Tabarca, reserva natural, escondite de piratas y escapada romántica en Alicante

La mejor guía para visitar la isla de Tabarca

España

La alicantina isla de Tabarca es la más grande – y la única habitada – de la Comunidad Valenciana. Fuera de los meses de temporada alta, Tabarca es uno de los mejores lugares de la costa Mediterránea para retirarse a descansar y entrar en contacto con la naturaleza. Además, se trata de la primera reserva marina declarada en España (1986). Bajo sus aguas, las praderas de Posidonia oceanica tapizan un fondo marino mixto, con rocas y lechos arenosos. Entre la Posidonia habitan miles de peces de distintas especies que disfrutan de su propio paraíso protegido. Ya en la superficie, toda la historia de un pueblo que fue creado en el siglo XVIII se aúna con una naturaleza generosa, y unas bellas calas y playas. Y todo ello en un pedazo de tierra que no supera los 1.800 metros de largo por 450 de ancho. Y es que cuando te des cuenta de las muchas cosas que hay que ver y hacer en Tabarca sabrás que es el claro ejemplo de aquel refrán que reza que las mejores esencias van en tarros pequeños.

Bueno, quizás yo no sea imparcial, pues habiendo nacido y viviendo en Alicante, Tabarca me parece una joya desde que la visitaba cuando era niño. Así que, lo mejor es que juzgues por ti mismo.

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Sin embargo, antes de entrar al detalle en las mejoras cosas que ver en Tabarca, vamos a ponerte un poco en situación.

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Un poco de historia sobre la isla de Tabarca

Aunque hoy la conocemos con el nombre de Tabarca, lo cierto es que el nombre oficial ha variado mucho a lo largo del tiempo. Los griegos la conocieron como Planesia, los romanos como Planaria. Durante la Edad Media, fue la Isla Plana de San Pablo, pues, según la leyenda, aquí desembarcó el apóstol.

Arco de entrada al pueblo de Tabarca

A finales del siglo XVIII, al comenzar la verdadera colonización de Tabarca, fue cuando se le dio el nombre de Nueva Tabarca. El motivo es sencillo. En esa época se instalaron en la isla unas 300 personas pertenecientes a 69 familias genovesas que habían sido rescatadas de la isla de Tabarka, situada frente a la costa tunecina. Allí habían sido hechos prisioneros y su rescate fue pagado por el rey Carlos III.

Ellos fueron los que construyeron el bonito pueblo de Tabarca, así como sus defensas, dando así, por fin, forma a un proyecto de fortificación que los distintos monarcas españoles llevaban cavilando desde el siglo XIV. El motivo era impedir que la isla fuera utilizada por los piratas del norte de África como base para sus incursiones en los campos de Alicante y el Bajo Vinalopó.

De ellos provienen los apellidos tabarquinos de hoy: Ruso, Chacopino, Buzo o Colomba.

Al cambiar la situación política, a principios del XIX, la isla de Tabarca comenzó a despoblarse. Mantener las defensas en un lugar con una tierra tan desagradecida y con escasez de agua, no era nada sencillo.

La pesca revitalizó la isla más tarde, pero hoy en día no son más de 60 las personas que viven en Tabarca de forma perenne. Con las maravillosas cosas que ver en Tabarca, ahora el turismo también se ha convertido en una importante fuente de ingresos para los tabarquinos, que han abierto restaurantes y algunos pequeños hostales, hoteles y otros negocios que viven de los turistas.

Cómo llegar a la isla de Tabarca

Si te encuentras en Alicante, Santa Pola o incluso Valencia y quieres disfrutar de las muchas bellezas que ver en Tabarca, tendrás que tomar un barco. Salvo que tengas una embarcación privada, puedes llegar a la isla de dos maneras:

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Cómo llegar a la isla de Tabarca desde Santa Pola

El puerto de Santa Pola es el punto más cercano para viajar a Tabarca (a 8 km). Desde él salen varias lanchas cada día. El precio del billete de ida y vuelta oscila entre los 10 y 15 euros y la vuelta es abierta. En cuanto a los horarios, varían entre las distintas compañías (y dependen del estado del mar y el flujo de clientes).

