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Tres meses esquiando en Lake Tahoe

Artículo participante en el concurso de relatos Viajablog.
Escrito por Javi Pérez Navarro.

¿Por qué el viaje?

En primer lugar me presento, me llamo Javi, tengo 22 años, y vivo en Madrid. Tras terminar la universidad este verano, estuve trabajando unos seis meses de forma que conseguí ahorrar para hacer un viaje de larga duración.

De siempre he sido muy aficionado a este deporte, hasta tal punto que ha marcado parte de mi vida. Desde los comienzos en la sierra madrileña, pasando por años de competición, hasta haberlo abandonado por completo, y retomado de nuevo haciendo temporada en Andorra, siempre había sido un sueño poder esquiar allá donde se dan las mejores condiciones para la practica de este deporte; La costa oeste norteamericana.

Llevaba tiempo detrás de una experiencia nueva y ésta, seria una oportunidad para pasar un tiempo fuera de casa, vivir solo, y enfrentarme a llegar a un país nuevo sin conocer a nadie.

¿Por qué Lake Tahoe?

La costa oeste norteamericana es grande, muy grande. Más de 3,000 km. de cordilleras y sierras la recorren, llegando a Canadá, y si continuamos mas aun, hasta Alaska.
Por tanto tenemos muchas opciones a la hora de planear un viaje así; las Rocosas, Sierra Nevada, British Columbia, entre otros lugares.

Lake Tahoe es un lago de 30 Km. de largo por unos 10 de ancho, situado a unos 300 Km. al noreste de San Francisco, y tan solo a media hora de Reno.
El sistema montañoso donde se integra se llama Sierra Nevada, y se compone por montañas de altitud media baja (Entre 1500 y 3000 metros)
Las estaciones se configuran alrededor del lago y tenemos 13 para elegir.
Hasta aquí no hay mucho que destacar que no tengan los Pirineos, o los Alpes.

Sin embargo las dos razones más importantes para la elección del lugar fueron:

- La nieve: En Lake Tahoe tienen un promedio de acumulación de nieve rondando los 12 metros anuales. (una temporada buena en los pirineos puede ser de unos 5 u 6).
- El dinero: Es probablemente el lugar mas barato para hacer una temporada axial en Norteamérica. ( pero ojo, no para ir 15 días!!)

El planteamiento del Viaje

El plan de viaje desde el principio estuvo centrado en el esquí. Alquilar una casa, comprar un coche, un Forfait de temporada, y esquiar prácticamente todos los días. Para las personas ajenas puede parecer raro el querer esquiar casi todos los días durante tres meses. Sin embargo, esto para un amante del tema, es un sueño hecho realidad. El placer de esquiar entre semana, cuando no hay nadie en las estaciones. El no tener prisa en mejorar, pues hay tantos días que uno puede ir al ritmo que desee. Conocer las estaciones a fondo, hasta parecer un local. El placer de no perderse una nevada, por el hecho de que caiga en miércoles. Esta era la visión.

La realización del Viaje

Las frases suenan bonitas pero…. ¿como se hace todo esto?

El primer paso es comprar el billete de avión. Yo volé de Madrid a San Francisco. En EEUU no se puede entrar como turista si no es con un billete de vuelta, asíque si no queréis que os manden a casa sin haber pisado más que el aeropuerto de destino, conviene llevar el billete de vuelta cerrado. En mi caso, unos conocidos de un amigo llevaban el mismo destino, por lo que aproveche para intentar compartir gastos con ellos, buscar casa y coche.

Yo fui sin nada preparado, tan solo el billete y el dinero, y para los que tengáis dudas, sobre si ir con las cosas atadas o sin atar, os las aclaro; iros con lo puesto.

Antes de empezar a mover un dedo en EEUU, si se va a pasar una larga temporada es, si no obligatorio, más que recomendable, comprar un coche. Y no os llevéis las manos a la cabeza, por el presupuesto. Estamos en un país configurado para el conductor. Y esto significa que uno se puede comprar un coche que camine, por entre 500 y 1000 dólares. Además podemos contar casi seguro con un reembolso de al menos el 50 % al final del viaje, pues es muy fácil revender al mismo concesionario el coche por la mitad de precio o en su defecto a un particular que pagara mas… En EEUU un coche se tarda en tramitar aproximadamente lo mismo que tardamos en comprar unos zapatos. Unos 10 minutos; miramos el color, lo arrancamos y nos lo llevamos. Para venderlo lo mismo. Tan solo hay que registrarlo en un estado y nos darán una matricula pagando una tasa del 6% del precio de venta. Además podemos adquirir seguros mes a mes, fácilmente por un precio razonable.


