Cómo visitar el Campo de Concentración de Mauthausen, un viaje a la historia y la memoria

Horarios, cómo llegar, qué ver y todo lo que necesitas saber para visitar el Campo de Concentración de Mauthausen en Austria

Austria

Escondido en el pintoresco paisaje de Austria, a poca distancia de la ciudad de Mauthausen, nadie diría que se encuentra un recuerdo inquietante de uno de los capítulos más oscuros de la historia humana. Lugar de atrocidades inenarrables y convertido hoy en museo y monumento, os vamos a contar cómo visitar el Campo de Concentración de Mauthausen, lo que nosotros hicimos viajando en coche de alquiler desde Viena.

Visitar Mauthausen no es solo una oportunidad para profundizar en la historia del Holocausto, sino también una oportunidad para la reflexión y el homenaje. También como recuerdo de que si el hombre es capaz de las mayores hazañas, también lo es de las peores vilezas.

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Puerta principal del Campo de Concentración de Mauthausen, Austria (c)Foto: @avistu]

Puerta principal del Campo de Concentración de Mauthausen, Austria (c)Foto: @avistu]

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1.- Qué es el Campo de Concentración de Mauthausen

Una de las bases “ideológicas” del Nacionalsocialismo era identificar al pueblo judío como el responsable de todos los males del país, conspirando para realizar cuanto estuviera en su mano para impedir la prosperidad de la nación aria.

Los judíos se convirtieron así en el enemigo número uno de los nazis, seguidos muy de cerca por los comunistas y la URSS, la otra ideología totalitaria con la que compitió para llegar al poder en 1933 en Alemania, con la que pactó invadir y repartirse Polonia y con la que acabó enfrentada militarmente en 1941.

Para eliminar a los judíos de la faz del planeta, ese mismo año los altos cargos nazis planificaron en secreto “la solución final (al problema judío)” o Endlösung, el asesinato masivo, deliberado y sistemático de los judíos europeos.

Pero no nos adelantemos y retrocedamos unos años, hasta 1938. Ese año la política de expansión de Hitler le llevó, con la complacencia de los recién impuestos dirigentes nazis del país vecino, a invadir pacíficamente Austria el 12 de marzo de 1938 en lo que se conoce como “Anschluss”.

Apenas dos semanas después comenzaba la construcción del KZ Mauthausen (KZ de Konzentrationslager, campo de concentración) cerca de la ciudad de Mauthausen en el Danubio, con el propósito inicial de albergar a prisioneros políticos y a aquellos considerados enemigos del Tercer Reich.

El 8 de agosto de 1938, las SS trasladaron a los primeros prisioneros del campo de concentración de Dachau. Durante esta fase, los prisioneros, que eran todos alemanes y austriacos y todos hombres, debían construir su propio campo y establecer operaciones en la cantera.

Después del estallido de la II Guerra Mundial en 1939, los prisioneros tenían diversas procedencias, como judíos, romaníes, intelectuales y luchadores de la resistencia, además de hasta 40 nacionalidades distintas, incluyendo republicanos españoles. La estratégica ubicación del campo, cercano a canteras de granito, desempeñó un papel fundamental en su funcionamiento, ya que los prisioneros eran sometidos a trabajos forzados extremadamente duros en condiciones inhumanas.

En 1941, las SS comenzaron a construir una cámara de gas y otras instalaciones en Mauthausen para el asesinato sistemático de grandes grupos de personas. Durante la segunda mitad de la guerra, los prisioneros, que ahora incluían mujeres, fueron utilizados cada vez más como trabajadores forzados en la industria armamentística y se construyeron “subcampos” para ellos.

Mauthausen se convirtió en un campo donde los enfermos y los débiles eran enviados a morir, por inanición, congelamiento, palizas, disparos o gas.

El 5 de mayo de 1945, tropas de la 65ª División de Infantería del Ejército Estadounidense liberaron el Campo de Concentración de Mauthausen, que durante sus casi 7 años de operación vio cómo cruzaron sus puertas unos 190.000 prisioneros. De ellos, 90.000 no sobrevivieron.

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Chimeneas en el edificio del horno crematorio, Campo de Concentración de Mauthausen, Austria (c)Foto: @avistu]

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2.- Consejos para visitar el campo de Mauthausen

Los principales consejos para visitar el campo de Mauthausen se resumen en dos palabras, respeto y sensibilidad.

