Los 10 mejores lugares que ver en el Algarve portugués

En el sur de Portugal, una región brilla con luz propia en el panorama turístico europeo: el Algarve. La razón reside en que entre las mejores cosas que ver en el Algarve encontrarás playas de ensueño, dramáticos acantilados policromados y afilados que hunden sus bellas raíces de piedra en un mar en constante movimiento y cambio, encantadores pueblos costeros y de interior, artesanías, tradiciones culturales, hermosos campos de cultivo, parches boscosos, ríos, fiestas y esa brisa oceánica inconfundible que siempre alegra la vida y te regala su energía. Y esto es un simple resumen que no te llega a dar una idea real de lo que es este lugar, porque, tras haberlo visitado durante unos días, he llegado a la conclusión de que el Algarve hay que vivirlo para sentirlo con pasión.

Si estás pensando en visitarlo, debo decirte que el primero de los mejores consejos para viajar al Algarve es que debes tener en cuenta que se trata de un territorio de una extensión nada desdeñable. Necesitarías al menos 10 días para descubrirlo con cierta profundidad, y eso suponiendo que quisieras alojarte en varios lugares distintos, para no estar atado a una base algo lejana a la que volver cada noche. Si tu viaje va a ser algo menos largo, no te preocupes, pues es un lugar que merece la pena descubrir poco a poco, concentrándote en distintas zonas en cada visita.

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Si estás deseando comenzar tu viaje a esta preciosidad del sur de Portugal, aquí te dejo mi subjetiva lista de los mejores lugares que ver en el Algarve.

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1. Praia da Marinha, una de las playas más bellas que ver en el Algarve

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Playa de Marinha. Foto © David Escribano

Cuando me encontré con la playa de Marinha (o praia da Marinha) por primera vez, pensé que me había impactado tanto porque era la primera gran playa, típica del Algarve, que veía. Y con lo de «típica del Algarve» me refiero a con una extensa franja dorada de arena, cuya anchura depende del movimiento de las mareas, con un mar precioso – de distintas tonalidades de azul -, acantilados de roca caliza, policromada y porosa, y unos pilares que parecen asentados en las aguas del mar. La estampa completa – a la que hay que añadir la vegetación que tapiza las paredes y cabeceras de los acantilados – es de una belleza incomparable.

Sin embargo, conforme fui descubriendo playas por la costa del Algarve, no podía dejar de comparar todas con la de Marinha, y ésta era la que salía victoriosa. Es cierto que cada una tiene unos puntos fuertes y características distintas, pero quizás la de Marinha sea, para mí, la playa más hermosa que ver en el Algarve.

Se encuentra a escasa distancia de poblaciones como Carvoeiro, Armação da Pêra o Porches. Para llegar a ella, es muy sencillo pues cuenta con un gran aparcamiento público en la parte alta del acantilado. Desde allí ya se puede divisar la magnitud y belleza de praia da Marinha.

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Para pasear por su arena, tendrás que tomar las escaleras que descienden a tu izquierda (si miras al mar). A mano derecha sale otra ruta mucho más larga y realmente preciosa, de la que te hablo a continuación.

2. La Ruta de los Siete Valles Colgantes, la mejor ruta de trekking que hacer en el Algarve

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Arcos en la Ruta de los Siete Valles Colgantes. Foto © David Escribano

La Ruta de los Siete Valles Colgantes es uno de los mejores trekkings que hacer en el Algarve y, en realidad, de los que he hecho en los últimos años. Al menos de esas características: costero, de una distancia más que asumible y apto para casi todos los públicos.

Esta preciosa ruta aérea pasa por algunas de las mejores playas que ver en el Algarve, recorriendo un tramo de costa salvaje y accidentado en el que el mar es tan protagonista como las calas y la tierra.

Se trata de una ruta lineal, de unos 11,5 km (ida y vuelta) que se puede comenzar desde la playa de Marinha o la de Vale do Centeanes. Aunque ambas son realmente bellas, éstos no serán los dos únicos puntos de la ruta en los que querrás pararte durante un buen rato. Y es que en el camino vas a encontrarte con la famosa cueva de Benagil (uno de los lugares más fotografiados de Portugal) y con el faro de Alfanzina, entre muchas otras maravillas.

