El dinero en Uzbekistán: el mercado negro de divisas

Soms de Uzbekistan
Soms de Uzbekistan

¿Quieres ahorrar dinero en Uzbekistán? Pues entonces olvida los bancos y los cajeros automáticos: cambia tus euros en el mercado negro.

Puede que la expresión te haya sugerido buscar a tipos de aspecto patibulario cuyas oficinas son callejones iluminados por farolas de luz parpadeante. Y no olvides añadir el temor de que cada coche que pasa a tu lado frene de repente y salgan de él cuatro policías que te arresten.

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Lo siento, pero eso es sólo una fantasía de cine negro porque el mercado de cambio de divisas en Uzbekistán es más extraoficial que ilegal, una situación provocada por medidas administrativas – la regularización de un mercado al estilo soviético – del Banco Central. La brecha entre el cambio oficial y el de la calle llegó a ser de un 400% hace unos años aunque hoy ha descendido a niveles menos escandalosos.

Por poner un ejemplo, en Septiembre/Octubre de 2011 el dólar estadounidense se cotizaba a 1.741 soms – el nombre de la moneda local – en cualquier banco o establecimiento donde se aplicara el cambio oficial. Pero en el mercado negro por cada USD que cambiabas podías recibir unos 2.300 soms: casi 600 soms de diferencia que al multiplicarlos por 200 te pagan una semana de alojamiento en habitaciones individuales con baño propio.

Eso sí, prepara una bolsa para llevarte tus soms porque el billete más grande en circulación es de 1.000 soms así que si cambias 200 USD te llevas la bonita cifra de 460.000 soms o unos cuatrocientos billetes de 1.000 y probablemente 120 de 500 soms.

Los gastos habituales son manejables con billetes de 1.000: un taxi por Tashkent – según la distancia y vuestra habilidad para negociarlo – cuesta de 3.000 a 5.000 soms, una comida unos 5.000 soms, una botella de agua de 1.000 a 1.500, según su tamaño, etc. Pero os aseguro, y en el vídeo que tenéis aquí debajo os lo demuestro, que 100 euros en soms son muchos billetes para llevarlos en el bolsillo.

La diferencia entre el cambio oficial y el extraoficial juega a tu favor en un aspecto muy concreto, la compra de productos o servicios proporcionados por el Estado, pagables en dólares o en soms al cambio oficial. En el casco antiguo de Khiva, el ticket que da acceso a (casi) todos los museos cuesta 13 dólares – 10 la entrada y 3 el hacer fotos – lo que al cambio oficial son 22.633 soms…pero si habéis cambiado dólares en el mercado negro os habrán dado 29.900 soms…

Durante las tres semanas que estuve en Uzbekistán, el cambio conseguido – con regateo indispensable – del Euro fue de 3.200 a 3.600 soms. En Tashkent el lugar por excelencia para realizar el trapicheo es Chorsu Bazar, el mercado más famoso de la capital donde además de transacciones de divisas hay una compra y venta de mercancías de granjeros y agricultores.

Chorsu Bazar se encuentra al norte de la ciudad y se puede llegar en taxi – que no os debería costar más de 3.000 soms desde cualquier parte del centro – o por 600 soms en el recomendable Metro de Tashkent, tomando la Línea 2 (Azul) y parando en Chorsu.

A la salida de la estación del metro, dirigios a a la izquierda y a partir de ahí se os pueden acercar los cambistas, con bolsas de plástico que contienen millones de soms y la imprescindible calculadora, para que no quede duda – pese a la probable barrera del idioma – de a cuanto se ofrece la moneda local.

Mi consejo es que no os quedéis con la primera cotización que se os de, girad a la derecha, seguid caminando hacia Chorsu Plaza y comparad con otros cambistas. Y si no tenéis ni idea de cuanto es lo justo – recordad cerrar la conversación con un that´s too low con una sonrisa -, al cabo de diez minutos de daros un paseo ya sabréis quién y dónde os ofrece el mejor cambio.

Y no olvidéis ir con una mochila.

Foto y vídeo | Avistu

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