Visitando la geoda más grande del mundo en Almería: la Geoda de Pulpí

¿Quieres sentirte como Superman en su templo secreto? Pues algo así es lo que experimentarás cuando entres en la almeriense Mina Rica para contemplar una auténtica maravilla de la naturaleza: la Geoda de Pulpí. Con esta completa guía, basada en mi propia experiencia, te voy a contar cómo visitar la Geoda de Pulpí.

Almería es una tierra que me ha sorprendido muy gratamente durante los dos últimos años. Antes de entonces, ni siquiera la conocía. Así, he tenido la fortuna de explorar el increíble parque natural del Cabo de Gata-Níjar, con esas playas y paisajes que parecen de otra época (u otro mundo), y la Alpujarra Almeriense, con pueblos tan encantadores como Laujar de Andarax. También el desierto de Tabernas, la Sierra Alhamilla o el interesantísimo observatorio astronómico de Calar Alto (uno de los mejores de Europa) han dejado una huella profunda en mi alma viajera. Y es que, es totalmente cierto que a veces no tenemos que viajar lejos para descubrir auténticas maravillas.

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En una nueva visita a la provincia de Almería, esta vez me he dedicado, sobre todo, a hacer exploraciones bajo tierra. Tuve una primera toma de contacto con el mundo subterráneo en las vírgenes cuevas de Sorbas, un bello paisajes kárstico, de cerca de 6 millones de años de antigüedad, que esconde una de las mayores reservas mundiales de yeso.

Un día más tarde, nos desplazaríamos hasta la Mina Rica para conocer cómo era la vida en una mina de principios del siglo XX (a esto le dedicaré otro artículo completo) y descubrir un portento mineral natural llamado la Geoda de Pulpí.

Qué es la Geoda de Pulpí

visitar geoda de pulpí
Entrada a la mina y la geoda. Foto © David Escribano

Es complicado explicar lo que es la Geoda de Pulpí con palabras sencillas, alejadas de la terminología científica. Lo cierto es que lo más parecido que he visto en mi vida fue en una de las películas de Superman (no recuerdo exactamente cuál de ellas), cuando el héroe de DC Comics visita su templo repleto de hermosos cristales transparentes.

Sin embargo, los cristales que se pueden admirar en la Geoda de Pulpí no proceden del planeta Krypton, sino que hace miles de años que se formaron en la Tierra.

La Geoda de Pulpí fue descubierta, en la almeriense Mina Rica (abierta en la sierra del Aguilón), por una expedición del Grupo Mineralogista de Madrid en 1999. Se trata de una geoda de 8 metros de largo y 2 metros de alto que se halla recubierta de grandes cristales de yeso, alguno de los cuales alcanza hasta los 2 metros.

Posee tal transparencia y su estado de conservación es tan óptimo que se ha convertido en una auténtica joya de la naturaleza. De hecho, Pulpí ha comenzado su lucha para que la geoda sea declarada patrimonio de la humanidad por la UNESCO.

Y es que, el yeso en estado natural es transparente. Sólo se convierte en ese polvillo blanco que todos hemos contemplado alguna vez cuando se somete al fuego.

El origen de esta impresionante geoda puede explicarse en dos fases, referidas básicamente a la formación del hueco y al depósito mineral en el interior de éste.

El hueco en la roca se produjo por karstificación de las dolomías que forman la Sierra del Aguilón. La karstificación no es más que la erosión provocada por aguas subterráneas y de infiltración en la roca carbonatada de la sierra.

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El depósito mineral en la geoda podría explicarse mediante un modelo mixto kárstico-hidrotermal. El hueco quedó tapizado de cristales de yeso.

Durante todo el proceso de formación, la geoda estuvo hundida en el agua. Se calcula que la antigüedad de los cristales ronda los 165.000 años, muy lejos de los yesos encontrados en las antiquísimas cuevas de Sorbas.

Dónde se encuentra la Geoda de Pulpí

La Geoda de Pulpí se halla en la sierra del Aguilón, situada en el noreste de la provincia de Almería, ya muy cerca de la región de Murcia.

La mejor manera de llegar a ella es en coche privado o con una excursión organizada.

Un buen lugar para utilizar como base para la visita es la localidad costera de San Juan de los Terreros.

¿La Geoda más grande del mundo?

Interior de la mina. Foto © David Escribano

Si buscas en wikipedia (o Internet, en general), encontrarás que la Geoda de Pulpí no es la más grande del mundo, sino que ocupa el segundo lugar, por detrás de la de Naica, en México. Sí que está considerada, sin embargo, como la más grande de Europa.

Sin embargo, nuestra guía en la Mina Rica nos comentó que sí es la más grande del mundo en cuanto a su morfología y disposición, pues de la Naica es diferente.

Dejamos estos temas para los expertos en la materia. Lo que está claro, es que la Geoda de Pulpí, sea medalla de oro o de plata en la clasificación mundial, te deja sin habla al contemplarla.

Experiencia visitando la Geoda de Pulpí en Almería

Si vas a visitar la Geoda de Pulpí, te aseguro que te vas a sorprender. No busques fotos antes de la visita y deja que la naturaleza obre su maravilla cuando te encuentres ante ese espectáculo de cristales que parece de otro planeta. A mí me emocionó.

