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India

Tamil Nadu: Recorrido completo de un viaje de una semana

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Tamil Nadu huele a cenizas de sacrificio, masala y jazmín. Entre dioses grabados en piedra la vida tradicional transcurre con pocas similitudes al moderno y cercano progreso que se desarrolla en lugares como Bangalore. Aquí la vida se detuvo hace siglos y sus habitantes profesan a sus dioses de la manera más devota en este sorprendente país hindú. Hay dibujos con la intrincada geometría de los mandalas en casi todas las puertas y la presencia de turistas podría contarse con los dedos de una mano. Quien haya viajado anteriormente por el norte del país, donde se agolpan las zonas más turísticas de la India, encontrará […]

El Festival de los colores de India en Asturias, Holi Party Festival en Avilés

Lanzamiento de polvo de colores, Holi Party, Centro Niemeyer, Avilés

¿Cómo puede trasladarse con éxito una fiesta de un país, de una cultura, de un continente, a otro completamente distinto? Eso ocurre cuando el país de origen es tan místico y peculiar como la India y cuando la fiesta es el Holi, que no conoce de barreras sociales ni de edad. De hecho es el momento del año en que estas se rompen, como ocurre en el Carnaval (Antroxu en Asturias), pero sin máscaras ni disfraces. La fiesta del Holi es sucia, ruidosa, dinámica y colorida. En la India, donde el sistema de castas sigue presente en algo más que el subconsciente colectivo, la fiesta […]

Visita a los templos de Kumbakonam en Tamil Nadu

El templo de Kumbakonam

Tras visitar el templo de Thanjavur en el estado de Tamil Nadu en el sur de la India, bien pronto por la mañana -con el objetivo de evitar los más de 45 grados en mayo en esta húmeda región-, me dirigí a la estación de autobuses de Thanjavur tras zamparme una dosa de rigor y me subí al primero que se dirigía a Kumbakonam. 22 rupias para un trayecto de una hora entre poblados de cabañas y también alguna plantación de arroz entre la espesa vegetación de palmeras y árboles tropicales. Cuanto más al interior del país uno se adentra, más absurdo se hace el […]

Visita al templo de Thanjavur en Tamil Nadu

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Con apenas 50 rupias -menos de un euro- se puede cruzar una distancia en autobús de más de 150 kilómetros en India. Tal es el caso entre Madurai y Thanjavur. Dos de las ciudades en Tamil Nadu que reúnen alguno de los innumerables templos hindúes más representativos de la zona. El calor en mayo en el sur de la India se hace a veces insoportable. Supera los 40 grados y encima la humedad no se apiada de uno. En el bus, al menos, te llega la brisa del exterior de la tartana circulando a no más de 60 kilómetros por hora entre poblados de cabañas […]

Visita a Madurai: El templo de Meenakshi

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El templo de Meenakshi en Madurai es uno de los templos históricos más importantes del sur de la India. Se levantó en honor a Parvati, la pareja de Shiva que también lleva como nombre Meenakshi. Las piedras del templo cuentan los más de 2.500 años de existencia de esta vieja ciudad, sin duda, uno de los pilares de la cultura Tamil en el triángulo que conforma el mapa del país en su zona más meridional. En su interior reúne 14 torres que miden hasta unos 50 metros de altura y cobija algo más de 30.000 estatuas en su recinto. Con una descripción así no podía […]

Visita al templo de Chidambaram en Tamil Nadu

Gente descansando del calor de la tarde en el templo

Pocos deben ser los pueblos en Tamil Nadu que no estén conectados por tren o autobús. Los precios son infímos y los autocares acostumbran a estar llenos con continuas paradas en su recorrido. Esta región al sur de la India es una de las más espirituales del país y la facilidad de moverse de un sitio a otro significa un reclamo perfecto para todo mochilero que se precie y ande buscando las raíces de esta cultura milenaria. De Kumbakonam a Chidambaram existen apenas 50 kilómetros de distancia pero tardamos una hora y media en recorrerlos; aunque por 14 míseras rupias nadie se pondrá a quejarse […]

