Las 10 mejores cosas que ver en Cardiff, capital de Gales

En mi segunda visita a Gales, por fin tuve la fortuna de pasar unos días en su capital, Cardiff. Me pareció una ciudad viva, interesante, con una escena gastronómica completamente inesperada y con un buen número de planes culturales de los que poder disfrutar. Si quieres disfrutar esta urbe a fondo, aquí te voy a dejar una completa guía de las mejores cosas que ver en Cardiff.

Allí te espera la ciudad de Gareth Bale y Ken Follet, pero también de sus castillos, pasadizos, bares, rugby, parques, museos y mucho más.

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Pero antes de entrar en materia en las muchas cosas que hacer en Cardiff , te comento algunos buenos consejos para organizar tu viaje a la capital galesa:

Descubre los encantos de Cardiff y sus alrededores con las siguientes excursiones guiadas:

Cómo llegar a Cardiff

bar en cardiff
Pub en el centro de Cardiff. Foto © David Escribano

Hay distintas maneras de llegar a Cardiff desde España.

Hace unos años, viajar con un vuelo directo a su aeropuerto era muy complicado y/o caro. Sin embargo, ahora tienes la posibilidad de volar a Cardiff, directamente, desde ciudades como Alicante o Málaga desde unos 50€ ida y vuelta.

A pesar de ello, lo cierto es que las frecuencias no son las mejores y las ciudades de partida españolas son tan sólo dos, por lo que la gran mayoría de la gente que quiere visitar Cardiff desde España opta por volar a Bristol o Londres.

En mi caso elegí Bristol, pues tiene bastantes vuelos semanales a Alicante (mi ciudad) y está mucho más cerca de Cardiff que Londres. Desde el aeropuerto de Bristol puedes tomar un autobús o alquilar un coche y en aproximadamente una hora estarás en Cardiff.

Si optas por volar a Londres, tendrás que tomar un tren o autobús hasta Cardiff. El tren suele ser más rápido (el más rápido lleva menos de dos horas), pero también más caro que el autobús (que tarda unas 4 horas).

Dónde dormir en Cardiff

A la hora de buscar un lugar donde dormir en Cardiff, os puedo recomendar los dos hoteles en los que me quedé yo:

  • Park Inn by Radisson Cardiff City Centre: hotel céntrico y funcional de la cadena Radisson. El personal es realmente amable y supone un buen lugar para descansar en Cardiff, tanto para viajes de ocio personales como para viajes de trabajo (cuenta con salas de conferencias). Las habitaciones son amplias y sencillas (en cuanto a decoración) y dan un buen desayuno de buffet.
  • The Parkgate Hotel: espectacular hotel de 4 estrellas situado a un paso de la High St., la calle más importante del centro de Cardiff. El hall ya te da una idea del tipo de hotel que es. Posee una magnífico restaurante donde mucha gente (no huéspedes) toma el té o algunos cócteles. En ese mismo restaurante sirven uno de los mejores desayunos de buffet que he probado en el Reino Unido. Además, el personal es muy profesional y siempre están dispuestos a ayudarte. Las habitaciones son modernas y, aunque no son tan grandes, son realmente cómodas.

Las mejores cosas que ver en Cardiff

Y ahora que ya te he dado algo de información básica para viajar a Cardiff, vamos con las cosas que no te puedes perder:

El castillo de Cardiff, el emblema de Cardiff

castillo de cardiff día nublado
Castillo de Cardiff. Foto © David Escribano

Ubicado en el centro de la ciudad y construido sobre cimientos que datan del año 50 d.C., explorar el castillo es una de las mejores cosas que hacer en Cardiff si eres un verdadero amante de la historia, como es mi caso.

Reconstruido en el siglo XIX por el tercer marqués de Bute (Bute es el nombre de la familia que puso a Cardiff en el mapa, gracias a numerosas inversiones), el castillo parece sacado de un cuento de fantasía.

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El marqués era amante de la extravagancia, y en el interior de la fortaleza se pueden apreciar techos de arquitectura árabe y otros adornos que contrastan con su sobrio aspecto exterior.

