Ruta de los Siete Valles Colgantes del Algarve

La región portuguesa del Algarve posee una belleza descomunal que cristaliza, sobre todo, en un litoral de ensueño. Y no hay mejor manera de explorar esa costa que hacerlo a pie y sin prisa. Para ello existe una infinidad de senderos que serpentean por la parte alta de innumerables acantilados de distintas formas y colores. Todos ellos te van a regalar unas vistas espectaculares, sin embargo, hay una ruta que sobresale sobre todas las demás: la Ruta de los Siete Valles Colgantes.

Si te gusta caminar por la naturaleza, la Ruta de los Siete Valles Colgantes del Algarve te parecerá un auténtico regalo del cielo.

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Y es que este sencillo – y perfectamente señalizado – sendero te lleva a descubrir una de las partes más exuberante de la costa del Algarve. Calas y playas vírgenes enfrentadas a grandes peñascos de roca caliza que emergen de un agua marina de distintas tonalidades. Pero también acantilados erosionados y cubiertos de vegetación. Un espectáculo que queda grabado en la memoria para siempre.

Cómo hacer la Ruta de los Siete Valles Colgantes

ruta siete valles colgantes
Praia da Marinha. Foto © David Escribano

Es muy sencillo realizar la Ruta de los Siete Valles Colgantes por tu cuenta, pues se halla perfectamente señalizada y no exige una gran capacidad técnica ni física.

Sin embargo, si además de disfrutar de unos paisajes increíbles quieres profundizar en la historia, geología, flora y fauna del lugar, quizás sea mejor que contrates una de las excursiones guiadas – con un guía de habla española e incluyendo un apasionante paseo en barca a la cueva de Benagil – que te dejo a continuación:

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Cómo llegar al punto de inicio de la Ruta de los Siete Valles Colgantes en el Algarve

ruta de los siete valles colgantes algarve
Foto © David Escribano

La Ruta de los Siete Valles Colgantes es lineal, pudiendo iniciarse desde cualquiera de sus dos extremos: praida da Marinha y praia de Vale Centeanes.

Desde Albufeira tienes unos 30 minutos de coche hasta la playa de Marinha. La mejor manera de acercarte a ella es en coche, ya sea propio o de alquiler. De hecho, no hay otra mejor manera de moverse por el Algarve, pues es un lugar en el que existen decenas de paraísos naturales de difícil acceso.

Los pueblos más cercanos son Carvoeiro, Ferragudo y Armação de Pêra.

Características técnicas de la Ruta de los Siete Valles Colgantes del Algarve

Si te estás preguntando si serás capaz de realizar este sendero, te adelanto que en él me encontré con varias personas que sobrepasaban fácilmente la setentena.

Para que te sea más sencillo sopesar la situación, aquí te dejo un resumen de las características técnicas de la Ruta de los Siete Valles Colgantes del Algarve:

  • Punto de inicio: Praia da Marinha (Playa de Marinha)
  • Punto intermedio (antes de regresar): Praia de Vale Centeanes (Playa de Valle Centeanes)
  • Tipo de ruta: Lineal.
  • Distancia: 5,7 km solo de ida (11,4 km ida y vuelta)
  • Desnivel: 340 m ascendiendo y descendiendo.
  • Dificultad: Fácil, con algunos puntos de «Moderada».
  • Señalización: buena. No te hará falta llevar GPS.
  • Duración: teniendo en cuenta lo que te atrapa el paisaje (realizando muchísimas paradas para tomar fotos, calcula que tardarás entre 5 y 6 horas en realiar toda la ruta. A mí me llevó 6.
  • Hora aconsejable para comenzar la ruta: si la haces en verano, nunca salgas más tarde de las 8 am (por el calor), mientras que es buena hora comenzar a las 11 o 12 en otoño e invierno.
  • Ruta: Praia da Marinha – Praia de Benagil – Faro de Alfanzina  – Praia Carvalho  – Praia de Vale Centeanes.

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  1. Paseo en barco por la cueva de Benagil
  2. Paseo en barco por las cuevas de Ponta Piedade
  3. Tour en kayak por Ponta Piedade
  4. Siete valles colgantes + paseo en barca por Benagil
  5. Avistamiento de delfines en Lagos
  6. Autobús turístico de Albufeira
  7. Paseo en barco por las islas Deserta y Farol
  8. Otras excursiones por Faro
  9. Otros tours ideales por el Algarve

Cuál es la mejor época para hacer la Ruta de los Siete Valles Colgantes del Algarve

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Playa de Marinha. Foto © David Escribano

Realicé la Ruta de los Siete Valles Colgantes a finales de febrero y me pareció una estupenda elección. En esa época del año las temperaturas son suaves, hay poca gente y se disfruta muchísimo.

Sin embargo, si pudiera haber elegido, quizás habría optado por los meses de mayo, principios de junio, segunda quincena de septiembre u octubre. Esa es la mejor época del año para hacer la Ruta de los Siete Valles Colgantes.

Deberíais evitar el verano, cuando hay auténticas muchedumbres por la zona, hace un calor intenso (apenas encontrarás sombras en la ruta) y todo resulta mucho más caro (alojamiento, restaurantes, etc.)