La gasolina cuando yo estuve, rondaba los 2 dólares el galón, es decir unos 40centimos de euro el litro. Os dará gusto llenar el depósito con 15 dólares.
Ni lo dudéis, a la larga es la mejor compra para un viaje a este país.

La búsqueda de la casa fue fácil, si tenemos en cuenta que vamos a un lugar de esquí donde suele ser más difícil encontrar alojamiento, y más aun si vas en enero, y no a principio de temporada. Nosotros acabamos viviendo en Truckee, que es el pueblo más grande del norte del lago. Sin embargo hay numerosos sitios alrededor del lago donde se pueden encontrar casas para pasar la temporada.

En nuestro caso, buscamos una casa para alquilar, pero es importante resaltar, que aquellos viajeros que deseen ir solos, no tendrán dificultad en encontrar una habitación en alguna casa que ya este habitada. Esto se debe a que las casas son enormes, y los principales residentes son extranjeros que van a trabajar a las estaciones, es cuestión de buscar en Craiglist, el portal de clasificado más popular americano.
Encontraremos alojamiento desde los 200 dólares al mes sin incluir gastos, en unas casas de unos 1500 metros cuadrados, donde viven entre 10 y 15 personas y cuyo precio de alquiler ronda los 2500 o 3000 dólares al mes. En nuestro caso encontramos una casa por 1400 dólares al mes sin incluir gastos, que supuestamente compartiríamos 4 personas, pero que desgraciadamente por determinadas circunstancias acabamos compartiendo 3. No obstante, nos precipitamos por miedo, ya que posteriormente vimos que había casas similares rondando los 1000 dólares al mes.

Coche, casa, y por ultimo Forfait (el ticket para esquiar)

Dado que vamos a esquiar muchos días, deberemos sacar un pase de temporada de alguna estación en concreto, si queremos amortizar nuestra estancia. Por motivos de presupuesto, esta es la única opción viable para una persona que no sea millonaria, ya que un pase de un solo día cuesta en la mayoría de las estaciones en torno a 80 dólares.
Sin embargo, un pase de temporada de una, con el cual puedes esquiar todos los días desde noviembre a abril , a veces incluso junio, oscilara entre los 350 dólares y los 1000 dólares, a excepción de la mas cara Squaw valley , donde cuesta la friolera de 1800. Si tenéis dudas sobre esto, contactad conmigo e intentare aconsejaros cual es la estación apropiada para cada esquiador, según lo que se desee. Y esta elección es importante, pues sera la estación en la que mas esquiemos.

Coche, casa, forfait, todo listo… y ahora los gastos cotidianos

Como siempre, los gastos dependen del viajero. Aun así, daré una orientación de lo que yo me gaste.
La comida nos supondrá un gasto aproximado de unos 200 dólares al mes por semana, comiendo pastas variadas, todo tipo de ensaladas, carne de cerdo y de ternera de vez en cuando, haciendo cocinitas , incluyendo caprichos dulces, coca colas, captain Morgan, vino y demás chorradas. Es decir, nuestra cesta de la compra era mas bien tirando a “lujosa”. Sin embargo, se puede ahorrar en función del presupuesto disponible.
Por lo demás, la gasolina, a diferencia e Europa no sera el protagonista en los gastos importantes. Calculando unos 300 dólares al mes de gastos cotidianos, podemos vivir muy cómodamente.

Vale, ya estoy en Tahoe, ¿Que hago ahora?

¡Disfrutar de la naturaleza por supuesto! He de insistir en que este viaje, esta pensado para personas activas, a las que les guste desinteresadamente la naturaleza, los paisajes, y la tranquilidad. Lake Tahoe es un lugar excepcional para hacer senderismo de montaña, esquí de travesía etc. Es una oportunidad magnifica para poder elegir el día que mas te guste y lanzarte a la montaña con una mochila, un bocata, tus esquís y unas raquetas. Además si nos hacemos amigo de algún local, es muy probable que tenga una moto de nieve, y nos pueda llevar a sitios escondidos de ensueño.
Si además nos gustan las actividades acuáticas, estamos de suerte, pues en primavera, se puede disfrutar del kayak, la vela, incluso la natación en el lago, entre otros deportes diferentes.


