Cómo visitar Covadonga, el precioso santuario en las montañas asturianas

Covadonga es mucho más que un enclave religioso en lo alto de un precioso parque natural. Es un lugar histórico para Asturias y para España, es un lugar de inmenso significado religioso para los cristianos, es un lugar de paisajes espectaculares y una visita imprescindible en Asturias. Hoy os vamos a contara todo lo necesario para visitar Covadonga y disfrutar al máximo de tu experiencia.

Para la historia, es el lugar donde se frenó y dio la vuelta a la marea invasora musulmana de la Península. Para nuestro país, es donde se cimentó el paso entre la Hispania visigoda y los nuevos reinos cristianos, siendo Don Pelayo el primero de los Reyes de Asturias. Para el asturiano, allí está la patrona de su tierra, “La Santina”. Para el visitante que se adentra en la Santa Cueva, es un entorno espectacular entre las montañas asturianas y primer Parque Nacional de España. Por todo eso, hemos preparado esta pequeña guía con todo lo que debes saber sobre cómo visitar Covadonga, uno de los lugares más visitados de Asturias, tanto por los turistas como por los asturianos.

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Estatua de Don Pelayo y Basílica de Covadonga, Asturias [(c)Foto: @avistu]
Estatua de Don Pelayo y Basílica de Covadonga, Asturias [(c)Foto: @avistu]

Excursiones a Covadonga y los Lagos de Covadonga

Si quieres conocer Covadonga y los Lagos de Covadonga y desentenderte de horarios de acceso, aparcamiento y billetes, echa un vistazo a estos tours y excursiones recomendados:

  1. Excursión a los Lagos de Covadonga desde Cangas de Onís, con un guía personal e incluyendo además avistamiento de aves y fauna salvaje.
  2. Excursión a Covadonga y los Lagos de Covadonga desde Avilés, con guía y visitando tanto los Lagos como la Santa Cueva y la Basílica, con parada adicional en Cangas de Onís.
  3. Excursión a Covadonga desde Oviedo, acompañados por un guía y con visitas también a los Lagos de Covadonga y a Cangas de Onís.
  4. Excursión a Covadonga desde Gijón,visitando también Cangas de Onís y los Lagos de Covadonga y acompañados por un guía.

Lago Enol en los lagos de Covadonga en Asturias
Lago Enol en los lagos de Covadonga en Asturias

1.- ¿Por qué es Covadonga tan importante?

Cuentan que varios nobles locales, encabezados por Don Pelayo, se negaron a pagar los impuestos que le exigían los invasores (tropas musulmanes habían invadido la Península Ibérica en el año 711).

El caudillo musulmán local pidió refuerzos a Córdoba y las tropas del enemigo se adentraron en las montañas de Covadonga para dar ejemplo de los rebeldes astures.

Los leones y la Santa Cueva de Covadonga [Foto: Luis Rogelio HM/Wikimedia Commons]
Los leones y la Santa Cueva de Covadonga [Foto: Luis Rogelio HM/Wikimedia Commons]

El ejemplo fue el opuesto al esperado. Luchar entre montañas en un angosto valle beneficia siempre a los defensores, ocupantes de las zonas altas para atacar con más eficacia. Aunque estos eran superados en número, y ampliamente, por los soldados llegados del sur, en un momento de la batalla se produjo un giro decisivo.

Según la tradición, cuando los cristianos se refugiaban en una cueva del Monte Auseva, la divina intervención de la Virgen María mediante el desprendimiento repentino de rocas diezmó a los sarracenos y estos se tuvieron que batir en retirada. Fuera esa intervención divina, natural o provocada por los defensores, lo cierto es que esta fue la primera gran derrota musulmana a manos de rebeldes hispanos.

Los historiadores no se ponen de acuerdo en si la fecha de la Batalla de Covadonga es el 718 o 722, pero lo que es indudable es su importancia, magnificada o no, como detonante de la Reconquista. Y unos años después de esta, el Rey Alfonso I de Asturias, yerno de Don Pelayo, ordenó la construcción de una capilla dentro de la cueva, donde se veneraría a la Virgen María por su acción de ayuda a los cristianos en la Batalla de Covadonga.

1200 años después de esa batalla, el 22 de julio de 1918, nace el Parque Nacional de la Montaña de Covadonga, que sería el primer Parque Nacional de España. Ampliado más tarde al resto de los Picos de Europa, hoy esta figura jurídica protege territorios de tres comunidades autónomas, Asturias, Cantabria y Castilla y León.

Basílica de Covadonga, Asturias
Basílica de Covadonga, Asturias

Como curiosidad, el 8 de Septiembre es el Día de Nuestra Señora de Covadonga y, al ser esta la Patrona de Asturias, la Ley 5/1984, de 28 de junio del Principado de Asturias instituyó esa misma fecha como Día de Asturias.