Visita a Pondicherry: El legado francés en India

De picnic con una familia en la playa de Pondicherry

Pondicherry es un oasis de limpieza en el interior de la India. La ciudad respira la brisa del golfo de Bengala y en su interior se unen dos partes bien diferenciadas. Por un lado nos encontramos sorprendentes liceos, catedrales, mansiones y restaurantes franceses y, por el otro lado, la siempre caótica y sorprendente amalgama local de una ciudad en la India. Si queréis contrastes, lejos de las habituales propuestas turísticas donde la palabra contraste se repite hasta perder su esencia, Pondicherry os lo asegura y con creces. El legado colonial francés ha dejado su impronta en la ciudad y el ayuntamiento parece dispuesto a mantenerlo. […]

Visita al templo de Srirangapatnam desde Bangalore

Srirangapatnam-en-balsa

Creo que nunca seré capaz de recordar y pronunciar este nombre: Srirangapatnam… Una isla a unas dos horas de viaje en coche desde Bangalore donde se concentra una estupenda concentración de templos y palacios. Parece una escapada ideal de un sábado o domingo para los habitantes de Bangalore y es ahí donde me llevaron mis compañeros de oficina el sábado. Esta gente es increíble y son de una bondad sin límites. Alquilaron un taxi/furgoneta para realizar el trayecto de Bangalore a Srirangapatnam y Mysore. Imagino que les costó un buen dineral y no conseguí de ninguna de las maneras contribuir en los gastos. Al menos, […]

Qué visitar en Bangalore en un día

Lal Bagh Garden

Bangalore se encuentra en constante evolución. Según mi compañero de vuelo en el avión que me llevaba de Chennai a Colombo en Sri Lanka, Bangalore hace un par o tres de décadas era una ciudad verde, un pulmón en el sur de la India donde los habitantes de Chennai iban a pasar su merecido descanso lejos de la ajetreada ciudad. Durante los últimos años, Bangalore ha sufrido grandes cambios, se han destruido y levantado nuevas edificaciones, algunas sorprentes y otras que dañan a la vista. La nueva línea de metro ocupa gran parte de la visual aérea de la ciudad y no hay una multinacional […]

Los 10 templos más impresionantes del mundo

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Nos hacemos eco de un bello reportaje realizado en acerca de los templos más impresionantes del mundo. Hoy viajamos a través de la historia, la religión y la arquitectura para encontrar cuales son los templos asiáticos más impresionantes del mundo, aquellos que merecen todo nuestra devoción y admiración cuando nos ponemos la mochila a la espalda para viajar: 1. El monasterio del nido del Tigre: Este templo se halla colgado de un precipicio a un kilómetro de altura en el valle de Paro, uno de los lugares más sagrados del remoto país de Bhutan. 2. El templo de Wat Rong Khun Situado en Chiang Rai, […]

Países baratos para retirarse en Asia

La playa del lado este de Kho Mook junto al resort de Sivalai

Un jubilado nos contactó a través del blog preguntando en qué país podría retirarse con su pensión de 750 euros y pasar sin penurias sus últimos años de vida. Lo hizo a raíz de un post sobre precios en Bali y, aunque es un lugar fácil donde aclimatarse, debido al impacto turístico, los precios ya no son los que eran y no me acabó de convencer esa posibilidad. Sin duda, escoger un nuevo país donde retirarse es una decisión fundamental y probablemente una de las últimas importantes que vamos a hacer. Si escogemos bien la experiencia puede ser una operación fácil, rápida y placentera. En […]

La vida de Pi: un viaje inaudito (y un concurso)

La Vida de Pi

Mezclar un joven de 16 años, un Tigre de Bengala y un bote salvavidas no pueden dar para una historia muy larga, pensé yo. Por eso fruncí el ceño cuando vi que el libro que tenía en las manos, y que me había dejado mi amiga Isabel, pasaba de las 300 páginas. Imposible. Increíble. Inolvidable. Era mayo del 2009, yo estaba viajando por India y aquel libro me acompañaría en largos viajes en tren por el sur del país y por Sri Lanka. De hecho, acabé pasando por Pondicherry, como Quique un año antes, pero ni él ni yo encontramos rastro del zoo que una […]

