Montañas sagradas en China: Yading, ¿la auténtica Shangri-La?

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El parque natural de Yading es uno de aquellos lugares sagrados en el mundo en que no te importaría quedarte y envejecer.

Se encuentra en China, en el área tibetana de Kham que pertenece a la provincia de Sichuan famosa por su amplia reserva de osos pandas. En ella alberga tres picos santificados por el Dalai Lama cuya altura supera los seis mil metros de altura.

El parque nacional de Yading todavía se encuentra muy poco frecuentado por el turista occidental, incluso no suelen haber grandes aglomeraciones de turistas locales por la zona aunque durante los últimos años empiezan a verse más autobuses llegando a este enclave del Himalaya. En la región del Kham sus habitantes mantienen costumbres tradicionales y andan bastante alejados de las costumbres de la etnia Han, mayoritaria en todo China y que durante el último siglo ha uniformado las costumbres y mentalidad de la población. De hecho, vi en más de una ocasión la cara de respeto e incluso cierto miedo de los turistas Hans que me acompañaban cuando llegábamos a un poblado de la zona.

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En Kham -el nombre de esta tierra significa Reinos Libres– es donde habita la etnia tibetana llamada Khampa. La forma de acceso habitual al parque natural es bien por la región de Yunnan tras cubrir Zhongdian -bautizada como Shangri-La en 2001- y la serpenteante carretera que la une con Daoghang. Ese es el recorrido que hicimos hace unos años y nos costó 17 horas de viaje cubrir los 300 kilómetros que las separan. Nos encontrábamos en la época del monzón y los ríos estaban completamente desbordados. Otra opción para llegar a Yading es hacerlo desde Chengdú, la capital de la región de Sichuan y cubrir la distancia desde Litang.

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Antes de llegar a las grandes montañas tendréis un pequeño deja-vu al ver un auténtico fondo de pantalla al más puro estilo Windows ante vosotros. Efectivamente, las colinas están cubiertas de una moqueta verde y el cielo a más de 3000 metros ofrece un azul intenso. En ellas encontraréis pueblos nómadas con sus campamentos, yaks, caballos y de vez en cuando algún monasterio tibetano que escapó de las garras del comunismo en esta zona tan apartada de la civilización, como el monasterio Konkaling Gompa a pocos kilómetros de llegar a Riwa.

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La entrada al parque natural de Yading es relativamente cara si lo comparamos con los precios habituales en China. Unos 15 euros. Desde la entrada es necesario un recorrido de unos 8 kilómetros sin excesivo desnivel que nos deja en la zona habilitada para acampar.

La zona de acampada ofrece una cierta infraestructura que vive con armonía con la naturaleza. Se trata de un espacio discreto con tiendas de campaña con colchones y mantas y una gran carpa con cocina donde comentar la jugada con los demás viajeros y senderistas. Se encuentra a los pies de un prado con vistas privilegiadas a los grandes colosos que cierran el valle. Ideal para realizar unas cuantas travesías por la zona.

La mayoría de collados en estas montañas se encuentra a una altura de 4.000 metros. A pesar de ello, durante los meses de agosto y setiembre no vas a encontrar hielo debido a la latitud cercana al Himalaya nepalí. ¿Sorprende verdad? Para haceros una idea, esta fotografía fue tomada a más de 3.000 metros de altura y cualquiera se sorprende del colorido prado que crece en esta zona con tan poco oxígeno.

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A lo largo del recorrido observaréis valles frondosos con una gran proliferación de árboles, plantas y flores que sorprenden a semanaje altura y lagos que beben de la nieve que cubre permanentemente los picos de las montañas.

Desde el campamento me dirigí hacía las grandes montañas sin apenas un mapa en la mano. No obstante, pude hacer una buena aproximación hasta los 4000 metros llegando al collado del Chenresig siguiendo los caminos princilaes. A partir de ahí la lengua del glaciar asomaba y era pertinente el uso de grampones que obviamente no llevaba encima.

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La leyenda de Shangri-La

El primer occidental que descubrió el territorio fue el botánico americano Joseph Rock tras recorrer la planicie tibetana -actualmente en las regiones de Sichuan y Yunnan- durante más de 20 años. A su vuelta, en 1931 publicó en National Geographic un artículo con más de 60 páginas dedicadas a sus viajes por la región.

Existen muchas zonas en el Himalaya que se autoproclaman como la auténtica Shangri-La. Tras la novela de ficción que escribió el novelista James Hilton en 1933, Paraíso Perdido, fueron muchos los aventureros que trataron de encontrar ese mítico lugar entre las montañas más altas del mundo. Tanto en Nepal, como en India, Bután y otras localidades en China podremos leer narrativa a su alrededor e incluso algunos pueblos rebautizados como el caso de la población de Zhongdian en la provincia china de Yunnan.

Si nos atendemos a las fechas de publicación es muy probable que el mismo Hilton, el autor de la novela que vio la luz dos años más tarde al artículo de National Geographic, se inspirara en esas fantásticas fotografías publicadas por Joseph Rock que dieron la vuelta al mundo y situaron Yading en el mapa internacional.

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Como suele ser habitual, los habitantes de la etnia Khampa que habitaban la región ya conocían esta zona desde hace más de 800 años. Los tres picos sagrados que cierran la reserva de Yading son el Chenresig con sus 6032 metros y Jampelyang, Chana Dorje ambos a 5958 metros de altura. Cada año se realiza un peregrinaje realizando una caminata circular alrededor de Chnresig que puede hacerse en un largo día de 12-14 horas.

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