Aunque la celebración institucional regional va rotando cada año en una localidad distinta, los ayuntamientos realizan también distintos actos. En Covadonga, miles de peregrinos acuden hasta el Lago Enol para ver como la Federación de Actividades Subacuáticas del Principado de Asturias saca a la luz una imagen de la Virgen de Covadonga del fondo del lago, una tradición ya consolidada.

Este año 2022 hay una misa en honor a la Virgen en la Real Basílica de Covadonga, a las 12:00 del mediodía. Después se realizará una procesión hasta la Santa Cueva. En Cangas de Onís, la localidad más cercana a Covadonga, habrá pasacalles por la tarde y música y verbena en la plaza de Camila Beceña.

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La Santina de Covadonga [Foto: morcueto/Pixabay]
La Santina de Covadonga [Foto: morcueto/Pixabay]

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2.- Cómo llegar a Covadonga

Desde Avilés, Covadonga se encuentra aproximadamente a hora y media en coche. Desde Gijón o desde Oviedo es una hora y cuarto.

Para ir en transporte público, existe un servicio de autobús Oviedo – Cangas de Onís y otro Gijón – Arriondas. En el primer caso el trayecto es de aproximadamente hora y media y en el segundo de unas dos horas y media, con transbordo en Oviedo.

Desde Cangas de Onís hay un autobús lanzadera que lleva a los Lagos de Covadonga, siendo la parada inmediatamente anterior la de Covadonga.

Autobús lanzadera a Covadonga y Lagos de Covadonga, Asturias [(c)Foto: @avistu]
Autobús lanzadera a Covadonga y Lagos de Covadonga, Asturias [(c)Foto: @avistu]

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3.- Dónde aparcar en Covadonga

Empezando por la zona más cercana y acabando en la más lejana, aquí tenéis dónde aparcar en Covadonga, que esté permitido legalmente.

En Covadonga hay una zona de aparcamiento público enfrente del Museo del Real Sitio de Covadonga, apta para casi una treintena de coches.

Entre la glorieta frente a la misma y la propia Basílica de Covadonga, se puede aparcar el coche a ambos lados del acceso a la misma, donde hay espacio para unos 60 vehículos.

Frente a la entrada a la Santa Cueva, hay espacio para media docena de coches.

Eso sí, en temporada alta y más en fin de semana, no hay garantía de que encontréis hueco y tal vez no os quede más remedio que esperar un rato en doble fila a que salga alguien.

Si os alojáis en el Arcea Gran Hotel Pelayo, hay parking limitado en la explanada frente a él.

Pasada la glorieta desde la que se sube a los Lagos de Covadonga, a la derecha de la carretera hay espacio para una docena de coches.

Justo antes de esa misma glorieta, a la derecha, hay una entrada a una zona de aparcamiento para una decena de coches.

Unos metros antes, también a la derecha, donde se encuentra el punto de recarga para coches eléctricos de EDP, hay espacio para que aparquen unos quince coches.

Si vais a comer en su restaurante, u os alojáis en el Hotel Rural El Rincón de Don Pelayo, que está unos metros antes de llegar a esa estación de recarga, tenéis acceso a su parking privado.

Entre ese hotel y bajando hasta la glorieta que está después del aparcamiento “El Repelao” P4, hay un tramo de unos 1,2 km de carretera. En él, a la derecha, encontramos varias zonas habilitadas como aparcamiento, con capacidades que oscilan entre los 7 y los 25 vehículos.

La opción más lejana a Covadonga son los aparcamientos disuasorios Cangas Centro P1 (que está en Cangas de Onís), El Bosque P2, Muñigo P3 y el Repelao P4. Tienen un coste fijo de 2€ y desde ahí tendríais que subir en el autobús lanzadera a Covadonga (9€).

El Repelao P4 se encuentra a algo menos de 2km del acceso a la Santa Cueva, que está a pocos metros de la Basílica. Si no os importa que sea cuesta arriba, podéis caminar hasta ella.

Si venís en temporada alta, no descartéis llegar hasta la Basílica y no encontrar ni un hueco. Os queda la opción de regresar al parking 4, dejar el coche allí y tomar el autobús que sube a Covadonga, a sólo 5 minutos de carretera.

Todos los aparcamientos,y zonas habilitadas como tales, están localizados en un mapa al final del artículo.