6 consejos para viajar a India

India es un lugar mágico

Mañana se cumplen 8 años del inicio de la vuelta al mundo que realicé durante un año. Comenzó el 17 de Agosto del 2004 y uno de los países de los que guardo mejores recuerdos es India, tal vez porque fue el primero que visité. Estoy convencido de que habrás oído y leído infinidad de opiniones referentes al también conocido como sexto continente. Comentarios de todo tipo, buenos y menos buenos, como debe ser. Para mí fue una experiencia única. Llegaba cargado de ilusión y nada ni nadie ha sido capaz de borrar el extraordinario recuerdo que guardo de mis dos meses viajando por ese […]

Un timo en Mumbai: el taxista mago

Fila de taxis en Mumbai

“…and tell him to fuck off !!!” me dijo expresivamente Louella al teléfono. Yo, que pierdo la compostura pocas veces, no añadí esta ocasión a mi lista de excepciones y mi traducción fue menos literal. Sin soltar el móvil ni cambiar la expresión de la cara miré al barbudo taxista con cara de pocos amigos y le espeté un cortante “Ni de coña. Esto es un timo y no pienso pagar 900 rupias.” Por múltiples experiencias de primera y segunda mano fuera de Europa, de entrada no me fío de los taxistas ni de los conductores de rickshaws y tuk tuks. Hasta el final del […]

El templo de la Fe: Shiv Mandir en Bangalore

Paada Namaskar

Lo siento mucho y pido disculpas con antelación a quien se sienta ofendido, pero lo primero que pensé al entrar en el Templo Shiv Mandir en Bangalore es que estaba en una atracción de un parque de feria. Sé perfectamente, porque lo practico y lo sugiero, que a la hora de visitar un lugar de culto ajeno, sea uno ateo o profese otra religión distinta, tenemos que acercarnos con respeto a las estatuas, altares o ceremonias que para otros son sagradas. Entrando en Shiv Mandir en Bangalore, eso se me hizo difícil cuando lo que veía en el ticket que me daban y en el […]

Tres cosas que no me gustaron de la India

Nuestro guía en Pushkar, más conocido como Judas de nombre e Iscariote de apellido.

Antes que nada aclarar que lo que aquí os cuento es simplemente mi opinión basada en mis gustos y experiencias personales. Vamos, como siempre suele pasar en este blog, que ya nos vais conociendo después de tantas historietas. En conversaciones sobre la India vengo a ser como Mourinho hablando de los árbitros. Me los cargo en 2 minutos. No falla. Dejo que fluyan los comentarios típicos de los que quedaron prendados por su fuerza mística, la autenticidad de sus gentes, la paz de sus paisajes, etc…etc…Cuando los demás interlocutores asienten a las palabras de éxtasis, me llega el turno a mí para soltar un ya […]

El Palacio de Mysore en Karnataka

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Fotografiado miles de veces cada día, el Taj Mahal, que cuenta con la ventaja de la cercanía de Agra a Delhi, es sin duda el monumento más conocido de la India. Pero en el Sur del país, cerca de Bangalore, se encuentra el Palacio de Mysore, uno de los más bellos que podemos visitar en el subcontinente, con unos interiores que compiten sin rubor con los de palacios y fortalezas en la más popular zona de Rajastán. El arquitecto inglés Henry Irwin diseñó el palacio en una mezcla de estilos arquitectónicos hindúes, musulmanes, góticos y de Rajput. Vista desde el exterior de su fachada principal, […]

Festival del Holi en Calcuta

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En un estrecho callejón cerca de Sudder St., dos hombres con la cara teñida de rojo se detienen y miran a su alrededor para confirmar que están solos. Satisfechos, vierten el líquido de una pequeña botella de cristal, envuelta en papel de periódico, en otra de plástico medio llena de Coca Cola antes de continuar sonrientes su camino. Ayer en Calcuta las tiendas estaban cerradas, incluyendo las pocas autorizadas a vender alcohol, porque la mañana del 8 de Marzo celebramos el Holi, uno de los festivales más sucios, coloridos y vibrantes de India. Ponte tu peor ropa si sales a la calle, por necesidad o […]