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Si vas a realizarla entera, dedícale al menos unas 5-6 horas. Parece mucho tiempo para la distancia a cubrir, pero lo cierto es que quizás incluso tardes más porque sentirás la necesidad de pararte en cada rincón para disfrutar de las magníficas vistas que regala.

Podrás descender a algunas de las playas que encuentres en el camino, por lo que no olvides llevar bañador, toalla, protector solar y gafas de bucear. Se puede hacer en casi cualquier momento del año, pues el clima siempre suele ser benigno en esta parte del mundo.

3. Silves, la antigua capital y uno de los pueblos más bellos que ver en el Algarve

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Silves. Foto © David Escribano

No todos los mejores lugares que ver en el Algarve se encuentran en la costa.

Silves, la antigua capital del Algarve, es un pueblecito de interior que bien merece una visita de un día (o unos cuantos, si quieres descansar en un lugar idílico y rodeado de campos de cultivo). Caminar por sus callejuelas de origen árabe es un deleite. Así es como encontrarás bonitas cafeterías, pequeños restaurantes y tiendas de artesanía, antes de hallar el antiguo castillo que posee el honor de ser la fortaleza medieval mejor conservada del sur de Portugal.

Desde el castillo, situado en lo alto del pueblo, se disfruta de unas magníficas vistas de Silves y sus alrededores.

También debes visitar su catedral (la Sé), el museo y las plazas de la ciudad, destacando la de Ibn Abbad, el rey árabe poeta. Para relajarte, te recomiendo que te tomes algo en la terraza de Segredo dos Mouros, una cafetería que destila encanto por los cuatro costados.

4. Ponta da Piedade, cuevas y acantilados que quitan el habla

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Ponta da Piedade. Foto © David Escribano

Cerca de la población de Lagos se encuentra un conjunto de acantilados, calas salvajes, arcos de piedra y cuevas que se hallan entre los más bellos que ver en el Algarve.

Se trata de Ponta da Piedade, un lugar de los que te atrapa, ya lo visites desde tierra o desde el mar. Allí encontrarás un conjunto de arcos de piedra que parecen emerger de las aguas del mar, a una distancia de los acantilados de la costa, que en su parte baja también se hallan erosionados por la acción del agua, formando interesantes cuevas.

Para acceder desde tierra, verás que hay unos senderos que llevan desde la playa do Camilo, o desde el faro de Lagos, a las escaleras que descienden a un pequeño dique de piedra. Ese dique es utilizado por las embarcaciones turísticas que te acercan al lugar desde el mar. También puedes optar por excursiones en kayak o de paddle surf.

El lugar es tan bello, que cualquier manera de visitarlo estará bien. Eso sí, viste sus mejores galas bajo la luz del sol del atardecer.

5. Praia do Camilo, una de las mejores calas que ver en el Algarve

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Praia do Camilo. Foto © David Escribano

Muy cerca de la Ponta da Piedade, la pequeña cala do Camilo (o praia do Camilo) es una de las mejores que ver en el Algarve.

Se accede a ella descendiendo unas escaleras de madera que parten de un restaurante (ideal para probar el marisco y pescado fresco de la zona). Se trata de una pequeña cala de arena dorada encerrada por bellas paredes de acantilados. El camino a ella está cubierto de hermosa vegetación y el océano aquí luce precioso. Además, las aguas están tranquilas (algo no muy común en muchas de las playas del Algarve) y se puede bucear cerca de las rocas, así como pasar un buen día en familia.

En el lado izquierdo de la cala hay una especie de pequeño túnel que lleva a otro pequeño arenal contiguo.

6. Lagos, una de las ciudades más completas que ver en el Algarve

Lagos

La ciudad de Lagos es una de las más completas que ver en el Algarve, ya que cerca de ella encontrarás unas playas y calas preciosas, y su centro histórico ofrece un buen número de monumentos, además de un bonito puerto deportivo.

Esta perfecta y equilibrada combinación de atractivos hace que sea el lugar favorito de la mayoría de viajeros que buscan donde alojarse en el Algarve.

Un atardecer en Ponta da Piedade, las playas de Dona Ana y do Camilo, la muralla del Castelo dos Governadores, el Forte da Ponta Bandeira, la iglesia de San Antonio o la plaza de Luís de Camões son solo algunos de los atractivos de Lagos. Además, la ciudad goza siempre de un gran ambiente extranjero, apeteciendo tomarte algo en las terrazas de sus bares y restaurantes, mientras ves la vida pasar.