Control de acceso a la entrada de la carretera a los Lagos de Covadonga, Asturias [(c)Foto: @avistu]
Control de acceso a la entrada de la carretera a los Lagos de Covadonga, Asturias [(c)Foto: @avistu]

Actividades en Asturias

Si vas a venir a pasar unos días al Paraíso Natural, aprovecha para realizar alguna de estas actividades en Asturias, con muy buenas recomendaciones de sus usuarios:

  1. Descenso del Sella en canoa
  2. Descenso de cañones en Asturias
  3. Rafting en Asturias
  4. Catedral de Oviedo + Tour de la Regenta
  5. Visita guiada por Gijón
  6. Visita guiada por Avilés
  7. Tour en jeep + senderismo por la Ruta del Cares

De ruta senderista por Oscos Eo

4.- Dónde alojarse en Covadonga

Si queréis hacer el día completo visitando Covadonga y Los Lagos, os podéis quedar a dormir esa noche, o la víspera en alguno de estos alojamientos en Covadonga. Haciendo click en el nombre de cada uno, accederéis a fotos, más información y reseñas de clientes.

  • Arcea Gran Hotel Pelayo****, el hotel más clásico y céntrico de Covadonga, estratégicamente situado a pocos metros tanto de la Santa Cueva como de la Basílica.
  • “Hospedería el Peregrino”, un bar restaurante amplio que también cuenta con algunas habitaciones.
  • Hotel Rural – El Rincón de Don Pelayo**, un hotel rural al pie de la carretera, poco antes de la glorieta que separa la subida los Lagos de la subida a la Basílica, con vistas a la montaña y aparcamiento propio.
  • Casa Rural Priena, con jardín en el que hay una zona de barbacoa y una zona de bancos para disfrutar de las vistas.
  • Casa Villaverde***, una casa rural con amplio jardín desde el que se escucha el suave rumor del río y se disfruta de un ambiente en plena naturaleza, aunque la Basílica de Covadonga se encuentre a 10 minutos a pie.
  • Casa Asprón***, una tradicional casa de piedra reconvertida en Casa Rural, que está anexa a la anteriormente mencionada.
  • Hotel El Repelao**, un hotel a las puertas del acceso a Covadonga en un edificio del siglo XVIII, y ofrece un amplio aparcamiento gratuito a sus clientes, además de habitaciones con vistas a la Basílica de la Santina o al bonito bosque asturiano.

Otra opción es buscar alojamiento en Cangas de Onís, si no hay plaza o no os encajan los anteriores hoteles y casas rurales.

La Basílica de Covadonga desde la Santa Cueva [Foto: Falk2/Wikimedia Commons]
La Basílica de Covadonga desde la Santa Cueva [Foto: Falk2/Wikimedia Commons]

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5.- Dónde comer en Covadonga

Bocadillo propio aparte, que es una opción muy popular dadas las vistas y la cantidad de gente haciendo rutas a pie, en Covadonga puedes comer:

  • En el pequeño bar sidrería “El Hórreu”, para comidas ligeras tipo platos combinados, bocaadillos, hamburguesas y similares.
  • En el bar cafetería o en el restaurante del Arcea Gran Hotel Pelayo****.
  • En el restaurante “Merendero de Covadonga”, en la rotonda de acceso a la carretera de los lagos.
  • En el bar restaurante “La Reconquista”
  • En el bar restaurante “Hospedería del Peregrino”.
  • En el restaurante del Hotel Rural – El Rincón de Don Pelayo**.
  • En el bar “El Repelao”.
  • En el restaurante del Hotel El Repelao**, donde tienes un amplio aparcamiento.

Tened en cuenta que fuera de la temporada de verano, entre julio y septiembre, los restaurantes pueden tener servicios restringidos (por ejemplo, no dar cenas) o días de cierre adicionales.

La Basílica de Covadonga entre las montañas [Foto: cvzzn/Unsplash]
La Basílica de Covadonga entre las montañas [Foto: cvzzn/Unsplash]

6.- Qué ver en Covadonga

Estas son las principales cosas que ver en Covadonga.

La Santa Cueva

Una cueva natural en la montaña resguarda la imagen de la patrona de Asturias, la Virgen de Covadonga, de gran devoción para los asturianos. Aquí se la conoce popular y cariñosamente como “La Santina”.

La imagen es del siglo XVI y fue donada por el Cabildo de la Catedral de Oviedo en el siglo XVIII, tras un incendio en la cueva en 1777 que destruyó todo el interior.

La Santa Cueva alberga además las tumbas de Don Pelayo, de su hija Hermesinda y del Rey Alfonso I, marido de esta.

Hay una capilla, de los años 40, y bancos, pues se celebra en ella la misa, toda una experiencia en ese entorno. Hasta el 8 de septiembre, es todos los días a las 11:00. Desde el 9 de septiembre al 14 de julio, sábados, domingos y festivos a las 11:00, de lunes a viernes a las 13:30.

La Basílica de Covadonga

Apenas comenzado el siglo XX, se inauguraba oficialmente la Basílica de Santa María la Real de Covadonga. Fue un 7 de septiembre de 1901 y de esta manera el complejo de Covadonga tuvo una iglesia a su altura pues, aparte de la cueva, hasta entonces sólo se disponía de la capilla de la Colegiata de San Fernando.