Respeto, profundo, hacia un lugar donde decenas de miles de personas fueron esclavizadas, torturadas y asesinadas.

Sensibilidad a la hora de enfocar vuestra visita, y esto es también una advertencia. No me importa admitir que tras cruzar las puertas del campo y acercarme al primer edificio, rompí a llorar.

Una cosa es leer sobre lo que pasó allí, como os he contado en el apartado anterior, y otra muy distinta estar allí y darse cuenta del dolor y la tragedia que impregnaron cada piedra de su muro, de su alambre de espino y de las paredes de los edificios.

Entrar en esos barracones, pasear junto a ellos, visitar las “duchas” (el eufemismo nazi para las cámaras de gas) o detenerse frente al horno crematorio es una experiencia que no deja indiferente a nadie.

“Con dos dedos de frente” debería añadir, a juzgar por las inapropiadas poses en las que se ve en redes sociales a algunas, y algunos, que visitan lugares tan solemnes como un campo de concentración.

Mauthausen es un cementerio, la escena de decenas de miles de crímenes y un lugar en el que os puede abrumar la sensación de pérdida y tragedia. Por lo tanto exige silencio, respeto y contemplación.

Nos obliga a confrontar nuestra propia humanidad, a cuestionar las injusticias del pasado y a garantizar que tales atrocidades nunca se repitan.

La experiencia de visitar Mauthausen es un todo un viaje interior de recuerdo, educación y reflexión sobre el Holocausto.

Puerta de acceso a la zona de detención del Campo de Concentración de Mauthausen, Austria (c)Foto: @avistu]

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3.- Qué puedes ver en el campo de Mauthausen

En el campo de concentración de Mauthausen, hay varias secciones y áreas que puedes explorar para comprender la historia y la experiencia de los prisioneros, además de exposiciones permanentes y temporales.

Estas son algunas de las principales cosas que ver en Mauthausen.

La cantera

La cantera de granito (Wiener Graben) estaba situada frente a la entrada principal del campo y en ella se realizaban trabajos forzados once horas al día en verano y nueve en invierno, independientemente de si el sol abrasaba o la nieve congelaba los miembros.

Los prisioneros extraían el mineral de allí y cargaban sobre sus espaldas piedras de decenas de kilos de regreso al campo.

Las Escaleras de la Muerte

Para hacerlo, tenían que salvar el desnivel de decenas de metros ascendiendo por los 186 escalones de las Todesstiege o “escaleras de la muerte”, mientras eran golpeados por los guardias.

Por diversión, las SS con frecuencia empujaban al vacío a algún prisionero que había llegado arriba con grandes dificultades y lo registraban en los documentos oficiales como “suicidio por salto”.

En argot, a los que morían así los guardias los llamaban “paracaidistas”.

Los barracones de los prisioneros

Aunque la mayoría fueron demolidos tras la guerra, se conservan tres barracones de prisioneros en el campo de Mauthausen. Desprovistos de literas, cuentan con varios paneles informativos.

Cada barracón constaba de dos salas, la A y la B. A su vez, cada sale se dividía entre una zona para dormir y una zona de estar. La zona de estar era la única que tenía calefacción y en muchos barracones sólo el “personal del bloque” (prisioneros que ejercían de guardias auxiliares en ellos) tenía permitidos permanecer en ella.

Diseñadas para que en cada sala hubiera hasta 300 prisioneros, esa cifra se superaba a menudo con facilidad.

Interior de un barracón de prisioneros en el Campo de Concentración de Mauthausen, Austria (c)Foto: @avistu]

Interior de un barracón de prisioneros en el Campo de Concentración de Mauthausen, Austria (c)Foto: @avistu]

La lavandería

El nombre es suficientemente inocuo como para ocultar lo que pasaba en ella. En la parte a nivel de calle estaba la lavandería, pero debajo de ella se encontraba el baño de prisioneros y una habitación para desinfectar.

Los prisioneros que estaban enfermos o eran viejos eran expuestos a chorros de agua helada para matarlos.

Hoy la lavandería se ha convertido en capilla y santuario.

