Los 12 mejores consejos para viajar a Estambul

Guía completa con todo lo necesario para descubrir los secretos de la maravillosa Constantinopla

Consejos Turquía

Estambul es una de las ciudades que más me gustan de mi mundo conocido. Tiene esa magia ancestral que me cuesta encontrar en la gran mayoría de las ciudades europeas, quizás producto de su carácter asiático o al crisol de culturas que han ido contribuyendo a su densa y espectacular historia. Me gusta perderme por sus barrios, encontrar bellas mezquitas solitarias cuyo nombre casi nadie conoce, tomarme un té en uno de sus muchos bares mientras juego al backgammon con un desconocido (allí me enseñaron a jugar), hablar con desconocidos (la gente de Estambul es increíblemente hospitalaria y abierta) y empaparme de todo lo que me rodea, mayormente hipnotizador en su caos. Si quieres descubrir esta milenaria ciudad a fondo, aquí te dejo algunos de los mejores consejos para viajar a Estambul.

1. Requisitos para entrar en Estambul

consejos para viajar a estambul

Mezquita en Estambul. Foto © David Escribano

Comienzo los mejores consejos para viajar a Estambul con lo más básico: los requisitos para entrar en Turquía.

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Los ciudadanos españoles podremos entrar en Turquía indistintamente con nuestro DNI o pasaporte, siempre que el período de estancia vaya a ser de un máximo de 90 días (si te quieres quedar más de 90 días, puedes prorrogar tu estancia con el pasaporte, pero no con el DNI). Además, ambos documentos tendrán que tener una vigencia mínima de 6 meses.

Si la estancia en Turquía va a ser mayor de 90 días (en un período de 180 días), necesitarás obtener un visado.

Tampoco podrás entrar con DNI si llegas a Turquía en tu propio vehículo, llevas objetos de valor o vuelas desde Irán, Siria o Irak.

En cuanto al tema del coronavirus, podrás entrar en Turquía con el certificado de vacunación. Si no te has puesto la vacuna y no has pasado la enfermedad, te exigirán una de estas dos cosas:

  • Una PCR negativa hecha dentro de las 72 horas anteriores a tu entrada en Turquía.
  • Un test de antígenos negativo hecho dentro de las 48 horas anteriores a tu entrada a Turquía.

En cualquier caso, desde marzo de 2021 tendrás también la obligación de rellenar un formulario de «Entrada a Turquía», dentro de las 72 horas anteriores a tu vuelo. Podrás encontrarlo en este enlace. El formulario es totalmente gratuito, así que ten cuidado si encuentras webs en las que te quieren cobrar por alguna gestión relacionada con él.

2. Seguro para viajar a Estambul

¿Eres de los que todavía piensa que un seguro de viaje es algo prescindible? Nunca está de más ser precavido. Nosotros siempre recomendamos viajar con un seguro de viaje para evitar problemas de salud, robos o situaciones críticas.

Nosotros, tras probar varias compañías, siempre viajamos tranquilos con seguros IATI, una empresa familiar española que siempre nos ha respondido a la perfección.

Un seguro para un viaje a Estambul de una semana te costará algo menos de 18 € (no llega ni a los 3 € al día). Nosotros recomendamos llegar al destino con un seguro estándar que incluya un mínimo de 50.000 euros en hospitalización, repatriación, robo y gastos de anulación. Además tienes un 5% de descuento al venir de nuestra parte a través de este enlace.

3. Cuál es la mejor época para viajar a Estambul

consejos para viajar a Estambul

Atardecer en Estambul, desde el Bósforo. Foto © David Escribano

He visitado Estambul en varias ocasiones y diferentes épocas del año. Aunque me parece una ciudad que siempre tiene un encanto brutal, quizás la mejor época para visitar Estambul sea la primavera (casi verano) o principios de otoño. Los meses de mayo, junio, septiembre y octubre.

De todas maneras, si no puedes viajar a Estambul en esas fechas, no te preocupes porque también lo pasarás genial.

4. Transporte en Estambul

Otro de los más importantes consejos para viajar a Estambul es el relativo al transporte en la ciudad. Para mí el moderno tranvía es la mejor manera de moverse por la antigua Constantinopla. La más rápida y económica. De todas maneras, aquí te dejo todas las distintas opciones de transporte en Estambul:

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  • Tranvía: la mejor opción. Funciona de 6 de la mañana a las 12 de la noche, con una frecuencia de entre 5 y 10 minutos. El coste de un viaje suele ser de un Jeton (fichas que puedes comprar en las máquinas por unas 5 TRY).
  • Metro: el metro de Estambul tiene algo más de 20 años de historia y cuenta con dos líneas. Es la forma más económica de llegar al aeropuerto de Estambul. El precio, los horarios y la frecuencia son semejantes al del tranvía.
  • Autobús: esto es para los expertos a la hora de moverse en ciudades grandes pues hay más de 450 líneas, 3.000 autobuses y 7.500 paradas. Una locura. Puedes comprar los billetes de autobús en los puestos que tengan el cartel «I.E.T.T.» o «Bilet».
  • Minibuses: los típicos colectivos que he encontrado en tantas ciudades de Sudamérica, Asia o África. Van recogiendo gente por la calle, no hay paradas y el destino lo marca la gente. Un caos, pero toda una experiencia y barato. Como podrás imaginar, solo se puede pagar en efectivo al conductor.
  • Barcos: en una ciudad partida entre Europa y Asia, el barco es un medio de transporte fundamental. Utilizados por turistas y locales, los barcos parten desde varios muelles distintos. En la parte asiática de Estambul, los muelles más importantes son: Üsküdar (al norte) y Kadıköy (al sur). En la parte europea se encuentran: Eminönü (al sur del Puente Gálata), Karaköy (al norte del Puente Gálata) y Beşiktaş (entre los dos puentes del Bósforo). Comprueba los horarios in situ, porque dependen de la compañía. Los de línea son baratos (cerca de 2 TRY), mientras que los turísticos que te llevan por el bósforo cuestan algo más (entre 8 y 13 TRY).
  • Taxi: no es mala opción de transporte en Estambul, pues son realmente baratos. Eso sí, prepárate para una conducción de infarto y siempre coge taxis oficiales. ¡Y que pongan el taxímetro! Muchos taxistas no hablan inglés, así que muéstrales tu destino en un mapa.
  • Funicular: una original y bonita manera de ir de las partes altas a las bajas de la ciudad. Hay dos: funicular Karaköy-Beyoglu Tünel y el de Kabatas-Taksim. Los horarios son los mismos que el metro, así como la frecuencia. El precio ronda 1 TRY el de Karaköy y 1 Jeton el de Taksim.

5. Qué ver y hacer en Estambul

Estambul es una ciudad enorme, con centenares de cosas que hacer y ver.

A muy grosso modo, te tengo que recomendar sus mezquitas (Mezquita Azul y la Hagia Sofía, Ortaköy), bazares (el Gran Bazar y el Bazar de las Especias), teterías, parques, puentes y palacios (Topkapi), pero simplemente caminar por sus barrios (como el alternativo y bohemio barrio de Beyoglu), sin rumbo alguno, es algo de lo que no puedes dejar de disfrutar en tu viaje a Estambul.

Aquí te dejo algunos interesantes artículos en los que podrás informarte sobre los mejores cosas que hacer y ver en Estambul:

6. Dónde alojarse en Estambul

Estambul es una ciudad enorme y tendrás que elegir entre decenas de zonas donde alojarte. Existen hoteles, hostales, pensiones y apartamentos de todas las clases y colores en Estambul, no siendo complicado encontrar algo, si buscas con paciencia y antelación, que proporcione una excelente relación calidad-precio.

Dedicaré a ello un artículo más extenso, pero aquí te dejo tres muy buenas opciones donde alojarse en Estambul:

  • Room Mate Emir: espectacular hotel 4 estrellas de la cadena española Room Mate, presidida por Kike Sarasola. Como siempre, aquí cuidan al máximo todos los detalles relativos a la comodidad y el diseño. Cuenta con sauna, centro de fitness y muy buenas habitaciones. La mejor opción en el centro de Estambul para una escapada especial.
  • Almina Guest House: ubicación ideal, buenísima relación calidad-precio, un desayuno exquisito incluido y un personal amable y profesional. Poco más se puede pedir en Estambul por poco más de 50 euros/noche (en habitación doble).
  • Galathan Hotel Istanbul Karakoy: perfecta elección para pasar unos días alojados en el bohemio e interesantísimo distrito de Beyoglu. Habitaciones ideales desde tan solo 40 euros/noche (habitación doble).

7. Mejores excursiones en Estambul y alrededores

Touristanbul Turkish Airlines Estambul

Una de las maneras de conocer Estambul es a tu aire e informándote aquí y allá. Sin embargo, sí que hay muchos monumentos y lugares que merece la pena visitar de la mano de un guía experto. Esto es algo común en las ciudades que destilan una historia tan importante e inabarcable. Puedes pasear y ver muchísimos sitios espectaculares, pero no llegas a profundizar en ellos si nadie te explica su historia.

Aquí te dejo algunas de las mejores excursiones guiadas que hacer en Estambul:

8. Móvil e internet en Estambul

Estambul es uno de esos lugares en los que mucha gente siente la necesidad de colgar fotos y mandar mensajes a toda hora, salvo los (sabios) que vienen realmente a conocer la ciudad y dejar el mundo cotidiano bien lejos.