Visado para India en Bangkok

Visado para India

Si necesitas un visado para cualquier país asiático, la paradoja es que Asia es el mejor sitio para conseguirlo. En la capital de Tailandia están casi todas las Embajadas que te puedas imaginar y multitud de agentes de viajes que, por una tarifa variable, se encargarán del papeleo y las formalidades por ti si no quieres o puedes hacerlo en persona. Lograr el visado para viajar a India en Bangkok puede ser cuestión de tiempo o de dinero pero aunque no me fue sencillo – por problemas técnicos – hacerlo por cuenta propia, el ahorro es considerable. En este artículo explicaré los pasos que seguí […]

5 formas de limpiarte el culo en los viajes

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Durante tus viajes por el mundo tendrás que limpiarte el culo en numerosas ocasiones, y alucinarás con la multitud de maneras de hacerlo que te vas a encontrar dependiendo del país en el que te halles. Siempre he dicho que empezar la vuelta al mundo por India fue un acierto total. Podría nombrarte varios motivos, pero el principal es que India me curtió de tal forma que todo lo que vino después siempre resultó bastante más fácil, por ejemplo en lo referente a limpiarme el culo. Sé que el tema te puede estar resultando un poco escatológico, pero es lo que hay, ¿o te crees […]

Los meses del monzón en la India y las mejores épocas para visitar el país

Saber cualés son los meses del monzón en la India y conocer las mejores épocas para visitar el país es una pregunta muy frecuente que recibo en la bandeja de entrada de viajablog. Para dar respuesta en abierto a esta pregunta os lo detallo brevemente en forma de post. Sin duda, la mejor época para conocer el país es entre noviembre y marzo cuando apenas llueve y la temperatura es ideal. Durante los meses de mayo y junio te mueres de calor. Los meses del monzón empiezan en julio y se extienden hasta principios de septiembre.

Recorrido completo de una vuelta al mundo de un año

Mapa de Viajes Viajablog

“Would you like to go travelling with me?” esta frase de la que hoy es mi esposa y compañera de aventuras eterna, me cambio la vida para siempre. “¿Cómo? ¿Ir de viaje contigo? ¿Visitar India? ¿ir a Nepal, Australia, Tailandia, Sudamérica? ¡Me apunto! pero… ¿realmente lo dices en serio?” Para un chaval de Badalona acostumbrado a ver pasar la vida sentado a orillas del Mediterráneo el mundo parece algo bello pero a la vez inalcanzable. Incluso llegas a creer que la única forma de conocerlo es a través del atlas o los documentales de la 2. Pues no, el mundo está ahí fuera esperándote para […]

Recorrido de un viaje por Asia de seis meses

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Todos los viajes de especial interés que realizamos los encuadramos en los apartados de Aventuras o Escapadas según su duración. Al final de los artículos, tratamos de publicar un post final que englobe todos los capítulos junto a un mapa para que así el lector pueda entrar en un fácil menú cuando se selecciona el viaje escogido. Curiosamente no había realizado todavía un resumen del viaje con el que empecé este blog. A mediados de 2005 me embarqué en un viaje por Asia de seis meses de duración y descubrí el mundo de los blogs. Estamos ya bien entrados en el 2010 y creo que […]

Indira Gandhi y la cabra saltarina

Las vacas no son el único animal en la India que circulan a sus anchas por las calles. Aquí podemos observar una cabra devorando unas flores sobre un suculento cartel de propaganda política de Indira Gandhi por las calles de una ciudad del sur de la India. La foto la hizo Bea en su viaje a India.