¡Aviso a viajantes! Si lo que os gusta es la fiesta, y valoráis mucho la vida nocturna, Lake Tahoe, y en general el continente americano, puede que no sea vuestro destino. En mi caso, no iba buscando ese tipo de cosas en este viaje por lo que no me importo, pero si lo que queréis es salir de juerga día si día no, os recomiendo que hagáis temporada en Andorra.

No obstante, en la zona se hacen fiestas en casas con bastante frecuencia, y en la zona sur hay algunos casinos donde también podremos encontrar juerga.

Tiempo y dinero, dos factores importantes

Y bien… ¿Cuanto cuesta todo esto? ¿Cuanto tiempo necesito?

El factor económico, fue determinante en mi viaje, pues tampoco disponía de unos fondos extraordinarios, con lo cual lo que os puedo asegurar, es que este destino es probablemente el mejor para aquellos que no quieran renunciar a una experiencia así por ir con el dinero justo.
Principalmente por dos motivos; el alquiler de las casas puede llegar a ser muy barato, y en segundo los pases de temporada para esquiar son los más baratos que yo he visto.
Estos motivos, y algunos cálculos nos mostraron a más de uno que salía mas a cuenta irse a esquiar a EEUU que hacer lo mismo en Austria, Suiza etc.

Para que os hagáis una idea fiel de lo que uno se puede gastar, he de comentaros que nos ocurrieron un par de cosas que nos incrementaron el coste del viaje, como contar con una 4º persona para compartir gastos, que al final no vino. Además me compre unos esquís de unos 300 euros y me deje otros 200 en regalos para la familia. Con lo cual debéis tener esto en cuenta. Aun así yo os doy la cifra global incluyendo todo esto y: Billete de ida y vuelta Madrid San Francisco, dos meses de alquiler en una casa de 100m2, FF de temporada de Northstar, compra de un VW golf del 90, un viaje de 5 días con el coche por toda California, unos días en San Francisco, visitas a Yosemite, el Sequoia park etc. Vamos, privándonos de pocas cosas.

Y ahora el esperado número: el viaje me ha salido por unos 4000 euros.
Si dispones de un presupuesto similar, (y os digo que se puede hacer con menos sin problemas) y vuestra duda es cuanto tiempo ir, mi consejo es que vayáis aproximadamente el tiempo que yo fui. Dos o tres meses dan para mucho, creedme, y quedareis totalmente satisfechos. Mas tiempo puede que se os haga pesado si no sois unos locos del tema, y menos, se puede quedar en escaso, ya que debéis contar con un tiempo friccional hasta que tengáis todo listo para poneros los esquís y empezar a gozar. En nuestro caso, este tiempo fue de unos 10 días.

Dossier económico

A continuación podéis leer un resumen de los principales gastos desglosados pos si queréis hacer vuestros propios cálculos.

Billete ida y vuelta Madrid-San Francisco US Airwais: 590 euros

Taxi Aeropuerto- Downtown SF: 30 euros
Tren Aeropuerto- Downtown SF: 5 euros

Hostales en general: desde 20 a 30 euros la noche
Comida fuera de casa: desde 5 euros en adelante

Autobús SF – Reno: 40 euros, incluyendo portes de esquís y botas

Alquiler casa: Desde 200 euros incluyendo gastos en adelante. ( en nuestro caso 380 euros al mes por persona incluyendo gastos de gas , agua y luz )

Compra de un coche: de 400 Euros en adelante. En nuestro caso 600 euros, + 300 de una reparación. Lo vendimos por unos 250 euros.

Registro del coche en el Departamento de vehículos de motor: unos 150 euros según el valor del coche.

Gastos de comida: unos 150 euros al mes.

Llenar el depósito del coche: entre 15 y 30 euros según el coche.