Aquí suele haber buena conexión y cobertura, sin embargo, si quieres olvidarte de las posibles abultadas cargas de la tarifa de roaming y quieres tener conexión a internet igual que podría tener cualquier local en Estambul, te recomiendo que antes de viajar desde España te hagas con una tarjeta de HolaFly. Te explicamos cómo funciona en este artículo.

Con ella conservarás tu número de Whatsapp, tendrás siempre conexión en Estambul (ya que utilizan las coberturas de las compañías locales) y pagarás mucho menos. Además, si contratas la sim de HolaFly a través de este enlace, tendrás un 5% de descuento.

9. Dinero en Estambul

Bazar de las Especias

Otro de los mejores consejos para viajar a Estambul tiene que ver con el dinero.

En Turquía, a pesar de los intentos que han hecho para que se les permitiera entrar en el Euro, la moneda oficial es la Lira Turca (TRY). En marzo 2022, el cambio aproximado es de 1 EUR=16 TRY

Encontrarás muchas casas de cambio de moneda en Estambul (no cambies en los hoteles, pues siempre te lo harán a una tasa muy desfavorable), pero también puedes llevarte liras turcas desde España a través del servicio de confianza de la empresa Ria divisas. Además, como te explicamos en este artículotienes un descuento introduciendo el código «VIAJABLOG» y te las pueden enviar a casa.

En cuanto al uso de la tarjeta de crédito o débito, está completamente extendido en Estambul. A la hora de elegir qué tipo de tarjeta bancaria llevar contigo a tu viaje a Estambul, nosotros te recomendamos Revolut, que es la que usamos en el extranjero y nos funciona verdaderamente bien. Puedes leer todo sobre las distintas opciones de tarjetas para viajar en este artículo nuestro.

Aun así, te recomiendo que siempre lleves algo de efectivo contigo, pues hay puestos de la calle que ofrecen pequeños aperitivos, comidas, baratijas o zumos y no aceptarán pagos con tarjeta.

Para saber los precios que te puedes encontrar en Estambul, no dejes de leer nuestro artículo sobre presupuesto para viajar a Turquía.

10. Cuánto tiempo necesito para visitar Estambul

Estambul es una ciudad enorme y llena de matices y rincones por descubrir. Uno de esos lugares en los que me habría gustado vivir una temporada para conocerlo a fondo.

Necesitarás al menos una semana para llevarte una buena idea de Estambul. Hay muchos viajes de 3-4 días, y es totalmente respetable, pero ya solo para ver lo más importante de Estambul en tan poco tiempo tendrás que correr. Y mucho.

11. Dónde comer en Estambul

La turca es una cocina que cuenta con un sinfín de sabores, influencias y registros diferentes. Por ello, su gastronomía debe ser incluida en esta lista de mejores consejos para viajar a Estambul.

Algunos de los platos y propuestas gastronómicas más famosas en Estambul son:

  • Baklava: espectaculares dulces turcos.
  • Kebab: nada que ver con los que comes en tu ciudad.
  • Lahmacun: una especie de pizza turca, pero sin mozzarella ni queso y con muchas especias.
  • Dolma: hojas de parra rellenas de arroz cocido y a veces con trocitos de carne, aliñadas con limón.
  • Meze: aperitivos turcos muy variados (con mucha verdura) y sabrosos.
  • Börek: un tipo de empanada que se rellena con queso blanco turco o feta, carne picada o verdura, y algunas hortalizas.
  • Menemen: los huevos revueltos a la turca.
  • Pescados: infinidad de ellos y cocinados de muchas maneras. Puedes leer nuestro artículo sobre sitios económicos donde comer pescado en Estambul.
  • Köfte: las ricas albóndigas turcas, por lo general de carne de cordero o ternera, con cebolla y especias. Se cocinan a la brasa de leña y son unos de mis manjares favoritos en Estambul.

Encontrarás infinidad de restaurantes por toda la ciudad, siendo el centro donde mayor densidad hay (y más caros son, al ser zona turística).

12. Seguridad en Estambul

Tras viajar a Estambul en numerosas ocasiones, debo decir que nunca sentí la menor sensación de peligro, ni siquiera cuando he acabado de fiesta a las tantas de la madrugada. En general es un sitio tranquilo. Solo debes tener cuidado con tu cartera en algunos sitios muy turísticos y usar el sentido común por la noche (no pasar por barrios más desfavorecidos en solitario).

 

Y tú, ¿Conoces Estambul? ¿Qué otros consejos para viajar a Estambul incluirías en esta lista?

 

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TFW

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