Presupuesto para viajar a India (II)

Alimentación Hago las mismas precisiones que cuando detallé el presupuesto para viajar a Sri Lanka: soy bastante menos carnívoro que la mayoría de mis amigos y cuando viajo prefiero comer con los locales, en restaurantes locales, y con la comida…local. El calor me quita el apetito, y en Mayo y Junio la India es bastante más calurosa que Benidorm en Agosto. Como en el resto de Asia, los precios de la comida no occidental son muy bajos, y más aún si no te asusta comer en puestos callejeros, sentado en un taburete de plástico en la acera: Un vaso de chai: de 3 a 5 […]

Presupuesto para viajar a India (I)

El año pasado visité la India por segunda vez. La primera había sido entre Noviembre y Diciembre del 2007, y en esa ocasión me había centrado en Delhi, Agra y el enorme estado de Rajasthan. Para mi segunda visita, veinte días en Mayo y poco más de cinco en Junio (con un mes recorriendo Sri Lanka por el medio), mi destino estaba en el otro extremo del país, los estados de Kerala y de Tamil Nadú, que me recorrí de punta a punta. En un país tan enorme como es India, el sur tiene sus propios atractivos turísticos, especialmente las playas de la zona de […]

Los mejores lugares de India

“Siempre podemos decir que no nos ha alcanzado la piedra que nos han lanzado, y de noche, sólo de noche, podremos llorar en silencio por nuestra cobardía” P.C. El Demonio y la señorita Prym Hola, he vuelto. A continuación te voy a enumerar cuáles son, para mí, los mejores lugares de India. Antes de que me pegues el palo y me digas que me he dejado un montón, quiero especificarte que la lista la he sacado de los lugares que yo he visitado personalmente y no hago referencias ni a fotos que haya visto en alguna página web ni a lugares que me hayan contado […]

El templo de las ratas en la India

Hace un par de dias Quique nos dejaba un vídeo con las curiosas imágenes de un templo dedicado a las ratas, aunque él no pudo visitarlo cuando se pasó por la zona porque le esperaba un trekking en camello por el desierto. Sin embargo, dos años después yo estuve por allí y sí que pude acercarme a verlo (desiertos y camellos los había probado unos meses antes en el Gobi) y aprovecho ahora para contarlo. En ese mi primer viaje por la India, amén de visitar Delhi y Agra, me ceñí a un recorrido por el estado de Rajastán (que cuenta con una población superior […]

Un templo en la India dedicado a las ratas

Cuando estuve en Bikaner me indicaron un templo dedicado a las ratas pero entre el trekking por el desierto del Rajasthán y otras cosas no tuve la ocasión de ir a visitarlo. El templo se encuentra en Desnoke, a las afueras de Binaker y está completamente dedicado a las ratas que están consideradas sagradas. En él habitan alrededor de unas 20,000 de su especie correteando y recibiendo comida y leche de sus filegreses hindús. El vídeo ofrece una impresión de lo que puede ser visitar este templo infestado de ratas… Eso sí, sagradas. Realmente visitar el templo de la ratas puede convertirse en un auténtico […]

El templo de Sri Meenakshi en Madurai

La puerta de acceso del lado Sur tiene el gopuram más alto de todos los que hay en el complejo religioso. Recientemente restaurado y repintado, cuando uno levanta la mirada 50 metros de multicolores figuras de divinidades y animales le contemplan con los ojos muy abiertos. Tal vez sea porque aún llevo puestas mis sandalias. Antes de cruzar el umbral, uno ha de despojarse de su calzado (tomad nota de que bermudas, shorts y calcetines no están permitidos) y para guardarlo hay una carpa unos metros a la izquierda donde tamiles y occidentales hacemos cola para descalzarnos. Tras pasar un control de seguridad en el […]

De Trivandrum a Madurai, muchas terrazas y un templo

La estación de autobús de Trivandrum es un caos, en el sentido colosal que esa palabra sólo puede tener en la India. Los vehículos, casi medio centenar en variado estado de decrepitud, se reparten por no o menos de media docena de zonas, que podemos calificar con optimismo de andenes, y que se extienden sin una forma regular a lo largo de varios centenares de metros. Paseando o corriendo entre ellos los viajeros buscan el autobús adecuado a su destino, con más suerte que yo, que sólo veo dos carteles en inglés aunque a base de preguntar encuentro la taquilla correcta…en la que me dicen […]

Los acantilados de Varkala

Después de la plácida y relajante experiencia del paseo en bote por los canales de Alleppey, pronto tuvimos que bajar de la nube porque llegar a Varkala no nos iba a resultar ni fácil ni cómodo. Aunque para uno el tiempo no pasa cuando es otro el que rema, las manecillas del reloj siguen girando y cuando volvimos al Palmir, ya era demasiado tarde para coger el tren. En la estación de autobús descubrimos que los billetes costaban el doble (75 rupias) que si fuéramos en ferrocarril. El viaje, además de durar una hora más, no es directo, debemos bajarnos en Kalampallam donde otro autobús […]

¿Incredible India?