Zona de celdas en la prisión del Campo de Concentración de Mauthausen, Austria (c)Foto: @avistu]

Zona de celdas en la prisión del Campo de Concentración de Mauthausen, Austria (c)Foto: @avistu]

El “búnker”

Aunque tiene un sobrenombre militar y defensivo, se conocía como búnker a la prisión del campo de Mauthausen.

Construida entre 1939 y 1940, aquí se detenía a los prisioneros que habían violado alguna norma del campo. Por supuesto, se les torturaba y muchos sólo abandonaban la celda para ser ejecutados.

La Sala de Cuarentena

Los barracones 16 a 20 se construyeron en 1940, algo apartados de los demás, y en 1943 fueron separados del resto del campo por muros de piedra.

Su función era encerrar a prisioneros que estaban enfermos o imposibilitados para trabajar, a grupos de prisioneros destinados a ser ejecutados y a prisioneros recién llegados al campo. Hacinados en condiciones infrahumanas, con escasa atención médica o alimentación, también acogió en 1941 a prisioneros soviéticos.

Desde febrero de 1945, dos de los barracones funcionaron como alojamiento para las más de 3000 mujeres del campo.

Horno crematorio del Campo de Concentración de Mauthausen, Austria (c)Foto: @avistu]

Horno crematorio del Campo de Concentración de Mauthausen, Austria (c)Foto: @avistu]

La cámara de gas y el crematorio

Una de las secciones más impactantes del campo es la cámara de gas y el crematorio, donde se llevaron a cabo ejecuciones en masa y a sólo unos pasos, la incineración de los cuerpos de las víctimas.

El primer horno crematorio comenzó a funcionar el 5 mayo de 1940 y estuvo funcionando ininterrumpidamente hasta 48 horas antes de la liberación del campo.

El segundo horno crematorio fue construido en mayo de 1942 para complementar al primero. Desmantelado tras el final de la guerra, de él quedan visibles los cimientos y la puerta de la chimenea.

En la misma sala de ese segundo horno, en el lado opuesto, había una trampa de madera para balas, destinada a detener – y evitar peligrosos rebotes contra la pared – las balas disparadas por las SS a la nuca de los prisioneros que ejecutaban.

Memoriales y monumentos en el campo de Mauthausen

Dentro y fuera del campo hay placas, estatuas y monumentos que recuerdan a los prisioneros fallecidos.

Entre la puerta principal del campo y la cantera hay una gran zona verde donde distintos países y organizaciones han levantado monumentos y memoriales a los fallecidos, como a los checoslovacos, franceses, húngaros, polacos, holandeses, republicanos españoles, etc.

Monumentos a los prisioneros soviéticos y a los checoslovacos del Campo de Concentración de Mauthausen, Austria (c)Foto: @avistu]

Monumentos a los prisioneros soviéticos y a los checoslovacos del Campo de Concentración de Mauthausen, Austria (c)Foto: @avistu]

Exposiciones permanentes

Dentro de la función educativa, y de recuerdo, hay varias exposiciones permanentes en Mauthausen como:

  • “Der Tatort Mauthausen. Eine Spurensuche” (Las Escenas del Crimen de Mauthausen – Buscando Pistas) en el sótano de la enfermería.
  • “Das Konzentrationslager Mauthausen 1938–1945” (El Campo de Concentración de Mauthausen 1938-1945” en la Krankenrevier o enfemería.
  • “Der Raum der Namen” (La Sala de los Nombres), un extenso y difícil proyecto que reune en una sala los nombres 84.000 fallecidos confirmados entre el 8 de agosto de 1938 y el 30 de junio de 1945.

Existe además una “Sala de los Nombres (Virtual)”, una página web en la que puedes consultar el nombre de un prisionero del campo. Si hay información biográfica de él, aparecerá en pantalla.

Usando mis apellidos, bastante comunes por otro lado, he encontrado a un Luis que los compartió. Nació en 1907 en Fondón (Almería) y falleció en 1942 en el cercano campo auxiliar de Gusen.

Interior Muros del Campo de Concentración de Mauthausen, Austria (c)Foto: @avistu]

Interior Muros del Campo de Concentración de Mauthausen, Austria (c)Foto: @avistu]

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Barracón "Baño" del Campo de Concentración de Mauthausen, Austria (c)Foto: @avistu]

Barracón «Baño» del Campo de Concentración de Mauthausen, Austria (c)Foto: @avistu]

4.- Visitar el campo de Mauthausen con un tour desde Viena

Aunque en el siguiente apartado os vamos a dar información de cómo llegar y visitar el campo de Mauthausen por libre, si no deseas usar el transporte público o no quieres conducir, existe la opción de apuntarse a un tour al Campo de Concentración de Mauthausen desde Viena.