Qué llevar para hacer la Ruta de los Siete Valles Colgantes del Algarve

En cuanto al equipo que llevar para realizar la Ruta de los Siete Valles Colgantes del Algarve, depende de cada uno, pero aquí van algunas cosas esenciales:

  • Zapatillas o botas de senderismo: buenas, cómodas y transpirables.
  • Protector solar: importante durante todo el año.
  • Gorra o sombrero: también para protegerte del sol.
  • Bastones de trekking: opcional. Solo si te hace sentir más seguro.
  • Móvil: viene bien por si pasa algo, para tomar fotos (querrás hacer decenas de ellas) y como linterna nocturna.
  • Bañador: sentirás la tentación de meterte en el agua en algunas de las playas accesibles que encontrarás a lo largo de la ruta.
  • Gafas de bucear: por la misma razón que el punto anterior. La vida submarina del Algarve es realmente especial.
  • Comida y agua: encontrarás algunos lugares donde comer en la ruta, pero no hay nada como elegir el saliente de un acantilado y comer disfrutando de unas vistas increíbles. Si lo haces en verano, no olvides llevar una buena cantidad de agua fría.

Por dónde es mejor comenzar la Ruta de los Siete Valles Colgantes del Algarve

Foto © David Escribano

Al ser una ruta lineal, podrás empezar el trekking de los Siete Valles Colgantes desde dos lugares diferentes: las playas de Marinha y Vale Centeanes.

Te recomiendo comenzar en Praia da Marinha por varias razones. Hay un amplio aparcamiento gratuito en Praia da Marinha. En segundo lugar, hay un encantador restaurante junto a la playa en Praia de Vale Centeanes, que lo convierte en el almuerzo perfecto a mitad de ruta.

En tercer lugar, al caminar primero en dirección a Praia de Vale Centeanes, no tendrás el sol de cara cuando regreses a Praia da Marinha al final de la tarde.

Descripción de la Ruta de los Siete Valles Colgantes del Algarve

Llegamos al aparcamiento de Praia da Marinha cerca de las 12 del mediodía.

A pesar de la previsión de lluvia del día anterior, encontramos un día soleado, aunque algunas nubes comenzaban a amenazar desde el interior.

Praia da Marinha e inicio de la ruta

Arcos de Marinha. Foto © David Escribano

Al asomarnos al mirador que hay junto al aparcamiento de la playa de Marinha, ya nos quedamos boquiabiertos y entendí por qué dicen que es una de las playas más bonitas del mundo.

El agua tenía 3 tonalidades de azul distintas, que contrastaban con la arena dorada (más oscura en la parte que marcaba hasta dónde había subido la marea) y los tonos ocres, amarillos, rojizos y anaranjados de los acantilados, y el verde de la vegetación que los cubría.

Desde aquí arriba parte un sendero que se dirige hacia el oeste (a la derecha si estás frente al mar). Si deseas visitar primero la playa de Marinha, tienes que bajar las escaleras que encontrarás a tu izquierda.
Comenzamos a recorrer la Ruta de los Siete Valles Colgantes y hallamos muchos miradores hermosos desde los que pudimos admirar los espectaculares pilares de piedra caliza y arcos naturales alrededor de la playa de Marinha.

A medida que avanzamos, encontramos vallas de madera que pretenden proteger los acantilados y los sumideros de una mayor erosión, pero también están ahí para velar por tu seguridad.

Y es que asomarse al borde de los acantilados (cosa que hice en casi todos) puede ser traicionero, pues algunos poseen una altura considerable y el terreno es algo resbaladizo e inconsistente. Es cierto que la sensación de las vistas es impresionante, pero ten cuidado.

Cueva de Benagil

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Cueva de Benagil. Foto © David Escribano

Desde el inicio del sendero, tardamos aproximadamente una hora en llegar a la playa de Benagil. Antes de llegar a Benagil, nos encontramos la playa virgen Praia da Corredoura, a la que solo se puede llegar desde el mar.

La playa de Benagil es hermosa por derecho propio, pero es popular por su proximidad a la cueva de Benagil (Algar de Benagil).

A la cueva solo se puede acceder desde el mar, por lo que nos contentamos con verla desde arriba. La barrera evita que te acerques demasiado, por lo que no hay nada que ver desde el sendero salvo que saltes la valla y te asomes. Es lo que hicimos y sí que resulta bonita, aunque me quedé con ganas de verla desde dentro.

Si quieres hacer eso, puedes contratar excursiones en barco, pádel surf o kayak… O incluso nadar. Sin embargo, si eliges esta última opción ve con mucho cuidado, pues el lugar está frecuentado por embarcaciones y te pueden atropellar.

Desde la playa de Benagil, el sendero continuaba del otro lado del pequeño aparcamiento y cruzaba la terraza exterior de la cafetería/bar Casa Lamy.

A continuación, la Ruta de los Siete Valles Colgantes, nos llevó hasta la Playa de Carvalho. Se puede acceder a esta hermosa cala dorada, enmarcada por acantilados de piedra caliza, a través de un túnel hecho por el hombre.

Faro de Alfanzina

Atardecer sobre el faro de Alfanzina. Foto © David Escribano

El sendero costero se elevaba sobre la playa de Carvalho y continuaba hasta el faro de Alfanzina. El faro está vallado, por lo que tuvimos que rodearlo a pie. Después del faro, enfilamos el tramo final hacia Praia de Vale Centeanes, pasando por casas residenciales encaladas y un enorme complejo de apartamentos antes de descender por una serie de escaleras a Vale Centeanes.

Después de descansar y beber algo, volvimos sobre nuestros pasos para comer en un sitio en alto y, un rato después, disfrutar de un maravilloso atardecer con el faro de Alfanzina como marco.

Sin duda, la Ruta de los Siete Valles Colgantes del Algarve es un sendero que nunca olvidarás.

 

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