Visité la Mina Rica de Jaravia y la Geoda de Pulpí una bonita tarde de noviembre. Casi oscurecía cuando nos sumergimos en las entrañas de la tierra.

La mina me fascinó gracias, principalmente, a las explicaciones de nuestra guía, quien nos mostró todos los secretos de un lugar que se halla, además, perfectamente preservado, musealizado (con multitud de objetos originales de la época), acondicionado e iluminado. Fue, realmente, como retroceder en el tiempo a aquellas primeras décadas del siglo XX, cuando los hombres trabajaban durísimo en aquellos túneles para extraer el mineral de hierro.

Tip de Alojamiento

Si vas a visitar la Geoda de Pulpí, te recomiendo alojarte en el Valle del Este Golf Resort. Se trata de un espectacular hotel de 4 estrellas que cuenta con campo de golf, spa, bares, restaurantes y un cercano centro comercial. Un gran lugar para quedarte en Vera, a una media hora de la geoda. Si no te acaba de convencer, podrás reservar cualquier otro lugar donde dormir en Almería aquí y sin aumento de precio:

Tras recorrer impresionantes cavidades y salas excavadas, llegó el momento de descender los 45 metros que nos separaban de la geoda gigante.

Para eso utilizamos unas escaleras de metal, de caracol para bajar los primeros 15 metros, normales después.

Antes de llegar a la geoda, tuvimos un par de aperitivos en forma de geodas en las que el yeso, en alguna ocasión, ha tomado el color de los minerales que lo rodean en la pared. También encontramos unos enormes e interesantes cristales de yeso que bien podrían formar parte de otra enorme geoda. Sin embargo, haría falta romper la pared para averiguar las dimensiones reales de esa.

Y llegó el momento tan esperado de poder admirar con mis propios ojos la Geoda de Pulpí.

Para llegar a ella se desciende un último tramo de escaleras metálicas que conduce a una oquedad en la pared de la cueva. Por ese hueco, desde el exterior, ya se pueden ver los cristales, pero nada te prepara para la maravilla de visión de la que puedes gozar cuando metes medio cuerpo por ese hueco y te hallas en el interior de la geoda gigante.

Es una maravilla de cristales transparentes, encajados de una manera casi imposible; armonizando distintas formas y tamaños hasta quedar ensamblados. Solo puedes estar allí durante unos segundos (y no puedes entrar del todo), pero merecen mucho la pena. Es una sensación y una visión que nunca se borrarán de mi recuerdo.

Entradas y precios para visitar la Geoda de Pulpí

Cristales alumbrados con un láser para ver su transparencia. Foto © David Escribano

Otro de los elementos importantes de esta guía para visitar la Geoda de Pulpí es el tema de las entradas.

Si estás pensando en visitar la Geoda de Pulpí te recomiendo que planees el asunto con mucha antelación, pues las entradas (sobre todo durante el fin de semana) se agotan muy rápidamente.

Puedes reservarlas por anticipado a través de este enlace de la web oficial de la Geoda de Pulpí.

Las visitas son siempre guiadas y no sólo incluyen la geoda sino también un tour por la interesante Mina Rica de Jaravia, con unas explicaciones que te ayudarán a conocer cómo era el duro trabajo de los mineros hace un siglo. Se hacen en grupo, siempre inferior a 15 personas.

Si sois un grupo más grande, siempre podéis contactar al personal de la geoda y optar al precio especial para grupos.

Las tarifas son:

  • Entrada de adulto: 22 €
  • Adulto tarifa especial: 15 €
  • Menores residentes (entre 8 y 16 años): 5 €
  • Menores (8-16 años): 10 €

Si tienes derecho a alguno de los descuentos, deberás presentar un justificante que lo acredite.

Horarios para visitar la Geoda de Pulpí

El horario habitual para visitar la Geoda de Pulpí es de 9 de la mañana a 7.30 de la tarde, aunque te recomiendo que accedas a la web para comprobar el horario de un día concreto, porque puede sufrir variaciones.

Qué normas debo saber antes de entrar a la Geoda de Pulpí

Si vas a visitar la Geoda de Pulpí, debes tener claras una serie de normas con anterioridad:

  • Debes estar en el lugar unos 30 minutos antes de la visita. Así te equiparán y te darán una pequeña charla sobre seguridad en la mina.
  • Es totalmente obligatorio llevar calzado cerrado. Nada de chanclas, a pesar de que pueda hacer calor.
  • No podrán entrar menores de 8 años. Los jóvenes entre 8 y 16 años deberán ir siempre acompañados de un adulto.
  • La visita a la mina es una actividad carente de riesgo y poco exigente a nivel físico, pero para acceder a la geoda hay que descender (y ascender, después) 45 metros bajo tierra a través de una escalera de caracol. Si padeces claustrofobia o tienes algún problema respiratorio o cardiovascular, siempre conviene avisar al guía.
  • No se pueden realizar fotos en el interior de la mina. Por el simbólico precio de 1 € por persona, los guías te realizarán unas fotos magníficas en las zonas permitidas.
  • Intenta no tocar ni llevarte nada de la mina.

 

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