7. La gastronomía del Algarve

Cataplana.

Si te gusta la gastronomía, seguro que disfrutas mucho en tu viaje al Algarve.

Aquí encontrarás una cocina basada en el mar y los productos de la huerta del sur de Portugal. Algunos de los platos típicos del Algarve son:

  • Cataplana: quizás sea el más típico de la zona. Consiste en un guiso caldoso hecho a base de pescado o marisco, y verduras. A veces también se le añade algún tipo de carne. Para su elaboración, se cuece en una olla de cobre. A esa olla se le da el nombre de cataplana.
  • Bacalao: es un plato nacional en Portugal y el Algarve no es una excepción a esta regla.
  • Grelhados: pescados y carnes a la parrilla que regalan un sabor intenso.
  • Arroz caldoso con marisco: arroz caldoso que suele venir acompañado de pulpo, pescado o marisco.
  • Sardinas: otro clásico de las zonas costeras de Portugal y la península ibérica.
  • Cocido a la portuguesa: lo encontrarás en las cartas de los restaurantes del Algarve, sobre todo, cuando viajas en invierno. Este contundente plato se prepara con distintos tipos de carnes, arroz, verduras y judías. También es un clásico en el resto de Portugal.

8. Praia do São Rafael y alrededores, otra bella ruta por acantilados

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Praia das Salamitras, cerca de São Rafael. Foto © David Escribano

Cerca de la población de Albufeira, la playa de São Rafael es una de las más bellas que ver en el Algarve cuando te mueves por su parte más central.

En ella, la arena dorada y las rocas polimórficas saliendo del agua y de la arena, vienen acompañadas de un mar de ensueño. Además hay un buen restaurante en el que tomarte algo admirando la maravillosa estampa paisajística.

Sin embargo, la mayor belleza del lugar reside en las playas y calas salvajes que se pueden encontrar alrededor, como Emil, Ponta Pequena y Ponta Grande. Podrás llegar a ellas siguiendo un sendero – no señalizado – que recorre la parte alta de los acantilados. Es una ruta parecida a la de los Siete Valles Colgantes, pero más virgen. Te la recomiendo. Y si te gusta la aventura, podrás descender a alguna de las playas que encuentras en el camino, pero con mucho cuidado, porque no suele haber escaleras.

9. El Cabo de San Vicente, el bello extremo sur de Portugal

Donde alojarse en el Algarve
Cabo de San Vicente

En el extremo occidental de la región, el faro del Cabo de San Vicente es uno de los mejores lugares que ver en el Algarve si quieres disfrutar de un espectacular atardecer.

Además, cerca de allí encontrarás algunas de las mejores playas para hacer surf. Su historia se remonta a los tiempos de la Lusitania, cuando los romanos pensaban que aquí, en el Promontorium Sacrum, acababa el mundo conocido. Sin embargo, debemos saber que el Cabo San Vicente no es el punto más occidental de Portugal. Tal honor le corresponde al Cabo da Roca, situado a poco más de 40 km de Lisboa.

Independientemente de ello, es un lugar imprescindible en el Algarve. Tranquilo, bello y con inmejorables vistas.

10. Albufeira, mezcla entre fiesta y antigua tradición pesquera

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Albufeira. Un mirador. Foto © David Escribano

Albufeira es uno de esos lugares que o lo odias o lo amas. No hay medias tintas.

A mí me gustó porque lo visité durante la temporada baja y no tuve que sufrir a las hordas de turistas borrachos que desembarcan aquí en busca de fiesta y pasar resacas al sol. Si los sacas a ellos de la ecuación, te encuentra con una Albufeira con bellísimas casas encaladas que se asoman a estrechas calles serpenteantes, jalonadas de plazas y estupendos miradores al mar. Aquí se puede adivinar su pasado pesquero e histórico, algo que le convierte en una villa admirable y bella.

Además, posee unas largas e interminables playas en las que merece la pena darse un baño, y los atardeceres desde los miradores son de los que te dejan embobados. Sin duda, visitándola en el momento adecuado, puede ser uno de los mejores lugares que ver en el Algarve.

Mapa de los 10 mejores lugares que ver en el Algarve

Aquí te dejamos un útil mapa para que puedas situar nuestra subjetiva elección de los 10 mejores lugares que ver en el Algarve:

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