El Museo Nacional de Cardiff, uno de los mejores museos que ver en Gales

Museo Nacional de Cardiff tiburón disecado en el techo
La parte de Historia Natural en el Museo. Foto © David Escribano

Aproveché una tarde lluviosa para disfrutar de una de las mejores cosas que hacer en Cardiff: visitar su museo nacional.

Se encuentra justo al lado de la verde extensión Cathays Park, en un bello edificio de imponente aspecto.

El Museo Nacional de Cardiff alberga una enorme colección de arte contemporáneo, historia natural y las galerías más sorprendentes de la evolución de Gales. Mantén los ojos bien abiertos para ver el mamut lanudo y los esqueletos de dinosaurios que alguna vez vagaron por Gales (hace unos dos millones de años).

La entrada en gratuita.

Parques de Cardiff

castillo cardiff y dragón
Castillo de Cardiff. Foto © David Escribano

Cardiff posee una gran extensión de zonas verdes. En los días de verano, cuando llega el buen tiempo, muchos de los parques de la ciudad rebosan de vida y gente. Hay más de una quincena de ellos, destacando algunos como:

  • Bute Park: tranquilo y situado junto al castillo de Cardiff
  • Roath Park: un parque de estilo victoriano situado en el centro de la ciudad que contiene muchas especies inusuales de plantas y árboles, incluidas palmeras, plátanos y orquídeas. También ofrece un estanque y una cascada, lo que proporciona el hábitat perfecto para peces, tortugas acuáticas y patos silbadores.
  • Alexandra Gardens: es la sección central de jardines de Cathays Park, un área cívica en el corazón de Cardiff. El punto más icónico del parque es el Monumento Nacional a la Guerra de Gales, diseñado por Ninian Comper.
  • Thompson’s Park: un lugar tranquilo y sereno, Thompson’s Park es uno de los parques más antiguos de Cardiff y data de 1891.
  • Howardian Local Nature Reserve: considerada una joya escondida, la Reserva Natural Local Howardian comenzó su vida como un vertedero antes de que los residentes locales la convirtieran en un refugio para la vida silvestre. Los elementos acuáticos – como un estanque y humedales – crean un hábitat ideal para garzas, martines pescadores y currucas juncia. Por el contrario, los bosques sirven de hogar a los lirones y en las praderas habitan abejas y las mariposas.

Mercado de Cardiff, el lugar más original que ver en Cardiff

mercado de cardiff desde planta superior
Mercado de Cardiff. Foto © David Escribano

Con más de 130 años de historia, el mercado de Cardiff es un lugar tan original que me resulta difícil describirlo.

En él encontré un poco de todo: puestos de pescados y carnes; puestos de pizzas, comida asiática y comida galesa; vendedores de pelucas; puestos de antiguos vinilos, posters, cerraduras, llaves, tarjetas de felicitación y mucho más. Un auténtico batiburrillo de comercios bajo un techo de metal con toques modernistas.

Si os gustan las pizzas, en Ffwrnes encontraréis las mejores. Y, si queréis probar dos productos típicos de la cocina galesa, no os marchéis del mercado sin probar los faggots and peas y los Clark’s Pie.

El primero consiste en una especie de albóndigas de carne de cerdo – hechas con las partes menos nobles, todo hay que decirlo – acompañadas por un puré de guisantes y la típica gravy británica (ese salsa espesa y oscura que posee un fuerte sabor).

El Clark’s Pie es un pastel hecho con carne y algunas verduras, envuelta en una masa blanda y sabrosa.

Sin duda, el mercado es uno de los imprescindibles que ver en Cardiff.

Pasadizos de Cardiff, leyendas del pasado

pasadizo comercial en Cardiff
El Royal Arcade. Foto © David Escribano

Una cosa curiosa que encontré en Cardiff son los «Arcades». Son como pasadizos ubicados en edificios antiguos y que no son más que galerías comerciales cubiertas con techos de cristal.