La Basílica de Covadonga es un templo de estilo neorrománico, construido con piedras de las propias montañas de Covadonga, de un peculiar color rosáceo. Dentro de la catedral, tras el altar, se expone una réplica de la Cruz de la Victoria (la original se encuentra en la Cámara Santa de la Catedral de Oviedo).

El monumento a Don Pelayo

Según salimos de la Basílica, a mano derecha, nos encontramos con el Monumento a Don Pelayo, el primer Rey de Asturias.

Este homenaje al héroe iniciador de la Reconquista es relativamente moderno. La estatua de bronce sólo se instaló allí en el año 1964.

La Santa Cueva y, abajo a la izquierda, la Fuente de los 7 caños [Foto: Javier Losa/Wikimedia Commons]
La Santa Cueva y, abajo a la izquierda, la Fuente de los 7 caños [Foto: Javier Losa/Wikimedia Commons]

Otras cosas que ver en Covadonga

Además de estos tres puntos de interés, en el Santuario de Covadonga también se encuentran:

  • El Museo del Real Sitio de Covadonga, trasladado en el año 2001 a su emplazamiento actual, el edificio de la Escolanía. Ofrece un recorrido por las ofrendas que los fieles han depositado en honor de la Virgen, en agradecimiento por su favorable intersección ante una petición.
  • La Campanona, que nunca se instaló ni en la Basílica ni en ninguna otra iglesia. De función decorativa, fue realizada por la empresa metalúrgica asturiana Duro Felguera a finales del siglo XIX y donada al Santuario por el conde Arnaldo de Sizzo Norris. ¿Por qué “la campanona”? Pesa 5 toneladas y mide 3 metros de altura, con lo que tiene espacio suficiente para una decoración basada en la Divina Comedia de Dante.
  • La Colegiata de San Fernando, del siglo XVI y edificio más antiguo del Santuario. Originalmente desde su claustro se accedía a la Santa Cueva, hasta que se construyó una escalera exterior en piedra.
  • Los Leones de Covadonga, una réplica de los que se encuentran en el monumento funerario del Papa Clemente XIII en la Basílica de San Pedro del Vaticano. En el caso asturiano se ubican al pie de la Santa Cueva, uno a cada lado de la carretera.
  • La Fuente de los Siete Caños, situada bajo la Santa Cueva y junto a un manantial que brota de la roca. El entorno es precioso y tiene además leyenda, si bebes de cada uno de los siete caños aguantando la respiración.
  • “La Virgen de Covadonga
    Tiene una fuente muy clara
    La niña que de ella bebe
    Dentro del año se casa”

    Dicho popular asturiano

El entorno de Covadonga

Si recordamos que el primer Parque Nacional de España fue el de la Montaña de Covadonga, entenderemos que Covadonga también es un destino de naturaleza.

Podéis disfrutar de ella en los alrededores de la Basílica o también hacer una ruta, como la Ruta a la Cruz de Priena. No es una ruta ni muy larga ni muy cansada, aunque sí es cierto que se salva un buen desnivel pero la recompensa son espectaculares vistas al Santuario de Covadonga.

También podéis realizar una ruta circular como la de Covadonga – Orandi – Covadonga, más larga y llana, por citar sólo dos de las muchas posibilidades en la zona.

7.- Más allá de Covadonga: los lagos de Covadonga

Lagos de Covadonga, Asturias [(c)Foto: @avistu]
Lagos de Covadonga, Asturias [(c)Foto: @avistu]

Visitar Covadonga y los Lagos de Covadonga suelen ir de la mano, tiene mucho sentido acercarse hasta aquí y después “subir a los lagos”, como decimos nosotros.

Eso sí, el acceso en transporte privado en temporada alta y en determinadas fechas está restringido. Echadle un vistazo a nuestro artículo sobre cómo llegar a los Lagos de Covadonga, tanto en transporte público como en transporte privado, para una información mucho más completa.

Bonus: Mapa de aparcamientos, hoteles, restaurantes y más en Covadonga

En este mapa que hemos creado, en base a una ruta en coche por Asturias, Covadonga es una de las paradas recomendadas. Por eso hemos añadido la capa “Covadonga: qué ver, cómo llegar e información práctica”

Si queréis guardar el mapa para consultarlo más adelante, haced click en los tres botones o la estrella, depende del móvil/ordenador, a la derecha del nombre. Ahí tenéis la opción para guardarlo entre vuestros “Google Maps”.



Esta información es válida para el 2022, comprobada a fecha de publicación de este artículo pero recomendamos siempre confirmarlo con las empresas que ofrecen el servicio, o páginas web oficiales.

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