artículo os hemos explicado porqué, además de que tenemos un ranking de las mejores tarjetas del mercado aquí.

Básicamente, aunque os recomendamos leer los artículos que acabo de mencionar, una tarjeta prepago es gratuita en emisión y cuota anual y os permite retirar dinero en cajeros automáticos de Estados Unidos sin que se os aplique una comisión por ello, ni tampoco por hacerlo en moneda que no sea el Euro. Se trata de condiciones que, por regla casi universal, no os ofrece vuestro banco.

¿Con qué tarjeta prepago sin comisiones viajamos nosotros? La realidad es que lo hacemos con varias, por seguridad, pero la principal que usamos es la tarjeta Rebellion.

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11.- Móviles, datos y llamadas en Estados Unidos

Acostumbrado a viajar por Europa con roaming, pagando las llamadas y los datos como si estuvieras en tu propia ciudad, viajar a EEUU es un cambio (a peor) cuando compruebes las tarifas de tu compañía por recibir llamadas y mensajes en Estados Unidos (no digo nada de hacerlas).

Para evitarlo y además no depender del WiFi en hoteles y restaurantes, y tener conexión de datos cuando estéis en la carretera, os recomendamos usar una SIM local como las que ofrece HolaFly. Nosotros las hemos probado en sitios tan dispares como Bali (Indonesia) o Gibraltar y hemos escrito este artículo sobre nuestra experiencia.

Puedes hacer click aquí y leer más información sobre cómo funcionan y sus precios, con la ventaja de que si te la compras desde nuestro enlace te hacen un descuento.

12.- Los enchufes en Estados Unidos

Mientras que en España usamos un tipo de enchufe de dos puntas redondeadas, el enchufe habitual en Estados Unidos es de dos puntas planas verticales. En algunas ocasiones os podéis encontrar lugares donde la toma de corriente tiene una tercera entrada, superior y redondeada.

Nuestra recomendación, sobre todo si no viajas solo o tienes muchas cosas que cargar (móvil, cámara, portátil/tablet), es llevarte una toma múltiple de corriente, una regleta con cuatro o más tomas y con USB como esta, a la que añadir un adaptador de corriente.

Ten en cuenta, además, que el voltaje en Estados Unidos es diferente con respecto a Europa, mientras aquí es de 220 o 240 v, en EEUU es de 110. Grosso modo, eso significa que los aparatos electrónicos sin transformador tardarán más tiempo en cargarse así que puede necesitar un transformador adicional o – para la seguridad de tus equipos – un adaptador con ajuste automático de la tensión como este:

13.- Los horarios en Estados Unidos

Aunque dudo de que tengáis que ir a uno, los bancos en Estados Unidos abren generalmente de 9 a 5 de lunes a viernes. En función del banco y su ubicación, algunos también abren los sábados pero comprobad antes en la página web de la entidad los horarios, especialmente en estos tiempos de restricciones por el COVID.

Las tiendas se abren de 9 a 5 en Estados Unidos, aunque hay muchas que lo hacen a las 8am. También os encontraréis supermercados de barrio o «convenience store»s con horarios extendidos, sin que falten ls establecimientos abiertos las 24 horas.

Los restaurantes sirven desayunos hasta las 10 u 11 de la mañana como mucho, porque la hora de la comida suele acabar sobre las 2 pm y se suele cerrar “al mediodía” para volver a abrir por la tarde.

En Estados Unidos se empiezan a servir las cenas a partir de las 5:30 o 6 pm y es raro el restaurante que continúe con la cocina abierta más allá de las 9 o 9:30 pm. Si te has saltado la comida y tienes hambre, a partir de las 5pm (y en función de a qué hora empiece el servicio regular de cenas) suele haber ofertas “early birds” (o para los que llegan temprano) con bebidas y comidas con descuentos.

Existen “diners” abiertos las 24 horas, suelen ser restaurantes tipo cafetería con platos calientes sencillos y una carta con pocas opciones, pero adecuadas para este tipo de servicio.

Los museos suelen abrir entre las 9 y las 10 de la mañana y cerrar aproximadamente a las 5 o 5:30 pm, con horario ininterrumpido.

Comprobad siempre en la página web del museo o atracción sus horarios concretos y sus días de cierre.

14.- ¿Qué puedo visitar en Estados Unidos?

Esta pregunta tiene dos posibles respuestas. Si quieres saber cuales son los mejores destinos para visitar en Estados Unidos, en este artículo encontrarás nuestras recomendaciones.

Si ya has decidido a dónde ir y quieres saber qué estará abierto, como norma general te indicamos que la mayor parte de los museos, atracciones turísticas, parques nacionales y demás destinos de Estados Unidos están abiertos al turismo.

Existen restricciones de aforo, normas sanitarias sobre mascarilla, distancia social y similares pero, en general, el turismo de Estados Unidos se abre a los viajeros internacionales como ya se ha abierto a los locales.

15.- Requisitos para regresar a España desde Estados Unidos

A la hora de volver a España es importante acordarse de rellenar el formulario online del Spain Travel Health o SpTH.

Es un documento obligatorio para todos los viajeros que lleguen a España, sean o no ciudadanos de nuestro país y en este artículo os hemos contado en qué consiste y cómo rellenar el SpTH.

Además, recuerda que si no estás vacunado con la pauta completa (que has de demostrar con el Certificado COVID digital de la UE o documento oficial similar), tendrás que aportar el resultado negativo de un test de COVID-19 NAAT (PCR, LAMP, TMA) o tde antígenos realizada en las 48 horas anteriores a la llegada a España.


Los datos recogidos en este artículo se ofrecen a título informativo y no deben tomarse con mayor validez que los de las fuentes oficiales, aunque en el momento de escribirlo se consultaran estas. Recomendamos visitar las páginas de las autoridades competentes para confirmar las condiciones legales y sanitarias requeridas para viajar a EEUU.
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TFW

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