La oficina de turismo de India ha lanzado una nueva vídeo para su campaña Incredible India para captar nuevos turistas. Recuerdo en mi primer viaje a India me encontré con un tour de turistas españoles y al comparar nuestras experiencias del país comprobamos que habíamos visitado dos países completamente distintos. La India que aparece en este vídeo nada tiene que ver con la realidad que uno puede comprobar si visita la mayor parte de las grandes ciudades del país, se acerca a lugares de culto como Varanasi o se adentra en estados como Tamil Nadu, Andhra Pradesh o incluso Maharashtra. No hablo de visitar el […]

En bote de remos por los canales de Alleppey

En vista de la frustración que teníamos por no poder hacer el crucero, Joseph nos ofreció una alternativa, una excursión en bote para dos personas, con un hindú remando, por los canales mas pequeños, aquellos a los que no llegan los barcos grandes. El precio es de 100 rupias por hora, en lugar de las 150 habituales. Dado que el calado de los barcos grandes limita la zona a recorrer y este tipo de excursión es complementaria pero no excluyente, decidimos aceptar la oferta. No dábamos por perdido el viaje en “ketuvallom” porque si este fin de semana íbamos a pasarlo en Alleppey, para el […]

Alleppey, preparando un crucero fluvial

Después del trekking en Munnar, esa noche no tuve problema para conciliar el sueño, ni para despertarme tampoco, gracias a que una familia especialmente ruidosa se pone a hacer la maleta, con música televisiva de fondo, y no paran hasta las cinco y media que se suben al coche. Los indios son así, capaces de darse unos madrugones de cuidado para ir o volver de vacaciones, o, como me contaba mi amiga Isabel, de ir pelando y cortando la verdura en el tren de vuelta a casa, para así sólo tener que hervirla al llegar y pronto para la cama, que al día siguiente hay […]

Donde alojarse y comer en Munnar

La oferta de alojamiento en Munnar, orientada a mochileros, me temo que no es demasiado grande y se concentra a sólo unos metros de la estación de la empresa de autobús estatal (KSRTC), dentro de lo que se conoce como Old Munnar. Cuando llegué al pueblo, me fui directamente al más recomendado en los foros de viaje y en mi vieja Lonely Planet, el JJ Cottage pero estaba lleno ese día y sólo tendría algo libre al día siguiente, jueves. Al lado estaba el SMM Cottage y allí me enseñaron dos habitaciones, una detrás de recepción y la otra en la parte de atrás del […]

Trekking alternativo en Munnar

Como ya he dicho antes, la principal razón para venir a Munnar no se encuentra en el propio Munnar, sino en que su temperatura es más agradable (por algo está a mil seiscientos metros de altitud) y en sus alrededores, sus bosques y montañas. Y eso significa, por supuesto, una oportunidad para hacer trekking en zonas poco frecuentadas por turistas, ahora que es temporada baja para los occidentales (la alta es de Agosto a Marzo). El trekking alternativo que yo decido hacer es de unos doce kilómetros aproximadamente, con un mirador y unas cataratas como principales puntos de interés. Empieza al sur del pueblo y […]

Munnar, refugio del calor

Para huir del calor de la costa, lo mejor es irse a las montañas y eso significaba abandonar Fort Cochin en dirección a Munnar. Con la lluvia del monzón cayendo con fuerza como despedida, en lugar de ir caminando hasta el ferri y de allí a la estación de autobús, a través del hostal contraté un rickshaw por 180 rupias que me conduciría con una pequeña parada: las oficinas de Air India Express en Ernakulam donde me compré el billete de ida y vuelta desde Chennai a Colombo. Lógicamente, a los cinco minutos de ir atechado en el rickshaw deja de llover y el sol, […]