Algunas de estas compañías son Tabarca Water Taxi (la que usamos nosotros y que funcionó a las mil maravillas), Tabarbus y Transtabarca.

El trayecto no lleva más de 20-25 minutos.

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Cómo llegar a la isla de Tabarca desde Alicante

Desde Alicante, la mejor opción es tomar los grandes barcos de la compañía Kontiki, que parten del puerto situado en el centro de la ciudad.

El trayecto lleva unos 45-55 minutos (dependiendo del estado del mar) y el precio del billete de ida y vuelta (la vuelta es abierta) es de 20€.

En cuanto a los horarios, desde Alicante parten barcos en dirección a Tabarca, cada día, a las 10, 1, 12:15 y 13:30. En sentido contrario, puedes elegir entre 16:30, 17:30 y 18:30.

Sobre todo en temporada alta, lo mejor es reservar los billetes con antelación, ya que los barcos suelen ir llenos y, si esperas a comprarlo en el puerto, puedes quedarte en tierra. Puedes comprar tu billete a Tabarca desde Alicante en este enlace y sin aumento de precio.

Excursiones organizadas a la isla de Tabarca

Tanto si quieres visitar Tabarca por tu cuenta como si quieres hacerlo con un guía experto en la isla, tienes las siguientes opciones para desentenderte de todo y preparar tu viaje a Tabarca de una manera muy sencilla:

Cuándo visitar la isla de Tabarca

Para mí, la época ideal para visitar la isla de Tabarca es en octubre, abril, mayo y principios de junio. 

Aunque solo están censadas unas 60 personas en Tabarca, lo cierto es que si la visitas en verano verás que no cabe un alfiler. Los barcos llegan, desde Alicante y Santa Pola, rebosantes de turistas que vienen a pasar el día. Algunos de ellos también se quedarán a dormir, pero es cierto que notarás una gran tranquilidad cuando los domingueros se hayan marchado en el último barco de regreso a la costa peninsular.

Sin embargo, durante los meses de otoño, primavera e invierno, el ambiente es totalmente distinto.

He llegado a visitar la isla de Tabarca en enero y la experiencia fue fantástica. Tienes la isla para ti solo. Además, el sol nos acompañó, sacando los mejores colores al mar y la superficie de la isla, tan bella en su irregularidad.

La única pega es la temperatura del agua y eso es un auténtico hándicap cuando una de las mejores cosas que ver en Tabarca es, precisamente, su entorno marino.

Qué hacer y ver en Tabarca

Entre las mejores cosas que hacer y ver en Tabarca, me quedo con las siguientes:

Bucear en la reserva marina de Tabarca

Sin duda, el mayor atractivo de la isla de Tabarca es el que se encuentra bajo sus aguas de distintas tonalidades. La pesca está totalmente regulada en la reserva marina y en ella ha proliferado la vida en torno a las grandes praderas de posidonia.

Ponerte unas gafas de bucear y sumergirte en sus aguas es una de las mejores cosas que hacer en Tabarca. Pulpos, erizos, decenas de variedades de peces… E interesantes cuevas en las que quizás puedas encontrar algún tesoro. Aquí se hundieron varios pecios romanos que han dejado interesantes restos arqueológicos.

La zona cercana a la muralla norte, la cala del Francés, la roca negra del Escull Negre y la Cueva del Llop Marí (llamada así porque aquí vivieron la última pareja de focas monje del litoral español) son algunos de los mejores puntos donde bucear en Tabarca.

Tomar el sol en las calas escondidas

Si no estás por la labor de hacer mucho ejercicio en el agua y prefieres descansar al sol, no te faltarán calas en la isla de Tabarca.

Si viajas en familia, la playa más apta para todos es la que se encuentra a unos pasos del puerto, en el otro lado de la isla. Sin embargo, si quieres un poco más de intimidad y tranquilidad, te aconsejo que cojas tus cosas y busques tu cala entre los muchos recovecos rocosos que esconde la isla.

Probar el caldero tabarquino

Aunque son muchas las cosas maravillosas que ver en Tabarca, la gastronomía no se queda atrás.

No son pocos los domingueros que visitan Tabarca, durante todo el año, para poder disfrutar de los magníficos arroces, calderos, mariscos y pescados que sirven los restaurantes de la isla. Algunos de los restaurantes que he probado y os recomiendo son Anita, Nou Collonet, La Almadraba, La Tonaira, Mar Azul o Casa Ramos.