Forfaits de temporada de estaciones:

Northstar + Sierra ( dos en uno): desde 300 euros
Boreal total: 250 euros Boreal nocturno: 150 euros
Alpine Meadows + Homewood ( dos en uno ): desde 500 euros
Sugarbowl: desde 400 euros
Heavenly: desde 400 euros
Kirkwood: desde 350 euros
Squaw valley: desde 800 euros.

Estos datos son referencias y pongo principalmente los pases de entre semana, que son los mas baratos. Estos te permiten esquiar de lunes a viernes, de forma que el precio del pase es super barato. Esta es la opción que yo mas recomiendo, pues ahorrareis mucho dinero, podréis comprar incluso dos forfaits de temporada, y los fines de semana podres aprovechar para hacer otras cosas, que es cuando peor están las pistas debido a las multitudes domingueras.

Viaje de 5 días por California, yendo a Yosemite, Sequoia nacional park, Big sur state park, Santa Cruz etc, unos 200 dólares, durmiendo en el coche.

Una ultima aclaración y esta es importante. El tipo de cambio, en todo momento nos fue favorable. Disfrutamos de un cambio casi constante de 1,30 dólares por cada euro. Esta es otra razón de mucho peso para que el viaje se abarate, y en una cuantía mas que apreciable.

Últimas reflexiones

Mi último consejo, es que procuréis compraros el coche solo para vosotros. Depender de otras personas para moveros, puede privaros de hacer cosas, porque otra gente no quiera. Puede que sea un gasto más grande, pero merecerá la pena.
Así, con el viaje terminado, os animo a todos los que queráis realizar algo similar, a que lo hagáis si tenéis oportunidad. Tiempo y dinero, las variables más importantes para poder realizar un viaje así. Todo lo demás saldrá rodado, sin ni siquiera daros cuenta. La mayoría de los problemas que yo pensé que me encontraría, ni siquiera se presentaron, y otras situaciones que no imaginaba que me ocurrirían, me hicieron disfrutar de una vida distinta por un tiempo, una perspectiva de lo cotidiano, que solo se puede conseguir estando en el lugar.

En el blog de Javi encontraréis más información e imágenes de su experiencia en Lake Tahoe.


Publicado por el Lunes, 20 abril, 2009
Etiquetas: ,
Categorías: Estados Unidos


6 Comentarios sobre "Tres meses esquiando en Lake Tahoe"
  1. Carlos dice:

    Hola JavI.TE FELICITO POR EL VIAJE.Soy Argentino y pretendemos en marzo del 2010 hacer snowboard en Lake pero solo por 10 dias con un amigo, pero nos asustan los preciós de los hoteles (de U$S 100 diarios) ¿alquilaran casas para 2 por 10 dias?¿cuanto salen los pases diarios? GRACIAS

  2. marta dice:

    Ohh!q envidia amigo..estaba pensando irme alli de por vida!me ha ayudado bastante leer tu viaje y sobre todo me has animado a tope matando el miedo a lo desconocido!!
    no se si sabrias decirme algun dato que me ayude respecto a..universidades cercanas a alguna estacion elegante y economica,trabajo que recomiendas? royo monitora de snow? cualquier info que creas q pueda ser de ayuda sera bien recibida! graciasss!!!!

    enjoy the ride**

  3. marta dice:

    mas q nada una zona del lago en la q me recomiendes asentarme..he pensado en incline village, o sierra..

  4. Rossy velazquez dice:

    hola javi , super padre tu viaje , y que aventado!!!!!! en dejar todo y seguir un sueño , pues yo quiero ir en noviembre 4 de este año , cres que ya se pueda esquiar………. me encantaria saber, puesto que soy de mexico y aqui no se puede hacer ski y quisiera saber si es necesario cambiar la fecha. gracias

  5. MARIA dice:

    HEY SOY ARGENTINA VIVIENDO EN USA HACE 3 ANOS, SI ME MANDO A LAKE TAHOE SABEN SI CONSIGO TRABAJO ENSEGUIDA? MI IDEA ES MUDARME EN NOVIEMBRE Y TENGO LOS PAPELES PARA TRABAJAR! GRACIAS!

  6. Rafael franco dice:

    En febrero 2013 quiero ir yo (45 años) con mi hija de 9 a lake tahoe o algun otro centro de nieve de usa, quiero conocer precios y recomendaciones de lugares etc.. Quien me pueda recomendar algo sera bien venido desde ya gracias.
    Rafael

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