Kathakali, teatro, religión y mímica en Fort Cochin

Uno no puede abandonar Kochi sin haber asistido a una representación de Kathakali, un arte escénico típico de Kerala, y yo no iba a pasarlo por alto. Kathakali es una combinación de dos palabras malayas, “Katha” que significa historia y “Kali”, representación. Es, por tanto, la representación de un argumento y contiene mímica, drama, música y teatro, con las historias provenientes principalmente de la mitología hindú. Sus origenes se remontan parcialmente a una de las formas de baile más antiguo de Kerala, el “Ramanattam”, exclusivo de los palacios reales.Cuando llegué a las cinco, el primero de los actores estaba ya situado sobre el escenario, sostenía […]

Holandeses, musulmanes y judíos en Cochi

Para mi segundo día en Fort Cochi, el plan era visitar el cementerio holandés por la mañana y el barrio judío por la tarde, ya que ambos están situados en extremos opuestos de la península. Creo que no lo he mencionado antes, pero la Kochi que es hoy la capital comercial de Kerala, ha tenido una gran influencia europea desde que fue ocupada por los portugueses en 1503, convirtiéndose en el primer asentamiento occidental en la India. En 1663 tomaron el relevo los holandeses que gobernaron durante apenas un siglo, pues cedieron pronto el control de la zona a los británicos, quienes durante los casi […]

Alojamiento y comida en Cochi

Mi amiga Isa me había recomendado un hostal en que se habían hospedado ella y algunos participantes del IISE, así que en cuanto desembarco del ferri me pongo a buscar la calle correspondiente. Al cabo de un rato caminando, pregunto a una familia y se nos acerca un motorista, con mejor nivel de inglés, que me la indica y me dice que él tiene una guesthouse en esa zona, que a lo mejor es la suya. Cuando le enseño el nombre (Edreena Chris Homestay) y la dirección (Number 1/1047, Njaliparambu, Kunnumparam Cross Road, muy cerca de la Basílica de la Santa Cruz), resulta que es […]

Cabras y redes de pesca chinas en Cochi

“Hoy no hay ferri, hoy no hay ferri. Elecciones estos dias, choques entre partidos, por eso hay tanta policía!!” me avisa con ojos como platos. Yo estoy a medio camino entre la estación de tren de Ernakulam (me ha costado 104 rupias el billete desde Trivandrum para un recorrido de 206 kilómetros) y el embarcadero donde debería coger el ferri a Fort Cochi, y me doy la vuelta para que me lo repita, no sea que no le haya entendido bien. El conductor del rickshaw lo repite y yo, que no veo cazas militares sobrevolando la ciudad, columnas de humo levantándose del centro de la […]

Viaje a Imphal: de mercados y cementerios

Artículo participante en el concurso de relatos Viajablog.Escrito por Idoia Huici. Íbamos tan apretados unos contra otros en el autobús que me puse la compresa sin que nadie se diera cuenta. Con toda la calma del mundo, saqué una de mi mochila y me la coloqué. Sospecho que mi mueca como queriendo decir “aquí no pasa nada” fue innecesaria. Los viajeros hacíamos verdaderos esfuerzos por mantenernos erguidos como homínidos por lo que intentar averiguar qué hacían los demás de cuello para abajo era una pérdida de tiempo. Aquella tetera de latón sobre ruedas y a punto de ebullición debía conducirnos a Imphal, la capital del […]

India, mon amour

Artículo participante en el concurso de relatos Viajablog.Escrito por Andrés Fornells. Dedicatoria: Para Miguel Ángel de Rus (Editor de EDICIONES IRREVERENTES) Hace mucho tiempo ya, cuando yo era un jovenzuelo ávido de aventuras y desesperado por conocer mundo, cogí una mochila, un saco de dormir, ropaje resistente, un buen par de botas y me convertí en trotamundos. Como el auto-stop funcionaba tan mal, ya por entonces, le pedí un préstamo a mi disgustada madre —ella siempre vio peligros hasta en el uso de las maquinillas de afeitar desechables— y tomé un tren que me llevó a París donde vivía una francesa con la que había […]