Visité un buen número de ellos, y me quedo con estos:

  • Royal Arcade: el más antiguo de la ciudad. Si os gustan las delicatessen gastronómicas, no dejéis de pasaros, aquí, por la tienda Wally’s, un negocio creado por un inmigrante polaco tras la Segunda Guerra Mundial para traer productos de Europa del Este. Con el paso del tiempo, puedes encontrar aquí un poco de todo, desde sabrosos quesos galeses hasta especias indias, pasando por Cola-Cao o chocolate Valor.
  • Castle Arcade: construido entre 1882 y 1889, es otro de los decanos de Cardiff. Aquí encontrarás joyerías, tiendas de ropa y peluquerías, además de algunas tiendas alternativas.
  • High Street Arcade: de 1885 y con una llamativa arquitectura gótica, aquí ofrecían en esa época sus servicios adivinos y boticarios. Ahora hay tiendas de moda de todo tipo y algunas cafeterías y restaurantes
  • Wyndham Arcade: un centro muy importante en el que hay varias opciones gastronómicas y multitud de tiendas.

Gastronomía en Cardiff, una sorpresa en Gales

comiendo faggots and peas Cardiff
Probando Faggots and peas en el mercado de Cardiff. Foto © David Escribano

Aquí dejé de lado ese bulo que afirma que en el Reino Unido se come mal, porque me puse las botas en Cardiff. Fantásticos corderos cocinados de distintas formas, pescados, mariscos y verduras. Todo lo que probé en los distintos bares y restaurantes de Cardiff estuvo riquísimo.

Si prefieres restaurante, te recomiendo The Daffodil, donde probé uno de los mejores corderos que comí jamás. Si eres más de comida de pub, The Welsh House te parecerá una maravilla. Aquí, no sólo la comida estaba espectacular – especialmente recomendable el fish & chips, el cordero y la crema del día -, sino que además pude disfrutar de una buena inmersión en la cultura galesa, pues la música que sonaba por los altavoces era sólo de cantantes y grupos galeses – como Catatonia, Bonnie Tyler o Tom Jones – y había carteles en lengua galesa por todas partes.

Ver un partido de rugby o fútbol

Tuve la fortuna de alojarme justo al lado del estadio de Cardiff, pudieron admirarlo desde la ventana de mi habitación.

El Estadio Principality tiene una capacidad para unas 70.000 personas y los días de partido, ya sea de rugby o fútbol, presenta una atmósfera impresionante, muy familiar y divertida.

Si te apetece comer después del partido, pásate por el Chip Shop Alley (también conocido como Caroline Street). Como sugiere su apodo, ¡está lleno de tiendas de patatas fritas!

Sin duda, esta es una de las cosas más locales que hacer en Cardiff

Museo de Cardiff, el lugar que ver en Cardiff para conocer su historia

Interior museo historia Cardiff
Foto © David Escribano

La misma tarde lluviosa que visité el Museo Nacional de Cardiff, también me pasé por el Museo de Cardiff (no confundas uno con otro, pese a la similitud de los nombres).

Este es muchísimo más pequeño que el otro y en él se cuenta, a través de objetos, fotografías, paneles, maquetas, vídeos y muestras interactivas, la historia de Cardiff como ciudad.

La entrada es gratuita.

El Millennium Centre, el lugar más innovador que ver en Cardiff

estructura moderna en Cardiff
Fuente imagen: Pixabay

El Millennium Center es posiblemente uno de los lugares más nuevos y modernos que ver en Cardiff.

Lo mejor de todo es que hay mucho que hacer en el interior, especialmente si quieres explorar el lado creativo de la ciudad. Asegúrate de consultar los listados de algunas de las colecciones o programas seleccionados que se presentarán mientras estés allí. Puedes hacerlo en su web oficial.

Vagabundear por el centro de la ciudad

High Street en Cardiff
Foto © David Escribano

Una de las mejores cosas que hacer en Cardiff, y en cualquier ciudad, es pasear por el centro, sin rumbo, y ver cómo actúa la gente local. Es una de las mejores maneras de sumergirte en su cultura.

El centro de Cardiff es pequeño y manejable, por lo que es ideal para lo que te propongo. Verás iglesias, arcades, el castillo, restaurantes, pubs, salas de cine e incluso murales urbanos.

 

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