Pasear por el pueblo de Tabarca

Entre las mejores cosas que ver en Tabarca destaca su pueblo del siglo XVIII. Es idílico, sobre todo fuera de temporada o, en verano, cuando ya se ha marchado el último barco de regreso a la costa alicantina.

Casas bajas, típicas de los pueblos de pescadores, se asoman a tres calles principales que confluyen en una gran plaza abierta. El olor a mar está por todos lados y el aire te llena de energía. Las fachadas de las casas son blancas, con algunos dinteles de puertas y ventanas pintados de azul. Macetas de flores las decoran aquí y allá y todas ellas parecen custodiadas por la gran iglesia de San Pedro y San Pablo, levantada en el siglo XVIII junto a las murallas que debían proteger de ataques de piratas y ahora solo contienen al mar.

Paseamos por sus calles en una noche de enero y, vigilados por una cohorte de la legión de gatos que puebla la isla, pudimos disfrutar de la palabra «soledad» en su más amplio significado.

Iglesia de San Pedro y San Pablo de Tabarca

Disfrutar de los atardeceres y amaneceres

El sol sale del mar en los amaneceres de Tabarca. Una estampa prodigiosa por la que merece la pena madrugar. Además, el silencio del momento suele ser total, dotando a la escena de un mayor dramatismo bucólico.

En el atardecer, el astro rey cae tras las montañas del interior de la provincia de Alicante, tiñendo los cielos de tonos naranjas, rosados y violetas. Un perfecto espectáculo que puedes contemplar desde las rocas situadas bajo el pueblo, en la parte de la isla más cercana al puerto de Santa Pola.

Sin duda, uno de los espectáculos más bellos que ver en Tabarca.

Correr por la isla

Si te gusta el deporte, otra de las cosas que hacer en Tabarca es correr por la isla. Cuando salgas del pueblo, dirígete a la zona opuesta de la isla, donde podrás correr por senderos labrados entre la vegetación y rodeando la isla. Es el lugar perfecto para correr un ratito mientras respiras el saludable aire marino.

Durante tu carrera podrás contemplar la antigua torre defensiva de San José (del siglo XIV), el faro (del XIX) y el pequeño cementerio de la isla.

Dónde dormir en la isla de Tabarca

Aunque la mayoría de turistas suelen viajar a Tabarca para pasar el día. Os aconsejo que os quedéis una noche, porque así podréis disfrutar de la magnífica tranquilidad en la que queda sumida la isla tras marcharse los barcos turísticos.

Para ello, no hay mejor opción que el Hotel Boutique Isla Tabarca.

La experiencia fue buenísima desde el principio, cuando el simpático Jorge nos recibió como si fuéramos amigos de toda la vida. Tras hacer el check-in y dejar las cosas en la habitación, Jorge nos acompañó a echar un vistazo a una de las cuevas cercanas al hotel. Me comentaba, también, que se cree que hay un pozo en el patio del hotel que comunica con esa cueva. Supuestamente, la habría utilizado el antiguo gobernador de Tabarca para poder escapar de la isla si las cosas se ponían feas.

Y es que el Hotel Boutique Isla Tabarca se encuentra en la que fuera la Casa del Gobernador. Al no llegarse nunca a edificar el castillo que se concibió en un principio, la casa del Gobernador se construyó en un lateral de la plaza principal del pueblo de Tabarca, sobre la edificación que se había construido para caballerizas.​

El hotel tiene habitaciones dobles decoradas con mucho gusto y un toque marino, y Junior Suites, con capacidad para 4 personas. Todas ellas equipadas con televisión vía satélite, calefacción central (y aire acondicionado) y caja fuerte. Además, en su espaciosa y bella planta baja – de piedra y con una doble arcada que sostiene la estructura superior del edificio – posee un restaurante donde puedes probar las delicias de la cocina mediterránea.

Es el lugar perfecto para descansar en Tabarca. Sin embargo, si esta opción no te convence, pinchando en este enlace podrás encontrar otras magníficas opciones de alojamiento en Tabarca.

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TFW

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