IISE, Visión global y solidaria desde la India

Mi primer fin de semana en este viaje a la India lo pasé en las instalaciones del IISE (Instituto Internacional para Emprendedores Sociales, traducido al español), a las orillas del lago Vellayani, en Kerala, invitado por mi buena amiga Isabel, co-Directora Académica del Instituto. Rodeado de sonrisas, buen humor y muchos proyectos de futuro, conocí a personas de los cinco continentes que tienen en común algo que no es evidente a primera vista: sus ganas de romper con el molde en que sus sociedades les han encasillado. Si nacer pobre es malo, hacerlo en el Tercer Mundo lo empeora. Si, además, uno es invidente entonces […]

Donde comer en Kovalam

La oferta gastronómica en Kovalam se encuentra concentrada principalmente a lo largo del paseo de Lighthouse Beach. Aunque en Hawa Beach hay algunos restaurantes, pertenecen a los hoteles y no son baratos. Si quieres huir de la playa e irte a cenar en el pueblo de Kovalam, no te olvides la linterna porque la iluminación es escasa y los agujeros en la acera y calzada, frecuentes. Como pueblo de pescadores, en el que se sigue pescando artesanalmente, tal y como explicaré en otro texto, los frutos del mar son el ingrediente principal en el menú. A partir de las seis que comienza a ponerse el […]

Donde dórmir en Kovalam

Desde la parada de taxis y rickshaws, enfrente de Hawa Beach, casi hasta el faro, en el extremo de Lighthouse Beach, el noventa por ciento de los establecimientos que veréis son o restaurantes o bien hoteles. Hay variedad para todos los gustos y bolsillos, desde el que viene con los euros contados y no le importa no estar en primera línea de playa, hasta el turista alemán o inglés que viene tras haber contratado en una agencia vuelo + alojamiento + tratamiento ayurvédico. Incluso hasta aquí ha llegado el WiFi, como el del Seaface Hotel, (2000 rupias la habitación más barata en temporada baja) que, […]

Kovalam, playa para hindúes y turistas

Nora me había sugerido que en lugar de irme directamente a Trivandrum (el nombre antiguo) / Thiruvanamthapuram (el dificil de recordar nombre moderno), la capital del sureño estado de Kerala, me fuera a pasar unos días a Kovalam, situado a apenas dieciséis kilómetros al sur de la ciudad. Se trata de un pequeño poblado costero, donde podría disfrutar de la brisa marina y de algo de descanso para recuperarme del viaje y el paso por cuatro zonas horarias, cinco aeropuertos y catorce horas de vuelo en menos de cuarenta y ocho horas. Merced a sus limpias playas, éste poblado de pescadores se ha convertido en […]

Llegada a Trivandrum

Según la pantalla del sistema de entretenimiento a bordo, en el exterior hay 28 grados centígrados y sólo son las 04:12 de un lunes que acaba de nacer, cuando el final nos detenemos. Para entonces ya no quedaba un sólo bulto en los compartimentos situados sobre nuestras cabezas. Por mucho que se diga lo contrario por megafonía, en cuanto las ruedas del Airbus A330 tocaron tierra, la inmensa mayoría de los pasajeros se levantaron de sus asientos, cogieron sus maletas y bolsas “Duty Free” de Bahrain y Dubai, y se quedaron de pie, haciendo una enorme cola frente a las puertas de salida del aparato. […]

Me voy de viaje a la India

Bueno, en realidad ya os escribo desde allí. Como es bien sabido, cuando tienes dinero para viajar, no tienes apenas tiempo para hacerlo, y cuando tienes tiempo es porque no estás trabajando…con lo que no te sobra el dinero. En mi caso, al terminarse mi contrato a finales de Marzo, me planteé aprovecharme de la situación e irme de viaje durante unas semanas a un destino barato y que no conociera. Con India, lo último se cumple sólo en parte. En Noviembre y Diciembre del 2007 recorrí el noroeste del país, el enorme estado del Rajastán, pero ahora me planteaba el Sur del país, la […]

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