Un nuevo pelotari en Guernica: visita al Jai Alai

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El frontón de Jai Alai en Guernica

Una rápida visita a Guernica en Euskadi habitualmente se traduce en disfrutar de unos buenos pintxos, pasear por sus callejuelas y hacerse una foto en el simbólico árbol frente a la Casa de Juntas. No obstante, existe una posibilidad turístico-deportiva que os dará un aliciente más para visitar esta ciudad inmortalizada con la obra de Pablo Picasso. ¿Te has planteado alguna vez convertirte en pelotari por un día?

El conocido frontón Jai Alai en Guernica hoy en día sirve de escenario para profesionales y amateurs para ponerse la cesta de madera de castaño y mimbre y practicar con la pelota. La historia de este frontón se ha convertido en sinónimo del deporte de la cesta punta. Realizando un símil, al estilo de marcas míticas como Colgate, Xerox o Kleenex, el nombre del deporte de la Cesta punta ha sido también confundido con el nombre de Jai Alai gracias a la relevancia que tuvo este espléndido frontón en Guernica desde sus inicios en los años sesenta.

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La cesta: la herramienta principal de este deporte

Cuando llegamos al frontón nos recibieron Gonzalo Beaskoetxea, un auténtico ex-campeón del mundo, y Edorta Basterretxa, otro apasionado de este deporte mantiene un espléndido blog sobre el deporte con un extenso recopilatorio de imágenes y una constante actualización de actividades y campeonatos.

Los deportes en masa como el fútbol han hecho mucho daño a las prácticas deportivas tradicionales como la cesta punta. Durante los años setenta hubo un gran auge del deporte que tuvo eco en otros países como en Estados Unidos, México e incluso Indonesia donde nuestro buen amigo Gildo Kaldorana se largó con la mochila y la cesta a cuestas a probar suerte hace ya unas cuatro décadas. Hoy, podríamos decir que la mayor parte de los grandes campeonatos ocurren lejos de tierras euskeras. Aun así, en Jai Alai -gracias al esfuerzo de los amantes de este deporte- tienen una buena escuela para los chavales y se realizan actividades y campeonatos a menudo.

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Aficionados practicando la cesta punta en el frontón Jai Alai

El esmero y el cuidado de las cestas y la fabricación de las pelotas de reglamento no son buenos amigos de los costes de producción y la mala costumbre del usar y tirar de nuestros días. A modo de ejemplo, a las pelotas de cesta punta se les debe cambiar el cuero y dejarlas descansar durante al menos tres meses tras un partido. Por otro lado, la cesta que se usa para lanzar las pelotas se elabora de manera tradicional con madera de castaño y mimbre y el precio puede superar los 500 euros con una vida útil de no muchos meses.

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Tras una extensa introducción al mundo pelotari y a la historia del deporte nos colocamos la cesta bien atada y entramos en el frontón para probar nuestras cualidades.

Lo primero que sorprende es la enorme extensión de la cancha. La distancia entre un lado al otro es enorme (unos 100 metros).

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Practicando la cesta punta en Jai Alai. Imagen (c) @lonifasiko

Estuvimos más de una hora dándole fuerte a la pelota con la cesta bien atada que funciona como si de una extensión del brazo se tratara. Probamos de darle de frente y del revés. Con el brazo bien extendido y a sabiendas que al día siguiente tendríamos una agujetas terribles no paramos de darle a la pared aunque ni siquiera nos atrevimos a sacarla desde el 4, la zona oficial para darle al saque.

Edorta tuvo paciencia de santo, acompañándonos durante toda la sesión para darnos consejos sobre cómo lanzar la pelota o recogerla; algo que parece fácil pero que a mi me resultó más complicada que lanzar la pelota en la dirección correcta.

Sin duda, la experiencia pelotari fue muy emotiva, especialmente en un lugar tan emblemático como en el mítico frontón Jai Alai de Guernica. Así que ya lo sabéis, aparte de haceros la foto de rigor frente al árbol de Gernika, visitar la Casa de Juntas y probar su gastronomía no podéis iros del lugar sin poneros la cesta en la mano y convertiros en pelotaris durante unas horas de vuestras vidas.

Datos de interés


Ver el mapa en grande

Frontón Jai Alai: Calle Carlos Gangoiti 14, Gernika

El frontón abre todos los días de la semana de 4 a 7 de la tarde y la entrada es libre excepto los días en que se realizan competiciones.

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Se realizan demostraciones de Cesta punta con partidos incluidos. Habitualmente se realiza los sábados a las 11 del mediodía y cuesta 5 euros por persona.

Para más información es necesario contactar con antelación. Encontraréis los datos de contacto en el blog de Jai Alai.

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Una respuesta
  1. David 29 octubre 2013