Los tours parten a primera hora de la mañana del centro de Viena, en Albertinaplatz. El transporte, en autobús o minibús, lo realiza un guía-conductor que, durante las dos horas de viaje, os irá dando datos e información sobre el campo que visitareis en inglés.

Al llegar se os entregará una audioguía que incluye el español como idioma y con ella, a vuestro ritmo, podréis recorrer todos los rincones del campo durante varias horas.

Después de la visita, de camino a Viena, se parará a comer en un restaurante (opcional).

En estos momentos el tour al campo de Mauthausen desde Viena está disponible con este operador y también con este otro. Echa un vistazo a las opiniones de los clientes y a la descripción y elige el que mejor te parezca.

Cuando terminaba de escribir el artículo he encontrado que se ha incorporado esta nuevo Visita al Memorial del Campo de Concentración de Mauthausen, de la que aún no hay opiniones, pero está muy bien de precio e incluye prácticamente lo mismo que los anteriores (menos la audioguía).

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Patio del garaje de las SS, Campo de Concentración de Mauthausen, Austria (c)Foto: @avistu]

Patio del garaje de las SS, Campo de Concentración de Mauthausen, Austria (c)Foto: @avistu]

5.- Información práctica para tu visita (tarifas, horarios, etc.)

El campo de Mauthausen se puede visitar:

  • Entre el 1 de marzo y el 26 de octubre abre diariamente, de 09:00 a 17:30, con la última entrada a las 16:45.
  • Del 27 de octubre al 28 de febrero, abre sólo de martes a domingo, de 09:00 a 15:45, con la última entrada a las 15:00.
  • Está cerrado cinco días al año, entre el 24 y el 26 de diciembre y del 31 de diciembre al 1 de enero.

La entrada al campo de Mauthausen es gratuita, la audioguía opcional tiene un coste de 3€. Existen tours guiados, pero no en español, sólo en inglés (en julio y agosto diariamente a las 13:00) e italiano (del 1 al 21 de agosto a las 10:30), además de en alemán (precio de 5€).

Existe una audioguía gratuita en forma de app que te puedes descargar antes de tu viaje, aquí para iOS y aquí para Android.

La visita al campo no se recomienda para menores de 14 años.

No está permitido visitar el campo con perros u otros animales.

Más detalles e información actualizada, en inglés, en KZ-Gedenkstätte Mauthausen.

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6.- Cómo llegar al campo de Mauthausen

La dirección del campo es Erinnerungsstrasse, 1 y se encuentra a unos 3km del centro del pueblo de Mauthausen.

Si vienes en coche, está a menos de 2 h de Viena por la A1/E60, por el sur, o casi 3 h si decides conducir por el norte. En cualquier caso, cuenta con aparcamiento gratuito.

En caso de que no tengas vehículo y estés en Viena, tendrías que ir en tren hasta el pueblo de Mauthausen, o bien haciendo intercambio en St. Valentin o en Linz y retrocediendo en otro tren a St. Valentin para volver a cambiar de tren a Mauthausen.

Pero en ambos casos, después o vas en taxi o deberás tomar un autobús local (el 360 o el 361) que os deja a 1,4/1,8 km de la entrada del campo.

Desde Linz, entre el 1 de abril y el 26 de octubre existe un servicio directo al campo, cuatro veces al día de ida y otras tantas de regreso, con la ruta Linz/Donau Central – Gusen Bachstraße – Mauthausen Gedenkstätte.

“La esperanza sobrevive cuando la gente recuerda”
Simon Wiesenthal, prisionero del campo
(y posterior cazador de criminales de guerra nazis)

Monumento a las víctimas judías del Campo de Concentración de Mauthausen, Austria (c)Foto: @avistu]

Monumento a las víctimas judías del Campo de Concentración de Mauthausen, Austria (c)Foto: @avistu]

 

Información sobre horarios, tarifas, fechas de apertura, etc. comprobada a fecha de publicación del artículo, pero recomendamos verificarla antes de planear un viaje
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TFW

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